Wie viele Joker sind zu viele? Das ist die Frage, die Warner Bros. zweifellos stellte, als er Todd Phillips' Joker-Ursprungsfilm nur wenige Monate nach der Veröffentlichung von David Ayers' Suicide Squad-Fehlzündung grünes Licht gab.

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Joaquin Phoenix's Joker ist die dritte Kinofassung des Charakters in nur 11 Jahren. Und diese 11 Jahre haben uns drei sehr unterschiedliche Interpretationen von Bob Kane und Jerry Robinsons Clown Prince of Crime beschert.





Jared Leto von Suicide Squad hatte in vielerlei Hinsicht eine unmögliche und wenig beneidenswerte Aufgabe – in die Rolle eines Schauspielers zu schlüpfen, dessen Darstellung der Figur ihm Kritikerlob und einen posthumen Oscar einbrachte.

Besagter Schauspieler, The Dark Knight’s Heath Ledger, hatte es merklich weniger schwer. Der vorherige Joker auf der großen Leinwand war 1989 gewesen, als ein beleibter Jack Nicholson, der offensichtlich seine besten Jahre hinter sich hatte, Batmans berühmtestem Feind dreidimensionales Leben eingehaucht hatte. (Wie gut wäre Nicholson gewesen, wenn dieser Batman-Film um die Zeit von Einer flog über das Kuckucksnest gedreht worden wäre?). So beeindruckend Nicholson auch war, Ledgers geistesgestörter, herkunftsloser Joker wurde bald als endgültig bezeichnet.

Warner Bros. Entertainment, Inc.

Die ersten Fragezeichen über Suicide Squads Einstellung zum Joker kamen mit diesen ersten veröffentlichten Bildern. Dieses Tattoo mit der Aufschrift „beschädigt“ auf seiner Stirn und das fluoreszierende grüne Haar ließen ihn eher wie ein Mitglied einer Müll-Punk-Band aussehen als wie ein verrückter krimineller Drahtzieher.

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Letos Joker hatte 2016 im Suicide Squad nur 10 Minuten Bildschirmzeit. Sowohl Leto als auch Ayer bestätigten, dass viel mehr Filmmaterial gedreht wurde, was darauf hindeutet, dass der Joker in früheren Versionen des Films eine viel wichtigere Rolle spielte.



Trotzdem schien Leto – der, wie es heißt, völlig von seiner Rolle im Film absorbiert wurde und der Harley Quinn-Schauspielerin Margot Robbie eine lebende Ratte, dem Deadshot-Schauspieler Will Smith Kugeln und dem Rest der Besetzung ein totes Schwein schenkte – haben sich auf zukünftige Ausflüge als Joker gefreut.

Aber das kritische Schlagen von Suicide Squad (die Fortsetzung, die von James Gunn von Guardians of the Galaxy geleitet wird, soll ein sanfter Neustart des Franchise sein, bei dem alle bis auf einige der Charaktere des ersten Films erhalten bleiben) und die schlechte Reaktion des Publikums auf Letos Straßengaul- ähnliche Interpretation scheint den Kibosh auf weitere Auftritte gebracht zu haben. (Er ist auch merklich abwesend in Warners bevorstehendem Harley Quinn-Fronted Birds Of Prey-Film).

Der Hollywood-Reporter 's jüngster Nachrichtenbericht über Letos Versuche, die Produktion von Todd Phillips 'Film einzustellen, deutet darauf hin, dass Leto keinen rivalisierenden Joker da draußen wollte – und in vielerlei Hinsicht ist es leicht, seinen Schmerz zu verstehen.

Cindy Ord/Getty Images für das Tribeca Film Festival 2019

Die Neufassung einer Rolle, die er nur ein Jahr zuvor oder so gewonnen hatte, sah in der Welt aus, dass Letos Leistung in gewisser Weise gescheitert war. Aber das eigentliche Versagen bleibt, mehr als jede einzelne Leistung in einem dieser Filme, das Konzept des DCEU (DC Extended Universe) selbst.

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Eine Reihe von kritisch verspotteten und kommerziell schwachen Filmen hatte Warner und DC gezwungen, ihre Strategie für die große Leinwand zu überdenken, und Joker wurde der erste von DC Comics inspirierte Film, der außerhalb des kontinuitätsorientierten DCEU grünes Licht erhielt.

Es war eindeutig nie in Sicht, Leto in Phillips 'Ursprungsfilm fallen zu lassen. Wäre er besetzt worden, hätte es nicht nur Phillips' Splittergeschichte offiziell auf eine Reihe von Filmen abgestimmt, die Warner sich wegwünschte, sondern Jokers Lesart des Charakters unterschied sich so stark von der Suicide Squad-Interpretation, dass es nie Sinn gemacht hätte, eine Darsteller.

In den Comics hat der Joker verschiedene Inkarnationen durchgemacht, wobei verschiedene Autoren ihn und seine Herkunft neu gestaltet haben. Joker ist ein großartiger Film, aber er hat wenig mit einer DC-Iteration des Charakters gemeinsam. Verdammt, Joaquin Phoenix erscheint nur in den letzten 15 Minuten des Films in voller Joker-Aufmachung. Es ist eher ein Arthur-Fleck-Film als ein Joker-Film.

Wenn Matt Reeves’ bevorstehender Batman-Streifen beschließt, seinen eigenen Joker zu spielen, ist das auch in Ordnung. Wenn sich der Film klanglich und stilistisch von Joker unterscheidet, gibt es keinen Grund, warum nicht ein neuer Schauspieler hereinkommt und den Charakter zu seinem eigenen macht. Denn wenn die epische Kinokasse von Joker etwas bewiesen hat, dann, dass dieser neue, experimentellere Ansatz für DC besser funktioniert als der Versuch, Marvels MCU nachzuahmen.

Ob er also schuld ist oder nicht, Letos Zeit als Clownprinz des Verbrechens ist höchstwahrscheinlich vorbei. Er wird jetzt als George Lazenby von Jokers gesehen, der nicht ganz den Senf geschnitten hat.

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Es wird sicher noch andere Joker geben. Und sie werden sich von Joaquin Phoenix genauso unterscheiden wie er von Jack Nicholson und so anders wie Jared Leto von Heath Ledger. Der Joker hat noch nicht das letzte Mal gelacht, noch lange nicht.

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