Es war eine strahlend weiße Nacht an einem schwedischen Sommerabend, als ich Henning Mankell zum ersten Mal traf. Es war auf Faro, dem Sommerhaus von [Filmregisseur] Ingmar Bergman, seinem Schwiegervater, und wir aßen mit Freunden und Familie zu Abend. Er stand auf, um beim Abendessen eine Rede zu halten. Er tat es oft. Er liebte es, Anlässe zu markieren. Dies war der Beginn des englischsprachigen Wallanders, der für das Fernsehen gemacht wurde, und er war erfreut und aufgeregt.

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Wir drehten 12 Fernsehfilme aus seinen Büchern und unterhielten uns regelmäßig (abgesehen von meinem Vater war er die einzige Person, die mich jemals Kenneth nannte, nicht Ken). Das letzte Mal sah ich ihn sieben Jahre später im Jahr 2014, wir waren wieder beim Abendessen, unser Wallander neigte sich dem Ende zu, wir waren beide ein wenig traurig darüber und vor allem lebte er mit Krebs.



Bei Henning musste man immer auf Trab sein. Er war schlagfertig und gewissenhaft. Er lehnte faules Denken ab, und in seinen persönlichen Beziehungen wollte er Anregungen und Debatten. Unsere Filme untersuchten, ob oder wann der Job eines Polizeidetektivs seine Kreation von Kurt Wallander zerstören könnte. Oder ob er in der kleinen Stadt Ystad den Unterschied bewirken konnte, von dem er hoffte, dass er zumindest in manchen Leben möglich wäre.

Henning hatte auch einen (schwedischen) trockenen, trockenen Humor und die Fähigkeit, fast sofort nach dem Treffen ernsthaft über ernste Dinge in der Welt im Allgemeinen zu sprechen.

Henning Mankell mit Kenneth Branagh

Was Henning von seinen schwedischen Landsleuten unterschied, war die Auswahl an bunten afrikanischen Hemden, die er gewöhnlich trug. Die Hälfte seines Lebens verbrachte er in Afrika, und er trug diesen großartigen Kontinent und seine Prüfungen und Leiden überallhin mit sich (ab 1986 half er in Mosambik mit, ein Theater zu betreiben, das sich mit politischen und sozialen Themen beschäftigte). Ich weiß, dass er gegen Ende seines Lebens besonders erfreut war, dass unser Ehrgeiz, alle seine Wallander-Romane zu verfilmen, tatsächlich die in Afrika angesiedelte Geschichte Die weiße Löwin einschließen würde, die unsere letzte Filmtrilogie beginnt.

Das Leben in Afrika gab ihm sowohl Einblicke in eine Welt, die sich so sehr von seiner eigenen unterscheidet, als auch eine Perspektive auf Schweden selbst. Er drückte es durch Kurts Mühen in der Unterwelt der Kriminalität und zwischenmenschlichen Beziehungen aus. Er wollte in den Büchern immer etwas über die schwedische Gesellschaft sagen, und sein Weg (ein schwedischer Weg, könnte man sagen) war, es über einen normalerweise fehlerhaften und faszinierenden Menschen zu sagen, der das beste und das schlechteste menschliche Verhalten bezeugte fähig war.

Henning interessierte sich wie viele Schweden aktiv für viele Dinge – Politik, Sport, Umwelt. Es faszinierte mich oft, bei meinen neuen schwedischen Freunden ein Interesse an einem Job- und Berufswechsel zu beobachten. In Schweden werden viele Menschen – und mit staatlicher Hilfe – ihr ganzes Leben lang für verschiedene Berufe aus- und umgeschult.

Viele Schweden haben mehrere Jobs. Mein Fahrer, Ted, war auch Schauspieler, Filmemacher, Handwerker und interessierte sich sehr für den Prozess der Polizeiarbeit. Er stammte aus einer Polizistenfamilie und erzählte mir, wie ungesund Kurts Lebensstil war und wie echte Polizisten die Arbeit nicht auf seine Art erledigen könnten. Dem stimmten auch andere Polizisten zu. Du musst abschalten, sagte einer, sonst kommst du nie aus dem Bett. Wenn dieser Job düster ist, und es ist oft düster, müssen Sie einen Weg finden, ihn am Bahnhof zu verlassen. Wenn nicht, kann es dich brechen.

Es machte unseren fiktiven Detektiv mit seiner besonderen Konzentration auf den Job noch unverwechselbarer und vielleicht untypischer. Könnte er deshalb den Job weitermachen? Sogar mit den Trümmern einer Ehe und anderen dysfunktionalen Beziehungen, die sein persönliches Glück verwüsten? Henning brachte mich dazu, mich zu fragen, ob es Kurts Un-Schwedisch war, das ihm zum Verhängnis wurde, eine Work-Life-Balance, die die meisten Schweden in besserer Ordnung haben?

Im Laufe der Jahre diskutierte ich dies mit Henning und Ted, und wir waren uns einig, dass Kurt bei diesen Büchern und Filmen Fortschritte in seinem Leben zu machen schien. Dass er aktiv nach Glück suchte und, was vielleicht noch wichtiger war, daran glaubte, dass es möglich sein könnte.

Erst als ich Henning eines Morgens in Hamburg traf, wusste ich, dass Kurts Ende nicht konventionell glücklich sein konnte. Wir machten Werbung für das Programm in Deutschland, und Henning trat auf mich zu wie ein Mann, der die Antwort auf ein sehr großes Geheimnis in der Hand hält. Er packte mich aufgeregt an den Schultern und sagte, ich hab's, ich hab's! Was hast du? Ich fragte. Der letzte Satz, antwortete er, der letzte Satz der letzten Wallander-Geschichte!

Er wollte mir nicht sagen, was das für Worte waren, aber ich wusste an der Ernsthaftigkeit, mit der er jetzt sprach, dass wieder ein Schatten über das Leben von Kurt Wallander fallen würde. In The Troubled Man, dem letzten Wallander-Roman und dem letzten unserer Filme, breitet sich dieser Schatten über Kurts Kopf aus. Mit grausamer Ironie hielt Henning, als Henning Kurts Abstammung feststellte, Henning selbst im Griff, bis er uns letztes Jahr endgültig weggenommen wurde.

Die Szenen, in denen Kurt mit seinen eigenen Gedanken kämpft, wurden für unsere Kameras gespielt, als Henning, der krank war, uns aber immer noch gelegentlich am Set besuchte, mit seiner eigenen Krankheit kämpfte. Es waren schmerzlich denkwürdige Tage.

Sie bringen einen beunruhigenden Abschluss der 12-Film-Odyssee des Charakters, und es ist unmöglich, den Verlust von Henning durch seinen Verlust von Kurt nicht zu spüren.

Ich habe Südschweden im Winter verlassen. Es war ein dunkler und kühler Abend. Ted fuhr mich wie immer zum Flughafen und ich fragte ihn, was er als nächstes tun würde. Nach einer langen Pause sagte er, ich werde Polizist.

Ich war überrascht und fragte ihn warum. Er sagte einfach: Vielleicht kann ich etwas bewirken.

Kurt Wallander hätte zugestimmt. Henning Mankell würde es sicherlich tun.

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Dieser Artikel erschien ursprünglich im Magazin Radio Times, Mai 2016

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