Nicht, dass die Besetzung von 1968 eine Ahnung von dem kommenden Erfolg hatte. Lavender, die damals in London lebte, erinnert sich daran, die erste Episode auf BBC1 gesehen zu haben (Gold zeigt sie diese Woche am selben Tag, dem 31. Juli, und zur selben Zeit, 20.20 Uhr). Am nächsten Morgen ging ich die North End Road hinunter und erwartete, dass die Leute sagten: ‚Oh, sieh mal, er ist es!‘ Nichts. Kein Ding! er lacht. Und die Presse, die es gab, war nicht gut, oder? Es war verdammt mit sehr schwachem Lob.



Aber die Radio Times sah das Potenzial sofort und verkündete: Der Spaß selbst ist zeitlos, und innerhalb von acht Monaten hatte sich die anfängliche Zuschauerzahl von sieben Millionen verdoppelt. 1970 hatte sogar der zunächst skeptische BBC1-Controller Paul Fox einen Glückwunschbrief an David Croft geschickt.

Lavender wurde 1946 in Birmingham geboren und war 50 Jahre jünger als einige seiner Co-Stars (er ist das letzte überlebende Mitglied des Zuges, obwohl Frank the Vicar Williams immer noch mit 87 Jahren arbeitet), aber er hatte einige Kenntnisse über den Krieg : Sein Vater war Stationsfeldwebel bei der Polizei und unterhielt sowohl mit der Home Guard als auch mit der Bombenentsorgungseinheit der Armee.





Er trat in Schuldramen auf, bevor er die Bristol Old Vic Theatre School besuchte, und seine erste Fernsehrolle war 1968 ein ITV-Stück namens Flowers at My Feet. Es war im Wesentlichen dieser Dreihänder mit Jane Hylton, Angela Baddeley und mir. Liebte es. Umwerfend. Aber sie [die Produzenten] fingen an, meinen Agenten anzurufen und zu fragen: ‚Wird er seinen Namen ändern?‘ ‚Nein, warum sollte er?‘ ‚Nun, sie wollen Ian Lavender nicht in Flowers at My Feet setzen. Könnte er seinen Lavendel wechseln?“ „Nein!“ Wir lehnten ab. Aber ich hatte keine Ahnung, dass es die Hauptrolle war und wer auch immer ausgestiegen ist, ich war ihm immer furchtbar dankbar.

Die Herstellung von Private Hecht

Im selben Jahr kam Lavenders Verabredung mit dem Schicksal, als er als verhätschelter Home Guard-Rekrut Frank Pike vorsprach. Ich wurde geschickt, um diesen Mann, [Co-Autor und Regisseur] David Croft, zu treffen, und ich ging dreimal zurück, um ihn zu sehen. Wir gingen von einer auf zwei bis drei Seiten mit Dummköpfen. Im Nachhinein denke ich, dass David die Zeilen jeder Episode auf drei Blätter Papier gebracht hat.

Ich hatte einen Anruf, um meine Agentin zu kontaktieren, und sie sagte: „Sie haben es!“ „Oh, schön!“ Die Verlobung war zu diesem Zeitpunkt nur für eine Serie. Das bedeutete, dass ich keinen Job annehmen musste, um in Leicester als Repräsentantin zu arbeiten, und ich konnte mit meiner Freundin und meinen Freunden in London bleiben. Aber es war ein kleiner Schock, dass es eine Komödie war. Ich hatte nur in der Schule Restaurierungskomödien gemacht.

Und Lavender erinnert sich an einen weiteren Schock, der von seiner Agentin Ann Callender ausgelöst wurde. Sie sagte: „David Croft ist mein Ehemann. Du hast das Interview wegen mir bekommen; Du hast die Rolle bekommen, weil David dich will. Aber vergiss eines: Er kann dich immer ausschreiben!’ Ich konnte also die ganze Zeit sagen, dass mein Agent mit dem Direktor geschlafen hat. Ziemlich erfolgreich – sie hatten sieben Kinder!

Er war 22, als er sich der Besetzung bekannter Gesichter und Stimmen anschloss. Es war erschreckend, erinnert sich Lavender. Ich kannte sie alle, außer Jimmy Beck, und dachte: ‚Verdammtes Höllenfeuer, ich werde mit ihnen arbeiten!‘ Ich war so grün, dass ich nicht wusste, dass wir an diesem Abend nicht von den Dreharbeiten zurückkommen würden. Dass wir tatsächlich an diesem Ort namens Thetford übernachten würden. Also musste ich nach Hause eilen und eine Tasche packen.



