Auf den ersten Blick die Astronauten von BBC2: Haben Sie das Zeug dazu? kann wie ein weiterer „Bewerbungswettbewerb aus der Hölle“ aussehen, der nicht immer den jeweiligen Beruf widerspiegelt (wenn man dich ansieht, The Apprentice). Aber es ist nicht.

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Der Wettbewerb, bei dem 12 Kandidaten um eine Empfehlung des Veteranen der kanadischen Internationalen Raumstation, Chris Hadfield, kämpfen, dauert das zusätzliche Lichtjahr, um das Auswahlverfahren der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) so genau wie möglich widerzuspiegeln.





Woher wissen wir? Leider waren wir zu beschäftigt mit dem Fernsehen, um uns selbst für das Weltraumprogramm zu bewerben, aber wir haben mit jemandem gesprochen, der dies getan hat: Dr. Kevin Fong, ein Richter bei Do You Have What It Takes?. Der Weltraummediziner versuchte 2008, der ESA beizutreten, und obwohl er erfolglos war, hat er mit der NASA zusammengearbeitet, um bei der Entwicklung des weltweit ersten orbitalen Krankenwagens zu helfen.

Diese Show ist kein einfacher Reality-Wettbewerb, behauptet Dr. Fong. Wir haben uns sehr viel Mühe gegeben, ein Auswahlprogramm auf der Grundlage der ESA-Bewerbungskriterien darzustellen. Wir haben es den Teilnehmern nicht leicht gemacht.

Während die Show jedoch einen großen Schritt bei der Erstellung eines authentischen Rekrutierungsprogramms für Astronauten macht, entfernt sie sich ein paar kleine Schritte von der Realität, der die tatsächlichen Kandidaten begegnen. Wie? Schnallen Sie sich in unser Astronauten-Q&A ein, um die Wahrheit zu erfahren.

Wie realistisch ist das Kaliber der Kandidaten in Do You Have What It Takes?
Kurzum: sehr. Raumfahrtagenturen suchen nach Personen mit zwei Abschlüssen, die im Ausland gelebt und gezeigt haben, dass sie mit erheblichen Risiken umgegangen sind. Und die Kandidaten in der Show weisen diese Referenzen sicherlich auf, erklärt Fong.



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Nehmen Sie zum Beispiel Merritt, einen Harvard-Absolventen und Quantenphysiker der Oxford University, der mit dem English National Ballet und dem Zurich Ballet getanzt hat. Dann gibt es noch Royal Air Force Pilot Kerry, der einen Master-Abschluss in Geophysik besitzt und eine Vorliebe für Triathlons hat. Außerdem gibt es den urologischen Krebschirurgen und Bergsteiger Prash. Und der dreisprachige Nuklearingenieur Derreck. Und … nun, Sie bekommen die Idee: Die Messlatte für das Fernsehen wurde nicht gesenkt, und jeder Kandidat in der Show stellt „das richtige Zeug“ zur Schau.

Wenn die Kandidaten so gut sind, warum haben sie sich dann nicht bei der echten Europäischen Weltraumorganisation beworben?

Eine interessante Frage mit brutal unverblümter Antwort: Die ESA rekrutiert fast nie neue Astronauten – die Agentur zieht nur alle 10-15 Jahre neue Kandidaten in Betracht. Das ist ein verdammt langer Countdown.

Die Weltraumbehörde hat nicht angedeutet, wann sich angehende Astronauten das nächste Mal bewerben können, aber ihr letztes Auswahlverfahren (in dem Tim Peake und fünf weitere Kandidaten Astronauten wurden) fand 2008 statt. Also, bis die Bewerbungen wieder geöffnet sind, haben Sie das Zeug dazu? könnte ein wichtiger Weg für Hoffnungsträger sein, sich abzuheben.

Also, wie viele Leute haben sich tatsächlich für die Show beworben?

Wie Sie wahrscheinlich schon vermutet haben, viel der angehenden Astronauten sahen Do You Have What It Takes? als große Chance. Wir haben über 3.000 Bewerbungen erhalten und das ist eine riesige Menge, wenn man bedenkt, dass alle unsere Kandidaten in Großbritannien ansässig waren, erklärt Fong. Wenn die Europäische Weltraumorganisation ihr Auswahlverfahren eröffnet, erhalten sie 10.000 Erstanträge aus dem ganzen Kontinent.

