Simon Mayo hat ein Lieblingswort. Es ist ein zusammengesetztes deutsches Wort, aber dann ist er ein kluger Bursche, mit einem Abschluss in Geschichte und Politik.

Jamie verbrennt den Sünder
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Für ihn fasst dieses Wort alles zusammen, was 2018 schief gelaufen ist und es zum schlimmsten Jahr seines sonst so verzauberten und illustren Berufslebens gemacht hat.





Bei Kaffee und Keksen in einem Hotel im Schatten des New Broadcasting House in London verrät er es: Verschlimmbesserung heißt es.

Herrlich, es bedeutet eine Verbesserung, die alles noch schlimmer macht, erklärt er.

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Der Sender, dessen bescheidener Ehrgeiz es ist, der Freund hinter dem Mikrofon zu sein, ist zwar nicht ganz im vollen Geständnis-Modus, aber er ist bestrebt, die Luft zu reinigen, und ist jetzt an einem viel glücklicheren Ort als im Mai letzten Jahres, als das Management von Radio 2 die Fusion verbessert hat populäre Show mit einer anderen populären Show, wodurch beide vergiftet und das Netzwerk in Aufruhr versetzt wird.

Der Albtraum begann im vergangenen Januar, als der Controller von Radio 2, Lewis Carnie, ankündigte, dass Mayos preisgekrönte Drivetime-Show von Sony in Zukunft gemeinsam mit Jo Whiley moderiert werden würde, einem weiteren geschätzten Fixpunkt, der aus der hellen Abendshow, die sie präsentiert hatte, ausgerissen werden würde seit 2011. Es waren unangenehme, stressige Monate, gibt Mayo jetzt zu, als er endlich seine stacheligen Haare über die Brüstung gesteckt hat.



Die Änderung sollte verspätet das Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern von Radio 2 am Tag angehen, dessen Wochentage ausschließlich von weißen Männern mittleren Alters geleitet wurden, seit Sarah Kennedys frühe Show 2010 auf 7 Uhr morgens verschoben wurde. Aber sie wurde mit einem stumpfen Instrument ausgeführt , und trieb eines seiner Lieblingsgesichter nach 36 Jahren bei der BBC zum Rücktritt. Dass es die Dinge noch schlimmer machte, ist nicht nur meine persönliche Meinung; Sobald das neue Format auf den Markt kam, gingen wütende Briefe von Hörern in die Radio Times ein.

Die Leute verzweifelten daran, dass die Magie der Show verschwunden war, dass Whiley mit Schuhen eingepfercht wurde und dass Mayos langjähriges Geständnis-Feature ohne den Sportreporter Matt Williams bei weitem nicht so unterhaltsam war. Die Leserin Charlotte Fitzgerald in Ilford sprach für Millionen, als sie schrieb: Warum etwas reparieren, das nicht kaputt war?

Bob Shennan, ehemaliger Radio 2-Controller und jetzt Director of Radio and Music der BBC, reagierte auf den größten Postsack der Radio Times seit dem unverständlichen Dialog im Jamaica Inn mit der luftlosen Aussage: Ich freue mich, dass jetzt zwei der beliebtesten Moderatoren von Radio 2 präsentieren Jeden Wochentag eine brandneue Show, von der ich überzeugt bin, dass sie zu einer der meistgehörten Shows des Senders wird. Im Gegenteil, es vertrieb die Zuhörer. Mayo kündigte seine Abreise am 22. Oktober an. Ein Abschiedssolo All-Request Friday beendete seine 17-jährige Amtszeit bei Radio 2 am 21. Dezember. Seine eigene, geladene, erste Bitte war Born to Run.

Jetzt ist ein Licht am Ende des Tunnels. Am 4. März wird Mayo ein hochkarätiges Rädchen in der Startaufstellung des neuen digitalen Senders Scala sein (die Idee des deutschen Verlegers und Senders Bauer).

Es droht laut der Pressemitteilung, die Form der klassischen Musik in Großbritannien zu sprengen, indem es 40- bis 60-Jährige anspricht, die so begierig darauf sind, A Star is Born als Schwanensee, Herbie Hancock als Händel zu hören. Mayo wird von 10 bis 13 Uhr eine interaktive, aktuelle und Feature-geführte Show veranstalten. Es sei seine Chance, sagt er, wieder ins Radio zu kommen und wieder ein Teil des Lebens der Menschen zu sein.