Lowe, Lavender und Le Mesurier machen eine Pause von den Dreharbeiten zu der Episode All Is Safely Gathered In 1972 in Bressingham, Norfolk

Große Waffen

Aber Lavender ist bei solch erfahrenen Mentoren goldrichtig: Sie haben mich von Anfang an betreut. Ich würde buchstäblich zu ihren Füßen sitzen. Ich war der Sprog, ich war der Junior. Nach dem Abendessen im Hotel saßen vier oder fünf Personen in der Lounge, und der Kreis vergrößerte sich, wenn die Leute zurückkamen, und manchmal waren 30 oder 40 Personen in einem Kreis. Ich saß auf dem Boden und hörte ihren Geschichten über das Leben und das Theater zu.

Obwohl er John Laurie (Private Frazer) bei ihrem ersten Treffen etwas mürrisch fand, fügt er hinzu: Er war ein glorreicher Mann, ich liebte ihn. Ich nehme an, von allen war er derjenige, der mir am nächsten stand. Lavender versinkt in Lauries Dumfries Grat, um während einer Drehpause einen Austausch nachzuspielen: „Sohn, was machst du da für einen Mist?“ „Das ist das Kreuzworträtsel… der Telegraph.“ „Ich möchte, dass du The Times kaufst, und wir werden… Wir treffen uns um zehn Uhr im Café und ich werde dir beibringen, wie es geht.'

Also habe ich ihn auf eine Tasse Kaffee getroffen und er hat es mir beigebracht. Es war wie eine Kreuzworträtselversion, in der dein Vater dir beibrachte, ein Zweirad zu fahren – du denkst, er hält es immer noch und lässt dich gehen… „Siehst du! Du hast es geschafft! Du brauchst mich nicht mehr.“ Oh, er war absolut hinreißend. Ihr Verhältnis war so groß, dass Laurie später Pate von Lavenders Söhnen wurde.

Dunn, Lavender und Laurie lachen über das Drehbuch während der Dreharbeiten zu Keep Young and Beautiful – aus einem 1972er Fotoshooting für die Radio Times von Gordon Moore

Ein Tipp von oben

Der junge Schauspieler liebte auch Captain Mainwaring selbst, Arthur Lowe. In der zweiten Staffel kam Arthur in der Probe zu mir und sagte: ‚Mach dir keine Sorgen, wenn die späten Nächte nicht da sind. Sie werden kommen. Besorg dir in der Zwischenzeit ein lustiges Kostüm und steh zu mir.“ Lavender bleibt erstaunt über die Großzügigkeit des Hauptdarstellers. Photobombing heißt das jetzt, oder?

Auf der Suche nach diesem lustigen Outfit für Pike wählte Lavender einen Schal aus der BBC-Kostümabteilung, der die Treue des Schauspielers zu Aston Villa FC widerspiegelte. Es war nur eine Verbindung zu meiner Herkunft. Ich wusste ehrlich gesagt nicht – so viel wusste ich über Fußball –, dass andere Mannschaften diese Farbe haben würden. Burnley, West Ham, Scunthorpe… aber ich war ziemlich lautstark, dass es ein Villa-Schal war!

Es wird jetzt wie eine Art Relikt behandelt, fügt er hinzu und beschreibt die Zeit, in der er die Requisite für seine One-Man-Show dem Publikum gezeigt hat. Der Schal bekam Applaus. Ich muss eine Stunde arbeiten, nur um Applaus zu bekommen, aber ich hole nur den Schal und er bekommt sofort einen!

Lavenders komödiantische Beziehung zu Lowe war so groß, dass sie sich zu einem Fanliebling verschwören würden: Mainwarings Markenzeichen schiefer Mütze und Brille. Wir würden so viel Spaß daran haben… er würde umfallen oder in meine Arme stolpern, er würde die Brille machen und ich den Hut. Das wurde so zu einem Running Gag wie 'Sie mögen es nicht' oder was auch immer.

