Vor etwa vierzig Jahren wurde in der Wüste südlich von Moab, Utah, Dynamit verwendet, um Höhlen in eine Sandsteinklippe zu sprengen, um Platz zu schaffen, um moderne Häuser in den Fels zu hauen, und die Rockland Ranch wurde geboren.

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Rockland Ranch wurde in den 1970er Jahren von einem Mann namens Bob Foster gegründet, um einen sicheren Ort für eine Gemeinschaft fundamentalistischer Mormonen zu schaffen. Es trägt den Spitznamen The Rock und ist völlig autark und komplett mit fließendem Wasser, Strom, Internetzugang und einer bewirtschafteten Farm. Es beherbergt auch dreieinhalb Jahre lang eingelegtes und eingemachtes Essen für sieben Familien (mit insgesamt etwa 100 Personen einschließlich aller Kinder), falls die Apokalypse zuschlägt.





Three Wives, One Husband ist ein neuer Dokumentarfilm von Channel 4, der uns die Nachkommen des Gründers von The Rock, Bob Foster, und vier weitere Mormonenfamilien vorstellt. Abgesehen von der Mehrehe und dem Gebären vieler Kinder ist eine der wichtigsten Überzeugungen fundamentalistischer Mormonen, dass das Ende der Tage kommen wird und dass es dreieinhalb Jahre Chaos geben wird. Daher alle oben genannten Gurken.

Das Filmmaterial in der ersten Folge der vierteiligen Serie ist unglaublich intim. Wir treffen die Fosters: die Familie von Enoch, Bobs Sohn. Die Kameras fangen alles ein: die Hausgeburt von Henochs 17. Baby, die Taufe mehrerer seiner Kinder und die unvermeidlichen Spannungen zwischen seinen Frauen Katrina und Lilian.

Der Foster-Clan

Der ausführende Produzent der Serie Will Anderson erklärt, dass bei der Hausgeburt Kameras anwesend waren, weil Enoch Foster eine dritte Frau umwarb und sie einlud, Zeuge davon zu werden, als eine Art Metapher dafür fungierte, wie Mormonen potenzielle Frauen in ihre Familie einladen. Das schien uns für Leute, die nicht in einer polygamen Gemeinschaft leben, ziemlich schwer zu verstehen, sagt Anderson, aber sie luden Lydia ein, damit sie sich vorstellen konnte, wie Enoch als Ehemann sein würde, wenn sie ein Kind bekam … ein starker redaktioneller Grund für uns, es zu filmen, um diesen Punkt zu erklären.

Um das Vertrauen der Bewohner von The Rock zu gewinnen, besuchte die Filmcrew sie dreimal, bevor sie dort ein Jahr lang drehte. Sie wandten sich bei einer monatlichen Ratssitzung an die Familien, erklärt Anderson und erhielten mit einstimmiger Zustimmung der gesamten Gemeinde Zugang zu fünf verschiedenen Familien.



Three Wives, One Husband lenkt von dem Stereotyp ab, dass fundamentalistische Mormonen eine Sekte sind, und ist bahnbrechend in der Art und Weise, wie sie mit einer Gemeinschaft sympathisiert, die von den Medien viel Kritik bekommt. Anderson erklärt, dass Polygamie für Kinder, die bei The Rock aufwachsen, ein Diskussionspunkt ist, wenn sie anfangen, sich zu verabreden: Es ist keine notwendige Lebensstilentscheidung, sondern eine Option. Ich denke wirklich, dass es keinen Druck gibt, [mit der Praxis] fortzufahren, sagt er und weist darauf hin, dass von Bobs ungefähr dreißig Kindern nicht alle polygam, heterosexuell oder sogar religiös sind. Es ist nicht so kultig, das habe ich nicht empfunden. Es ist nicht so, dass Sie diese Lebensweise leben müssen.

