4,0 von 5 Sternen

Die dritte Staffel von The Last Kingdom hat ein echtes Gefühl von Endgültigkeit. Es fühlte sich sehr an wie das Schlusskapitel einer Trilogie, die die Geschichten mehrerer Charaktere beendete, darunter König Alfred selbst, dessen komplizierte Beziehung zu Uhtred von Bebbanburg von Anfang an ein großer Teil dieser Serie gewesen war. Infolgedessen sollte die vierte Staffel ein entscheidender Moment für The Last Kingdom sein, aber zum Glück hält die Show die Landung fest – mit einem kleinen Wackeln.

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Ganz passend zu seinem Protagonisten marschiert The Last Kingdom mit einem rasanten ersten Akt furchtlos in diese entmutigende neue Ära. Schließlich beschließt Uhtred, nach Bebbanburg zurückzukehren, das Land, das sein Geburtsrecht ist, nachdem er gehört hat, dass es durch anhaltende Angriffe der Schotten geschwächt wurde. Doch als die Dinge nicht ganz nach Plan laufen, gerät er wieder in den blutigen Konflikt zwischen Sachsen und Dänen, denn das Schicksal Englands hängt in der Schwebe.





Es gibt eine Fülle von schwingenden Schwertern und abgetrennten Köpfen in dieser Eröffnungssalve, die in der vierten Episode mit einem brutalen und ehrgeizigen Kampf endet. Obwohl die Sequenz weniger als 10 Minuten lang ist, ist sie in ihrem Umfang und ihrer Kampfchoreografie unbestreitbar beeindruckend, mit packender Spannung und bedeutungsvollen Konsequenzen für den Rest der Saison. Aber nach diesem Höhepunkt-Scharmützel fühlt sich die Serie etwas weniger selbstsicher, wenn sie plant, wohin sie als nächstes gehen soll.

The Last Kingdom hat immer mit mehreren Antagonisten pro Saison funktioniert, aber der Übergang zwischen ihnen war zuvor viel reibungsloser als das, was wir hier sehen. Stattdessen gibt es eine leichte Verzögerung bei der Etablierung der nächsten großen Bedrohung, da sich der Fokus auf politische Streitereien verlagert, die sich in die Länge ziehen, da bestimmte Charaktere wiederholt über dasselbe Thema aneinander geraten. Glücklicherweise kann die Serie diese schwierige Phase mit der Stärke ihrer Charaktere überstehen, bevor sie sich zu einem starken Finale zusammenschließt.

Alexander Dreymon bleibt als Uhtred von Bebbanburg endlos zu sehen, während seine charmante Schurkenbande auch als unbesungene Helden der Show gelobt wird. Es herrscht eine Kameradschaft zwischen Finan (Mark Rowley), Sihtric (Arnas Fedaravičius) und Osferth (Ewan Mitchell), die sich absolut echt anfühlt und perfekt in willkommenen Momenten der komischen Erleichterung eingesetzt wird. Ihre bunt zusammengewürfelte Gang ist so sympathisch, dass man den Atem anhalten muss, wenn sie in Gefahr geraten, insbesondere angesichts des Rufs von The Last Kingdom, Charaktere zu töten.

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In Wessex gibt die vierte Staffel bestimmten Charakteren die Chance, aus Alfreds Schatten zu treten. Der frisch gekrönte König Edward (Timothy Innes) steht vor der Herausforderung, dem Vermächtnis seines Vaters gerecht zu werden, aber sein zerbrechliches Ego führt häufig zu gereizten Ausbrüchen bei denen, die sich um ihn kümmern. Es ist keine leichte Aufgabe, David Dawsons herausragender Leistung als Alfred nachzugehen, aber Innes gelingt weitgehend, wenn auch als eine ganz andere Art von Herrscher. Edward geht die Grenze zwischen Held und Bösewicht nicht ganz so anmutig wie sein Vater und landet oft ziemlich fest auf der letzteren Seite.

Währenddessen kämpft Lady Aelswith damit, ihren Einfluss im Palast zu verlieren, was sie zwingt, sich den fragwürdigen Entscheidungen zu stellen, die sie einst getroffen hat. Eliza Butterworth gibt eine weitere starke Leistung in der Rolle ab und zeigt eine sympathischere Seite, die wirklich mitschwingt.



Ohne Zweifel ist Brida (Emily Cox) die Figur, die sich im Zeitsprung zwischen den Staffeln drei und vier am radikalsten verändert fühlt. Obwohl sie schon immer eine Kampflust und eine Abneigung gegen Sachsen hatte, ist sie merklich grausamer und blutrünstiger als zuvor, vielleicht aufgrund ihrer anhaltenden Beziehung zu der bösartigen Kriegerin Cnut. Es ist eine natürliche Weiterentwicklung für den Charakter, aber es ist traurig zu sehen, dass Brida sich von einem Antihelden mit einer Haltung entfernt, um ein richtiger Bösewicht zu werden.

The Last Kingdom stellt in der vierten Staffel eine Reihe neuer Darsteller vor, aber Uhtreds Kinder waren bei weitem die wichtigsten, um es richtig zu machen. Jetzt in ihren Teenagerjahren sind Young Uhtred (Finn Elliot) und Stiorra (Ruby Hartley) gute Ergänzungen zur wachsenden Überlieferung der Serie und fordern ihren Vater auf unterschiedliche Weise mit ihren gegensätzlichen Lebenswegen heraus. In der Zwischenzeit spielen Stefanie Martini und Jamie Blackley intrigierende Geschwister, die versuchen, sich durch Ausnutzung von Aethelreds Ego wieder in ein edles Leben zurückzukämpfen. Anfangs fühlt sich diese Nebenhandlung etwas fehl am Platz an, aber beide finden ihren Halt, während sie in der sich entwickelnden Geschichte immer zentraler werden.

Wenn sich die dritte Staffel wie ein mögliches Ende für The Last Kingdom anfühlte, läutet die vierte Staffel eine neue Ära für die Serie ein, die sie für viele weitere Geschichten vorbereitet. Infolgedessen fühlt sich das Tempo manchmal weniger dringend an, wenn neue Charaktere eingeführt und eingesetzt werden, aber seien Sie versichert, dass es noch viel mehr schockierende Momente gibt, die Sie durchgehend fesseln. Schicksal ist alles!

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