Der Herbsttyp

In frühen Episoden wirkt Pike eifrig und aufgeweckt, also wurde die Entscheidung getroffen, ihn zum Herbsttyp zu machen, den dummen Jungen, den der Vater des Schöpfers Jimmy Perry genannt hatte ihm als er jung war? Ich glaube nicht. Ich behaupte immer, dass Pike kein Idiot war, er war naiv. Und damit hatte er meistens recht.

Ich sprach mit David, wenn bestimmte Dinge auftauchten: „Warum lutsche ich plötzlich am Daumen? Ich habe noch nie in einer anderen Episode am Daumen gelutscht und jetzt gibt es eine Episode, in der ich am Daumen lutsche.“ Und er sah mich an und sagte: „Weil es lustig ist!“

Und es war klar, dass, wenn ein energischerer Stunt erforderlich war, diese Aufgabe den jüngeren Mitgliedern der Besetzung zufallen würde. Bill Pertwee und Clive Dunn und ich ließen unsere Neoprenanzüge im Kostümwagen mitnehmen, als wir mit den Dreharbeiten losgingen. „Gibt es etwas, das mit Wasser zu tun hat?“, würden wir fragen. „Nein, wir haben es für alle Fälle reingelegt!“

Sag es uns, Pike!

Und dann gibt es natürlich die berühmteste Episode von Dad's Army, The Deadly Attachment, in der die Heimatgarde beauftragt wird, eine deutsche U-Boot-Besatzung unter bewaffneter Bewachung zu halten, und Pike, der auf einer Trittleiter balanciert, die Gefangenen mit einem Kolibri bedeckt Pistole. Der Gag, der die Rechnung übertrifft, Sag es ihm nicht, Pike, ist in die Sitcom-Unsterblichkeit eingetreten. In einer Umfrage von 2017 zur lustigsten Comedy-Linie aller Zeiten erklärt, wurde sie in der Online-Umfrage von gerade zum besten Moment der Show gewählt.

Aber was erinnert sich Lavender an die Szene, die am 22. Juni 1973 aufgenommen wurde? Wir waren uns alle einig, dass es eine dieser Zeilen war, die man nicht wiederholen kann. Ich ging nach der Kameraprobe zu David Croft und sagte: ‚Kannst du bitte zu jemand anderem schneiden? Ich kann kein ernstes Gesicht behalten.“ Und er sagte: „Ich gehe gerne woanders hin, wenn Sie mir sagen können, wo… Nein, ich… haben zu dir zu kommen, ich kann nirgendwo anders hin. Du musst es sein. Gib dein Bestes.'

Lowe mit Philip Madoc, der den U-Boot-Kapitän spielt, in The Deadly Attachment

feengarten anlegen feengarten

In der Nacht wurde die Situation durch einen kleinen Fehler noch verschärft. Arthur fing an, die Zeile davor aufzulockern – „Nicht wie die … nicht wie die fröhliche Disziplin unseres eigenen Jolly Jack … Jack Tars“ – weil er weiß, dass diese Pointe auftaucht und er nicht vermasseln will. Also fange ich an zu grinsen (mimt ihm auf die Wange zu beißen) und am Ende ist das Blut geflossen, nur weil ich es so lustig fand.

Fühlt sich Lavender von der Leine schwerfällig? Nur in dem Maße, in dem die Leute zu mir sagen: ‚Los, sag die Linie.‘ Welche Linie? Ich habe nichts gesagt! Oder sie verstehen die Zeile falsch: „Sag ihm nicht deinen Namen, Pike!“

Hat er also eine Lieblingsfolge? Es muss Ring Dem Bells sein, nehme ich an. Weil ich mich verkleiden muss; es hat großen Spaß gemacht. Eine Woche lang hatten John Le Mesurier und ich diese bequemen Kostüme. Es hat großen Spaß gemacht. Und David sagte: „Steck einfach deinen Kopf aus dem Van. Tun Sie, was Sie wollen.'

Lowe, Lavender und Le Mesurier während einer Kameraprobe für Ring Dem Bells. Aufnahme von Don Smith am 3. Juli 1975

Zu dieser Zeit lernte Lavender Michele (Miki) Hardy kennen, die er später 1993 heiratete. Wir trafen uns in der Bühnenshow von Dad’s Army. Sie choreografierte als Sheila O’Neills Assistentin und sagte: „Warum haben wir all diese alten Männer?“ Sie hatte es noch nie gesehen!