Wenn fünf Portionen Mayo nicht ausreichen, wird seine Filmrezension am Freitagnachmittag mit Mark Kermode auf BBC Radio 5 Live fortgesetzt, als wäre nichts passiert. Mayo wird den kommerziellen und den öffentlichen Sektor überspannen. Das Management kann sich beugen, wenn es will.

Mayo bleibt 5 Live in großer Schuld. Der Beitritt zum Nachrichten- und Sportsender Radio 1 im Jahr 2001 machte ihn zu dem Sender, der er heute ist. Wie einem Kind, dem sein Essensgeld gestohlen wurde, erinnert er sich an das Hohnlächeln, als er – ein Tour-Jacke-Pop-Adoodle-Doo-Typ-Jock! – folgte Nicky Campbell in den Schnitt und Stoß des aktuellen Geschehens. Es gab ein bisschen „Wer denkt er, dass er ist?“ Es war eine skeptische Umgebung. Aber das Neinsagen hörte auf, als die Flugzeuge 2001 die Zwillingstürme trafen, während Mayo auf Sendung war, und er hielt sie vollkommen zusammen. Ich erinnere mich, dass ich durch das Glas schaute und den Direktor des BBC-Radios, den Leiter von 5 Live und den Generaldirektor Greg Dyke dort sah, die auf die Bildschirme starrten und dachten: 'Sollen wir evakuieren?'

Bros in den Radio 1 Studios mit DJ Simon Mayo, London, ca. 1990 (Getty)

Er beschreibt seine neun Jahre bei 5 Live als die absolut umfassendste Arbeit, die ich je gemacht habe, besonders nachdem ich mich an den Radio-Backstop gewöhnt habe, zu einer Platte gehen zu können, ein Luxus, der dem Sprecher des Radios nicht zugänglich ist. Ich war mir bewusst, dass die Leute dachten, ich könnte es nicht, also musste ich die am besten vorbereitete Person im Raum sein. Okay, wir machen einen 20-minütigen Artikel über das Periodensystem, dann verschwindet dein nächster Gast und aus einem 20-Minuten-Slot werden 40. Was wirst du also tun? Ich denke immer, in jedem Interview bin ich eine Frage von der Katastrophe entfernt.

Der Wechsel zu Radio 2 im Januar 2010 war eine Erleichterung: Drivetime war die Sendung, die ich immer wollte. Mit 50 Jahren konnte er zu einer Platte gehen und tun, was seine Titelmelodie von Prince Buster vorgab: Viel Spaß, es ist später, als Sie denken.

Letztes Jahr war sein Annus horribilis. Ich kann den Stress bestätigen, den es auf ihn ausgeübt hat. Ich traf Mayo zum ersten Mal 1993 bei Radio 1, als Mark Goodier Stuart Maconie und mich während seines Vaterschaftsurlaubs als Kumpel in der Frühstücksshow rekrutierte. Letzten Juni, ein paar Wochen nach Beginn des neuen Drivetime-Formats, traten er und ich bei einer Veranstaltung auf, bei der Autoren zu ihren neuen Büchern befragt werden, in der Nähe seines Wohnorts im Norden Londons mit seiner Frau Hilary, zwei Söhnen und einer Tochter.

Nachdem er sich dem Schreiben zuwandte, warb Mayo für seinen fünften Roman, Mad Blood Stirring – seinen ersten, der sich eher an Erwachsene als an junge Erwachsene richtete. Unser Moderator, David Hepworth von RT, sprach das Thema der Reaktion auf die neue Radio 2-Show an, aber Mayo weigerte sich, gezogen zu werden.

Danach fragte er, ob ich Lust hätte, mich zu treffen, um die Unterschiede zwischen kommerziellem und öffentlich-rechtlichem Rundfunk zu diskutieren. (Ich hatte Erfahrung mit beiden, während er seit seinem Eintritt bei Radio Nottingham im Jahr 1982 ausschließlich ein BBC-Mann war.)

