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Lando Norris ist der Name, den man 2021 in der Formel 1 sehen sollte.

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Während Max Verstappen und Lewis Hamilton in einem authentischen Meisterschaftsduell, nach dem sich die Fans seit Jahren sehnen, Rad an Rad gehen – fast buchstäblich –, ist Norris das dunkle Pferd, das es unter den Besten der anderen ausrangiert, ein aufstrebender Superstar, der sich gemeinsam mit die schillernde McLaren-Maschine, die ihn umhüllt.





Der 21-Jährige geht an diesem Wochenende zum Großen Preis von Großbritannien – dem 10 . Er hat die Mercedes-Piloten gespalten und ist nur ein Ergebnis davon entfernt, auch zwischen den Roten Bullen einen Keil zu treiben.

Wir haben uns 2019 nach seiner Debütsaison in der Formel 1 mit Norris über die Frustration unterhalten, dass er auf einer anderen Strecke als die großen Jungs fährt und keine bessere Sicht auf sie bekommt als Zuschauer, die Tausende von Kilometern auf der ganzen Welt entfernt sind.

Jetzt ist er tief in seiner dritten Kampagne und der britische Star liefert durchweg reife Leistungen ab, um seinen Platz unter den heißesten Anwärtern in der Startaufstellung zu festigen.

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Der TV-Guide hat sich vor seiner Rückkehr nach Silverstone bei Norris gemeldet, um seine immer souveräner werdende Form, die mentalen Kämpfe, die er auf seinem Weg ausgefochten hat, zu besprechen und wie sich seine Beziehung zu Teamkollege Daniel Ricciardo auf seinen Rennsport im Jahr 2021 ausgewirkt hat.



Es fühlt sich großartig an. Es ist ein tolles Gefühl für mich im Auto, in dieser Position zu sein und zu wissen, dass man um den dritten Platz kämpft. Es ist definitiv anders, als um den fünften oder zehnten Platz zu kämpfen. Und ich fühle mich gut, denn es gibt mehr Chancen denn je, in dieser Position zu sein.

Wir sind noch ein bisschen von Mercedes und Red Bull entfernt, aber mit dem Wissen, dass wir diese Chancen hin und wieder haben, wenn die Dinge zusammenkommen und unseren Weg gehen, können wir da sein. Es fühlt sich cool an, einfach nur gegen Fahrer anzutreten, mit denen ich in den letzten drei Jahren nicht wirklich gefahren bin.

Sie fahren gegen einige der besten Fahrer der Formel 1 wie Lewis [Hamilton] und Max [Verstappen]. Es ist definitiv ein bisschen anders, aber es ist ein gutes Gefühl.

Es sind jedoch nicht nur gute Zeiten und rasende Geschwindigkeit. Norris führte uns vor jedem Rennen durch seinen Kopfraum, das fast wöchentliche Ritual, die buchstäblichen Sekundenbruchteile, die seine Emotionen für die kommende Woche so leicht diktieren konnten.

Es ist sehr nervenaufreibend, einfach nur da zu sitzen. Am letzten Wochenende bin ich von Platz zwei aus der ersten Reihe rausgefahren, das heißt, ich sitze ziemlich lange da, während alle anderen ins Rennen gehen.

Vieles davon ist sicherzustellen, dass ich vorher alle richtigen Schritte gemacht habe, dass ich in den richtigen Knöpfen und Schaltern bin und kein Problem damit habe, die Leitung zu verlassen. Dann muss ich meine Startprozedur machen, die Drehzahlen in die perfekte Zone bringen, meine Kupplung in einen perfekten Drop bringen und mich anfangs wirklich darauf konzentrieren, das zu nageln. Das geht alles sehr schnell.

Du betrachtest die Lichter. Sie wollen reagieren. Du überprüfst, wo alle vor dir sind, hinter dir, links und rechts, manchmal sind sie in deinen toten Winkeln und du kannst sie nicht sehen. Es ist sehr schwierig, sich immer in die richtige Position zu bringen und es ist so einfach, zu viel Platz zu lassen oder den Fahrern zu nahe zu sein, weil sie mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten aus dem Nichts kommen können.

Du stellst dein Auto in die erste Kurve, aber wenn du Leute an dir vorbeifahren siehst und was auch immer, es ist keine leichte Position darin zu sein. Dann gehen die Lichter an, gehen 1-2-3-4-5 dann aus und so schnell gehen die Dinge vielleicht aus Wenn man auf die Fans schaut, eine britische Flagge sieht, dann plötzlich rast man und ein kleiner Fehler, ein Bordstein oder eine leichte Out-Position und das Spiel kann vorbei sein und man kann ausfallen.

Es ist ein ziemlicher Kontrast, aber es ist definitiv eines der besten Gefühle, die man bekommt.

Norris eröffnete nach einer intensiven ersten Saison im Starterfeld in einem Blog-Beitrag vom November 2020 Kämpfe mit Nerven und Angst. Er sagt, dass die Reaktion auf das Teilen seiner Gedanken überwältigend positiv war und er ist entschlossen, sich weiterhin für immer zu äußern.