Das A-Team

Eine Sache, die Lavender ärgert, ist jede Andeutung, dass es zwischen den Darstellern Fehden gab. Die entspannte Probeaufnahme unten zum Beispiel, aufgenommen für die erste Episode der Episode The Enemy Within the Gates im Jahr 1968, widerlegt die Vorstellung, dass John Laurie (Frazer) und Arnold Ridley (Godfrey) sich nicht verstanden haben.

Ian Lavender führt aus: Im Hotel, während wir gedreht haben, hast du dich umgedreht und sie saßen in der Ecke, nur die beiden an einem Tisch, Kopf an Kopf. Und ich denke, Sie können garantieren, dass sie zu 75 Prozent über den Ersten Weltkrieg sprachen. Beide hatten schreckliche Kriege. Ich meine, John hat mir Dinge erzählt, die er nicht einmal seiner Frau oder seiner Tochter erzählt hatte.

Tatsächlich kämpften sowohl Laurie als auch Ridley in dem schrecklichen Gemetzel der Somme – letzterer wurde dreimal verwundet, bevor er 1917 entlassen wurde.

Abschied eines Soldaten

Lavender erinnert sich an den Moment, als sie wussten, dass Papas Armee vorbei war. Nur einen Monat nach der Aufnahme der letzten Episode, Never Too Old im Jahr 1977, starb Edward Teddy Sinclair, der den Verger spielte. Wir waren alle bei der Beerdigung und in Teddys Haus, standen an den französischen Fenstern und blickten in den Garten. David war da und sagte: ‚Ich denke, das war's, nicht wahr?‘ Und wir alle sagten ja. Wir hatten Jimmy Beck [im Jahr 1974] verloren und viele von uns dachten nicht, dass wir das wirklich ganz überwinden könnten.

Mag Lavender die Filme von Dad's Army, die gedreht wurden? Die erste, 1971 veröffentlichte, zeigte die meisten der gleichen Besetzung, aber Columbia Pictures ersetzte Janet Davies, die Pikes Mutter in der Serie spielte, durch Liz Fraser. Keiner von uns mochte den ersten Film wirklich. Ich kannte Liz gut und niemand hatte etwas gegen sie, aber warum spielte Jan nicht meine Mutter? Sie war reizend.

Er ist eher ein Fan der Dad’s Army auf der Leinwand von 2016, obwohl alle Hauptrollen von anderen Schauspielern übernommen wurden: Mainwaring von Toby Jones, Wilson von Bill Nighy und Pike von Blake The Inbetweeners Harrison. Lavender machte jedoch einen Cameo-Auftritt als Brigadegeneral, während Frank Williams seine TV-Rolle als Vikar wiederholte.

Ich mochte es wirklich. Das Zusammenkommen einer solchen Besetzung war ein riesiges Kompliment an das Ganze. Ich bin mir nicht sicher, ob sie dem Feind tatsächlich im Zorn begegnen. Da ist meine Jury noch nicht...

Eine andere Art von Square-Bashing

Auf der Bühne trat Lavender in Musicals auf (The Rocky Horror Show und The Mikado) und mit Dustin Hoffman in The Merchant of Venice, während er im Fernsehen in Rising Damp . war , Ja Minister und Unfall. Eine hochkarätige Rolle in den frühen Neunzigern war Derek Harkinson von EastEnders, ein schwuler Freund von Pauline Fowler (Lavenders echte Freundin Wendy Richard, die in Dads Army Gaststars gespielt hatte).

Ich kannte auch June Brown und Derek Martin… das war sehr hilfreich, einfach am ersten Tag zu gehen und bekannte, erfahrene Schauspieler zu sehen. Weil man einfach reinfällt, gibt es keine Begrüßung oder „Wie geht es dir?“, nur ein erstes Durchlesen und in die Show hinein… ja, es war sehr einfach, ein halbes Dutzend von ihnen zu kennen.

Ich habe es sehr genossen. Ich habe nur Bewunderung für all die Soaps, für das Erscheinen von drei und vier Folgen pro Woche. Die reine Disziplin davon; jeder muss seinen Job machen. Leider wird es die meiste Zeit von den Schauspielern im Stich gelassen, die ihre Hausaufgaben nicht gemacht haben.