Wir trafen uns regelmäßig in der gleichen Teestube in Soho. Unsere Gespräche waren notwendigerweise privat, aber es wird ihm nichts ausmachen, wenn ich berichte, dass sein Verhalten zwischen Enttäuschung, Reflexion und Wut über die Art und Weise, wie er behandelt wurde, schwankte. Noch vor seinem Karriere-langen Ruf als einer der Guten schien es, als ob neue Weiden lockten.

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Diese neue Atmosphäre des Wandels bei BBC Radio erinnerte an die Amtszeit des zukunftsorientierten Radio-1-Controllers Matthew Bannister, der die Dinge wohl besser machte, indem er sie verschlimmerte, als sein Generationen-Frühlingsputz fünf Millionen Hörer verlor, aber Radio 1 für ein jüngeres Publikum modernisierte. Mayo erinnert sich mit einem Schaudern an den berüchtigten pompösen Rücktritt von DJ Dave Lee Travis (Es werden Änderungen vorgenommen, die gegen meine Prinzipien verstoßen). Im Gegensatz dazu wäre sein eigenes im Jahr 2018 lang und langwierig.

Die Fans waren von der Paarung von Simon Mayo und Jo Whiley (BBC Pictures) von Radio 2 weniger als beeindruckt.

Erinnert er sich an das Meeting, als das Management die Änderung zu Drivetime vorschlug? Es war kein Meeting, es war ein Anruf von meiner Agentin, dass sie Besuch von Lewis Carnie hatte, der sagte: ‚Co-Präsentieren ist die Zukunft.‘

Also wurde es Ihnen als etwas Positives verkauft? Ich war mir nicht sicher, wie positiv, aber ja. Ich hatte Angst, dass sie irgendwo einen Co-Moderator aus der Tasche ziehen könnten, und ich sagte, es müsse Jo sein. Ich kenne sie schon lange und unsere Familien waren zusammen im Urlaub.

Glaubt Radio 2 wirklich, dass Co-Hosting die Zukunft ist? Nein. Ich vermute, dass es von der Spitze einen echten Druck gab, die Zahl der Frauen tagsüber zu erhöhen. Und sie haben sich das Radio angesehen, das ich mache und die Tatsache, dass ich viele Jahre mit Mark [Kermode] zusammengearbeitet habe, und dachten: „Er könnte es zumindest versuchen.“ Denn wenn Sie es… einigen meiner ehemaligen Kollegen vorschlagen , sie wissen, dass es nicht funktioniert hätte.

Gab es ein Gefühl, wenn es nicht funktioniert, werden wir es rückgängig machen? Nein. Niemals eine Frage. Sie hatten zu viel politisches Kapital in die Veränderung investiert.

Sie wurden Opfer einer schlechten Entscheidung. Ich glaube, Opfer ist das falsche Wort. Jo und ich haben sehr hart gearbeitet, um diese Show so gut wie möglich zu machen.

An diesem Punkt spielt Spurs-Fan Mayo seinen Fußball-Analogie-Joker: Als Gary Lineker 1986 unter Manager Terry Venables nach Barcelona ging, war er ein Riesenerfolg. [Er erzielte in dieser ersten Saison 21 Tore in 41 Spielen, darunter einen Hattrick gegen den Rivalen Real Madrid.] Dann übernahm Johan Cruyff und spielte ihn aus der Position, indem er ihn auf das rechte Mittelfeld brachte, und er war nicht sehr glücklich . Und am Ende wechselte er zu Spurs.

Ob Scala Mayo das Äquivalent zum Gewinn des FA Cups von 1991 bescheren wird, bleibt abzuwarten, aber er wird glücklicher sein. Jo und ich spielten beide noch für das Team, betont er. Aber wir wurden aus der Position gespielt. Scala bietet mir die Möglichkeit, in Position zu spielen. Unter den Tausenden von Tweets und E-Mails sagte ein Typ, dass Drivetime 'das einfachste und glücklichste Radio war, das er je gehört hatte'. Es war ihm egal, wohin ich als nächstes ging, er wollte nur, dass ich wieder ich bin.

Chris Evans, dessen Abgang von Radio 2 dazu beigetragen hat, die geschlechtsspezifische Sackgasse zu überwinden, bot Mayo einen Job bei Virgin an. Er rief mich an und sagte: „Möchtest du hier arbeiten?“ Ich sagte: „Ich bin schon vergeben.“ Er sagte: „Ich habe 8,7 Millionen Zuhörer.“ Ich sagte: „Wo bin ich? gehen wir haben überhaupt keine Zuhörer. Wir fangen bei Null an!’