McLaren arbeitet mit einer Wohltätigkeitsorganisation für psychische Gesundheit zusammen Verstand , und der britische Youngster möchte seine eigene Plattform nutzen, um Fans zu helfen, die sich möglicherweise an ihn wenden, um sich inspirieren zu lassen.

Die psychische Seite der Dinge ist etwas, mit dem ich viel zu kämpfen hatte, besonders in meinem ersten Jahr in der Formel 1 mit dem Druck und den Nerven, den sozialen Medien und solchen Dingen.

Deshalb hielt ich es für eine gute Gelegenheit, offen darüber zu sprechen. Es ist richtig gut angekommen. Ich bekomme viele Kommentare, Nachrichten, die sagen, wie Dinge, die ich gesagt habe oder tue, den Menschen sehr geholfen haben, weil sie schwere Zeiten durchmachen, insbesondere mit COVID.

Viele unglückliche Leute konnten nicht rausgehen und ihren Job machen, wir konnten unsere Rennen fahren, aber sie mussten zu Hause bleiben, konnten ihre Familien oder Freunde und so nicht besuchen.

Es ist cool, weil ich vor Jahren ein Niemand war, jetzt kann ich diesen positiven Einfluss auf Menschen haben, ich kann Menschen helfen. Es ist etwas, an das Sie nicht oft denken. Ich möchte ein Fahrer werden, so wie das immer der Traum ist, aber dann weiß ich, dass ich ein Fahrer sein kann, der diese Wirkung auf die Menschen hat und den Menschen hilft, damit sie sich besser fühlen. Ich bin auf jeden Fall froh, dass ich mich geöffnet habe und darüber gesprochen habe Dinge öffentlich.

Norris ist regelmäßig in den sozialen Medien unterwegs, erfreut seine Fans häufig mit Blicken hinter die Kulissen und ist ein aktives Mitglied der Twitch-Community mit fast einer Million Followern, die sich einschalten, um seine neuesten Gaming-Exploits zu sehen.

Getty Images

Die Fans liebten seine Verbindung mit dem ehemaligen Teamkollegen Carlos Sainz Jr., der inzwischen zu Ferrari gewechselt ist, um durch die schlaue Figur des Ex-Renault-Mannes Daniel Ricciardo ersetzt zu werden – aber wie hat sich die Stimmung zwischen den beiden verschoben?

Es ist immer ein Konkurrenzkampf zwischen den Teamkollegen. Wir verstehen uns gut, wir lachen immer noch ab und zu, machen lustige Interviews und so. Es ist anders als bei Carlos [Sainz], meinem alten Teamkollegen, nur eine andere Stimmung, weil Dan etwas älter ist und viel mehr Erfahrung in der Formel 1 hat, aber ich habe viel von ihm lernen können.

In einigen Bereichen ist er sehr gut, besonders gut, und das lerne ich an jedem Rennwochenende in diesen Bereichen, in denen er sehr stark ist.

Er nimmt sich Zeit, um auf Touren zu kommen und das Auto zu lernen und zu wissen, wie man es fährt, aber es ist nicht so, dass er in jedem Bereich schlecht ist, in einigen Bereichen ist er immer noch sehr stark. Wir pushen uns immer noch und wollen uns alle schlagen die Zeit.

Norris fliegt in der Kampagne 2021 mit 61 Punkten und vier Plätzen Rückstand auf Ricciardo in der Fahrerwertung mit und genießt jeden Moment, während er immer noch nach mehr strebt.

Ich fühle mich definitiv anders in Bezug auf Erfahrung und Vertrauen. Ich fühle mich sesshafter und noch heimischer denn je. Es wurde viel harte Arbeit und Zeit und Mühe darauf verwendet, sich die letzten Jahre anzusehen, meine Schwächen und Stärken zu lernen und offensichtlich in erster Linie an meinen Schwächen zu arbeiten.

Ich habe versucht, dieses Jahr als besserer Fahrer zurückzukehren: vollständiger, selbstbewusster, konstanter, die Konstanz war eines der größten Dinge in dieser Saison. Ich habe das Gefühl, dass ich jedes Mal, wenn ich ausgehe, weiß, was ich erreichen möchte, was das Ziel jeder Sitzung ist und wie ich es erreichen kann.

Von dieser Seite aus bin ich klarer im Kopf, aber das bedeutet nicht, dass ich immer den besten Job mache. Ich habe dieses Jahr immer noch Fehler gemacht und Dinge getan, die ich nicht hätte tun sollen und einige falsche Entscheidungen getroffen. Ich habe mich in vielen Bereichen verändert, aber der größte ist, dass ich diese harte Arbeit und Zeit und Mühe über den Winter und dieses Jahr hineingesteckt habe.

Und ich werde nicht selbstgefällig, weißt du, ich bin mit dem fünften Platz im ersten Rennen nicht zufrieden, aber ich habe immer wieder versucht, mich zu verbessern.

Sie können beobachten, wie Norris dieses Wochenende beim Großen Preis von Großbritannien den Ruhm von Silverstone in Augenschein nimmt.

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