Lavender kehrte 2016 nach Walford zurück, um letztes Jahr wieder zu gehen. Während er an Channel 5s A Celebrity Taste of Italy teilnahm, erkrankte er schwer an Sepsis und befindet sich noch in der Genesung. Er hat zuvor Krebs und einen Herzinfarkt überwunden. Obwohl er auf Nachfrage zur Seife zurückkehren würde, fügt er hinzu, glaube ich nicht, dass sie mich jetzt versichern könnten. Ein paar Tage hier und da, aber nicht zum reingehen.

Hat Papas Armee ihn anfangs daran gehindert, andere Arbeit zu bekommen? Nein. Es hat mich daran gehindert, eine Art von Arbeit zu bekommen. Ich war typisiert. Ich war nicht charakterstark. Während viele Kumpel, die in geraden Serien waren – Z Cars und so etwas – danach nicht verhaftet werden konnten. Sogar Pat Phoenix, als sie die Coronation Street verließ, um ihre eigene Produktion von Gaslight zu machen – und sie war wunderbar – wollten sie nicht wissen. Sie wollten Elsie Tanner sehen.

Von mir wurde erwartet, dass ich lustig war; Es wurde nicht erwartet, dass ich Pike bin. Wobei ich immer noch Briefe über EastEnders bekomme, die mir sagen, dass ich mich von der Frau im Laden beraten lassen soll – „sie weiß, wovon sie redet“.

Aber zusammenfassend seine milden Tage in der Barmy Army, sagt Lavender, ich bin sehr stolz darauf. Ich freue mich, dafür in Erinnerung zu bleiben. Ich habe nie verstanden, warum Schauspieler sagen: „Das ist nicht das Einzige, was ich getan habe“. Und klärt glücklich ein Rätsel ein für alle Mal: ​​Am Ende der letzten Folge sagte ich zu David Croft: „Ich muss dich nur eine Sache fragen: ist Onkel Arthur mein Vater?“ Und er sah mich an und sagte: „ Natürlich ist er das!'

Wenn ich das vorher gewusst hätte, hätte es vielleicht nur ein paar Zeilen gefärbt. Es passt zu Geschichten, die mir zu Hause erzählt wurden. Kurz nach dem Krieg schwor eine Frau am Straßenrand, deren Tochter etwa ein Jahr älter war als ich, blind, dass ihr Mann eine Wochenendkarte aus der Wüste bekommen habe – was für die Geburt der Tochter in einem Gefangenen verantwortlich war. des Kriegslagers!

Automatisch Sonnenschein

Welche Erinnerungen bringen ihn zum Lächeln? Arthur Lowe bestellt sich jeden Morgen seinen Speck – knusprig und fest – im Hotel zum Frühstück. John Laurie ist einfach überall und immer sein schelmisches Ich, wie ein ungezogener kleiner Junge. Davids Versuche, Arthur dazu zu bringen, sein Drehbuch nachts mit nach Hause zu nehmen… Jimmy Perrys Kleiderschrank – meine Mutter hätte es laut genannt, aber nichts hätte lauter sein können als seine grenzenlose Begeisterung. Und ja, ich fürchte, Arthur und Philip Madoc bringen mich immer noch zum Lachen, wenn sie die Zeile 'Sag ihm nicht Pike!'

Lavender behauptet, dass die knarrenden Effekte und gelegentlichen Flusen Teil des Charmes der Show sind. Sie sehen es sich jetzt an und technisch ist es ziemlich archaisch. Bluescreen-Bits blinken durch und so weiter. Aber es ist schön, kleine Fehler zu sehen. Das ist eher liebenswert.

Als sie kamen, um sie zu digitalisieren, wurde jemand, den ich kenne, damit beauftragt, sie aufzuräumen, und ich machte ihm Vorwürfe. Ich sagte: „Warum hast du das oder das ausgeschnitten?“ Das ist alles Teil des Charmes – es wird in Schichten hinzugefügt!

Vielleicht ist die Besetzungschemie letztendlich der Schlüssel? Ich erinnere mich, dass David mir erzählte, dass er kurz nach der ersten Aufnahme zu Jimmy gesagt hatte: ‚Wenn so viel weitergeht, könnten wir einen Hit in unseren Händen haben.‘ Vielleicht ist das der Grund. Wir sind weitergekommen, mit uns selbst – und dem Publikum.

Papas Armeeabend ist am Samstag, 28. Juli ab 16.35 Uhr BBC2
Erste Serienepisoden von Papas Armee werden gezeigt von Dienstag, 31. Juli um 20.20 Uhr auf Gold

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