Die Karten scheinen gut gelandet zu sein. Evans hat einen neuen Spielplatz, Zoe Ball beim Frühstück, Sara Cox bei Drivetime und Radio 2 ist endlich feminisiert. Aber es war ein düsterer Übergang.

Ja, Mayo nickt und überlegt seine Worte so sorgfältig wie ein Diplomat. Es ist nicht so, wie ich es entworfen hätte. Die Show, zu der Drivetime wurde, war das perfekteste Spiegelbild meiner Person und bescherte Radio 2 die höchsten Hörzahlen, die es je hatte. Ich glaube nicht, dass genug über die Auswirkungen nachgedacht wurde, die diese Änderung haben würde.

War es für Jo Whiley schwerer als für dich? (Sie erzählte später The Mail am Sonntag, die Qual war unerbittlich, jede Stunde, jeden Tag.) Es war für uns beide schwierig, aber aus unterschiedlichen Gründen. Jo hat den Stick online gestellt, weil sie die Schuld für das neue Format auf sich nahm. Es war total ungerecht. Ich sagte zum Management: ‚Mach das nie wieder.‘ Meine Frau sagte, ich sei in der Sendung viel offener gewesen, als ich mit Jo präsentierte, als allein. Es hat mir eine andere Seite gezeigt. Radio ist sehr persönlich. Es dreht sich um Atmosphäre und Stimmung, und ich glaube, es besteht kein Zweifel, dass wir gebeten wurden, Dinge zu tun, die wir nicht tun wollten. Und es wurde auf Sendung gezeigt, und das macht die Arbeit unweigerlich schwerer. Keine Frage. Es war stressig. Ich ging öfter ins Fitnessstudio.

Er zeigt mir die Happy Playlist, die er in Zeiten des Unfriedens erarbeitet – sie beinhaltet When the Ship Goes Down von Cypress Hill, I Love LA von Randy Newman, Working on the Highway von Bruce Springsteen und Bachs Partita Nr. 1 in B – aber Er schließt großmütig: Die überwältigende Dankbarkeit, die ich nach 36 Jahren habe, stellt die Schwierigkeiten der letzten Monate in den Schatten.

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Er gibt zu, dass er es nicht versäumen wird, dass sein Gehalt jedes Jahr in der Presse bekannt gegeben wird (340.000 bis 349.000 Pfund bei der letzten Zählung im Juli, mehr als Vanessa Feltz, weniger als Nick Grimshaw), noch das historische Versagen des Unternehmens, mit Talenten zu kommunizieren . Mayo erzählt mir, dass er 1998 erfuhr, dass seine BBC1 Confessions-Show nicht wieder in Betrieb genommen wurde, als er von einem Eisverkäufer in Dartmoor bedauert wurde.

Obwohl er mit 60 zugibt, nicht so gut mit dem Altern umzugehen (deshalb sagt Kermode immer, dass ich mich wie ein Teenager kleide), kann er sich trauen, sich als veröffentlichter Autor etabliert zu haben, dessen dritter Jugendroman Blame zu einem Drehbuch von Harry Potter und dem Drehbuchautor Jack Thorne, und er reist diesen Monat nach Perth, um zu sehen, wie sein erstes Kinderbuch in Australien für ABC in ein Drama verwandelt wurde. Ich habe überlegt, mich nur auf das Schreiben zu konzentrieren, gibt er zu, aber Radio ist das, was ich mache.

Nachdem wir zwei Stunden lang den Rekord korrigiert haben, stellen wir fest, dass es später ist, als wir denken. Als wir unsere Sachen zusammenpacken, um zu gehen, denkt er reumütig über sein Vermächtnis nach: Ich werde als jemand in Erinnerung bleiben, der sich für eine edle Sache geopfert hat – für besseres Tagesradio! Nach einer weiteren nachdenklichen Pause und mit einem rätselhaften Lächeln: Ich hoffe, sie sind dankbar.


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Die Scala-Radiosendung von Simon Mayo beginnt am 4. März 2019

Tipp Der Redaktion