Lilian Foster

Der Dokumentarfilm bricht nicht nur mit dem Stereotyp der Mormonen als Kult, sondern erkundet mit offenem Geist eine Alternative zur monogamen Gesellschaft, in der viele von uns leben. Es ist nicht so, dass unser System so perfekt ist, sagt Anderson, The Die Scheidungsrate ist höher als je zuvor, die Menschen haben Affären links, rechts und in der Mitte… Mir ist klar, dass Monogamie nicht unbedingt der perfekte Weg ist, eine Gesellschaft zu ordnen.

Was mich interessiert, ist dieses alternative Modell. Ein Grund, warum wir die Leute bei The Rock mögen, ist, dass sie in fast jeder anderen Hinsicht ziemlich normal und zuordenbar sind: Sie machen normale Jobs, sie sehen sich die gleichen Programme im Fernsehen an wie wir, sie hören die gleiche Art Der Musik. Sie sind keine extremen Charaktere, sie haben sich nur entschieden, sich anders zu organisieren.

Die Bewohner von The Rock mögen zwar auf die Popkultur eingestellt sein, aber tun lebe mitten im Nirgendwo. Wie integriert können sie wirklich sein? Anderson erklärt, dass viele der Ehemänner und Ehefrauen der Mormonen in Moab, der nächstgelegenen Stadt, arbeiten. Sie erledigen den Postweg und liefern die Post aus, eine von ihnen hat ein Fliesengeschäft, eine der Frauen arbeitet in einer Bank und eine andere macht eine Ausbildung zur Krankenschwester im örtlichen Krankenhaus. Von den Kindern wird etwa die Hälfte an der örtlichen staatlichen Schule unterrichtet, die andere Hälfte wird zu Hause unterrichtet. Utah ist ein sehr mormonischer Bundesstaat. Obwohl die Einheimischen in Moab keine Fundamentalisten sind, ist es für die Menschen dort nicht ganz so seltsam wie für uns hier.

Eine Luftaufnahme von Hatch Rock, der Heimat der Rockland Ranch in Utah, von Google Earth

Tatsächlich scheint es ziemlich einfach zu sein, sich an die mormonische Lebensweise zu gewöhnen. Anderson verrät, dass drei Leute in der Crew – auch er selbst – beschlossen haben, während der Dreharbeiten draußen ein Baby zu bekommen, teilweise weil Sie von diesen großartigen Familien umgeben sind und Sie das Gefühl haben, etwas zu verpassen. Er sagt, dass die Bewohner von The Rock es seltsam fanden, dass so viele der Crew in den Dreißigern waren und entweder keine Kinder hatten oder sehr kleine Familien hatten.

Beim Anschauen des Dokumentarfilms ist es jedoch schwer, sich nicht zu wundern, warum sich die Frauen durch das polygamistische Leben drängen. Es überrascht nicht, dass es ihnen sehr schwer fällt zu sehen, wie sich ihre Ehemänner in einen anderen verlieben, und irgendwann gibt einer von ihnen zu, dass das erste Jahr für uns alle die Hölle war. Aber Anderson sagt, dass die Frauen nicht wirklich fragen, warum Sie nicht mehrere Ehemänner haben, zum Teil wegen ihres Glaubens und auch aus praktischen Gründen. [Mit Polygamie] kann man sehr große Familien haben, weil man die Frauen der Reihe nach schwängern kann, sagt Anderson: Das machen sie effektiv, weil man eine Frau haben kann, die schwanger ist und eine andere, die sich um die Babys kümmert. Umgekehrt hat es keinen reproduktiven Wert.

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Three Wives, One Husband bricht die Form, indem es versucht, Polygamie zu verstehen, anstatt die Mistgabeln zu schicken. Es ist zweifellos eine manchmal unbequeme Uhr – aber gleichzeitig extrem fesselnd und seltsam erhebend.

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Three Wives, One Husband beginnt heute Abend um 21 Uhr auf Kanal 4

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