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Ohne die Pandemie wäre ein ganz anderer Schauspieler mit Jodie Whittaker durch Zeit und Raum gereist.

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Der 54-jährige Komiker und Schauspieler John Bishop erinnert sich an den Moment Anfang 2020, als er das Angebot von Doctor Who bekam. Chris Chibnall kam auf mich zu und sagte, dass er einen Charakter schreibe und ich immer wieder daran denke. Ich war so geschmeichelt. Aber es war einfach unmöglich. Meine Stand-Up-Tour war schon im Gange, ich hatte auch noch ein TV-Engagement, und es hat einfach nicht geklappt. Ich habe mit Bedauern gesagt, dass ich es nicht kann.





Doch als die Welt zum Stillstand kam, war Bishops Tagebuch plötzlich etwas klarer. Als die Tour verschoben wurde, hatte ich Glück, denn auch das Date von Doctor Who war umgezogen. Sie hatten noch nicht mit den Dreharbeiten begonnen, sie hatten niemanden gecastet, also fragte ich sie, ob die Gelegenheit noch da wäre. Es war ein Glücksfall, sagt er.

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Trotzdem war die Rolle noch nicht abgeschlossen. Bishop musste immer noch per Videoanruf vorsprechen und dann nach Cardiff zu einem geheimen Chemietest mit Whittaker reisen. Wenn wir es in einem Vorspielraum in London gemacht hätten, wäre es eine sehr abstrakte Sache gewesen, sagt Bishop, aber ich musste mit Jodie eine Vorspielszene in der TARDIS drehen. Das war also ein bisschen Druck.

Glücklicherweise klickten Bishop und Whittaker auf den Bildschirm und er wurde als Dan Lewis besetzt, der sich Whittakers Doktor und Yaz in der Tardis anschließt und die kürzlich verstorbenen Bradley Walsh und Tosin Cole ersetzt. Aber was für ein Mann ist Dan?

Er ist ein alltäglicher Arbeiter, ein bisschen im Pech, ein bisschen Pech in der Liebe, sagt Bishop. Sein Leben geht nicht in die Richtung, die er gerne hätte. Und dann entscheidet er sich für dieses Abenteuer und nimmt alles an. Obwohl er am Anfang buchstäblich auf Dinge stößt, die sagen: 'Was in aller Welt passiert hier?'



In gewisser Weise erinnert Dans Feuertaufe in eine fremde neue Welt an die von Bishop. Obwohl TV-Dramen (mit Rollen in Skins und Accused) kein Unbekannter waren, hatte der Liverpudlianer wenig Erfahrung mit Stunts und Spezialeffekten.

Sie stehen da und schauen auf einen grünen Bildschirm und jemand sagt Ihnen, was Sie sehen sollen. Und Sie denken: „Ist das der Job eines erwachsenen Erwachsenen?“, lacht Bishop. Alles, was wir tun, ist zu spielen! Auf der einen Seite filmt man bei Kälte und Nässe, auf der anderen Seite werden wir zu Kindern. Das bekommt man in Ihrem Leben nicht oft, oder?

Whittaker beobachtete ihn amüsiert. Es war so lustig, weil er wirklich mitgenommen würde, sagt sie. Wir sind total an Prothetik und Spezialeffekte gewöhnt, vielleicht ein paar Explosionen in einem Korridor und er sagte: „Wow – Wahnsinn, nicht wahr?“ Und du denkst: „Ja, ist es!“ Wenn du siehst es aus der Perspektive eines anderen, es ist verrückt! Er ist irgendwie perfekt für seinen Charakter, weil er anfangs überfordert ist.

Auch Bishop musste sich wie Dan einer etablierten Partnerschaft mit Whittaker und Gill anschließen, die durch COVID erschwert wurde.

Mandip Gill, Jodie Whittaker und John Bishop hinter den Kulissen der Serie 13 (BBC)

Der Doktor und Yaz kennen sich seit Jahren, daher ist Dan zunächst ein Außenseiter, sagt er. In gewisser Hinsicht war es so, als wäre es am Set, weil Jodie und Mandip sich bereits kannten und weil wir unter COVID gedreht haben, konnten wir uns nicht wie gewohnt unterhalten. Aber ohne Zweifel ist die Freundschaft mit den beiden das, was ich am meisten mitnehme. Wir sind jetzt echte Freunde und das bekommt man nicht in jedem Job.

Die beiden helfen Bishop bereits dabei, die ganz andere Berühmtheit zu navigieren, die mit Doctor Who einhergeht – nach nur einem kurzen Debüt am Ende des Neujahrs-Specials 2021 wurde Bishop von Fans bombardiert, die ihn aufforderten, Fotos von Dan zu unterschreiben – und alle drei Sterne beschreiben eine warme, familiäre Atmosphäre am Set.

Als ich aufwuchs, war Tom Baker mein Arzt, fügt Bishop hinzu. Und dann habe ich mir den Neustart von Christopher Eccleston genau angesehen. Aber ich bin so froh, dass ich Jodie als meine Ärztin bekommen habe. Mit 5 Fuß 11 – sechs Zoll größer als Whittaker – verspricht er eine starke physische Präsenz am Set.

John Bishop spielt Dan in Doctor Who: Flux

BBC

Körperlich stand ich neben Jodie und Mandip, es sieht richtig aus. Es fühlt sich richtig an. Ich weiß nicht, wie Dan zu einigen der anderen Ärzte gepasst hätte. Wissen Sie, wenn ich neben David Tennant gestanden hätte, hätte es ausgesehen, als würde ich ihm etwas nach Hause bringen.

Die Reise von John Bishops Doctor Who fängt gerade erst an – aber seltsamerweise fühlt es sich an, als würde sie vorzeitig enden, da seine Figur voraussichtlich nächstes Jahr zusammen mit Whittakers Doctor abreisen wird.

Ich denke, die offizielle Linie ist, dass Sie sagen, Sie wissen es nicht, aber ich weiß es wirklich nicht, sagt er, als er gefragt wird, ob er zurückkehren würde. In gewisser Weise war das so gut, dass ich nicht riskieren möchte, es noch einmal zu versuchen. Ich bin einfach so glücklich, diese Zeit mit diesen Leuten gehabt zu haben.

Aber auch, wenn jemand anruft und sagt, dass Dan Lewis einen Platz beim neuen Doktor hat, denkst du … es ist ein Gespräch, das man führen muss, nicht wahr?

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Doctor Who: Flux wird sonntagabends auf BBC One ausgestrahlt. Weitere Informationen finden Sie auf unserer speziellen Sci-Fi-Seite oder in unserem vollständigen TV-Guide.

Tipp Der Redaktion