Obwohl die in Großbritannien ansässigen Hoffnungsträger auf mehr Widerstand aus dem Inneren des Landes stießen, waren sie insgesamt weniger Konkurrenz ausgesetzt.

Wie real sind die Aufgaben in der Show?

Die erste Herausforderung, der sich die Kandidaten in Do You Have What It Takes? stellen müssen: Schweben Sie nach nur wenigen Minuten Training mit einem Hubschrauber. Und nein, es ist keine Aufgabe, mit der Dr. Fong während seines Astronautenauswahlverfahrens im Jahr 2008 beauftragt wurde.

Das heißt aber nicht, dass die ESA einen solchen Versuch in Zukunft nicht mehr nutzen würde. Da Rekrutierungen so selten stattfinden, haben erfahrene Astronauten wie Commander Hadfield viel Zeit, um innovative neue Methoden zur Prüfung von Kandidaten zu entwickeln. Es gibt nur sehr wenige Möglichkeiten, für bestimmte Herausforderungen bei der Astronautenauswahl zu trainieren, weil Leute wie Chris immer neue Aufgaben erfinden, erklärt Dr. Fong.

Und selbst wenn eine Herausforderung nicht ganz neu ist, kann sie eine unsichtbare Neigung beinhalten. Als sich Dr. Fong zum Beispiel bei der Europäischen Weltraumorganisation bewarb, musste er sich bei einem Gedächtnistest eine Reihe von Zufallszahlen anhören (vorgelesen in stark akzentuiertem Deutsch) und sie in umgekehrter Reihenfolge wiederholen. Und in Haben Sie das Zeug dazu? Hadfield bittet Kandidaten, bis zu sechs Ziffern rückwärts zu wiederholen, während sie auf einer kleinen Plattform auf und ab steigen.

Aber ob Hadfield diese Aufgabe schwieriger gemacht hat, steht zur Debatte. Ich dachte eigentlich, meine Erfahrung sei schwieriger, sagt Dr. Fong. Ich hatte keinen Schritt zu bewältigen, aber ich musste mir bis zu 20 solcher Zahlen merken. Und anders als in der Show sagten sie mir nicht, wie viele Ziffern erscheinen würden – sobald ein Piepser ertönte, musste ich ohne zu zögern so viele Zahlen rückwärts wiederholen, wie ich konnte.

Und das ist so kopfschmerzverursachend, wie es sich anhört. Nehmen Sie diese Zahlen: 84672974726475849371. Schließen Sie nun die Augen und versuchen Sie, diese Sequenz in umgekehrter Reihenfolge zu wiederholen. Wir werden unsere Weltraumhelme essen, wenn Sie über 7 Jahre alt sind.

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Kann man wirklich jederzeit aus der Astronautenauswahl geworfen werden?

Eine Eigenschaft, die Do You Have What It Takes ausmacht? Der Unterschied zu anderen Reality-Shows besteht darin, dass die Teilnehmer jederzeit aufgefordert werden können, den Prozess zu verlassen. Keine Vorstandsgespräche. Keine liebenswerte Ankündigung von Mel und Sue. Wenn Ihre Punktzahlen zu niedrig sind, gehen Sie.

Und das ist sehr ähnlich wie bei der Rekrutierung von echten Astronauten, bei der Kandidaten zu jedem Zeitpunkt über Bord geworfen werden. Aber die TV-Show hat einen großen Unterschied zur Realität. Wir waren ein bisschen freundlicher, Kandidaten nach Hause zu schicken, sagt Dr. Fong. Wir haben mit ihnen besprochen, warum sie aus dem Prozess genommen wurden, aber bei der echten Auswahl weiß man nicht genau, wo genau die Fehler liegen.

Wie lange dauert die echte Astronautenauswahl eigentlich?

Es ist schwer zu beurteilen, weil – Sie haben es erraten – Astronautenauswahlen so selten sind. Aber der sechswöchige Auswahlprozess der Show vor der Kamera war viel kürzer als die Monate, die normalerweise von der ESA benötigt werden.

Die Hoffnungsträger in der Show hatten es jedoch nicht einfacher, da ihr Prozess viel komprimierter war. Die ESA kann Kandidaten für zwei Schulungstage einberufen und sie dann für fünf Tage nach Hause schicken, bevor sie wieder benötigt werden. In unserer Show wurden die Kandidaten jedoch auf Herz und Nieren getestet, sagt Dr. Fong.

Hat die Show also eine Phase des Auswahlverfahrens übersprungen?

Nur eines: Die regelmäßigen medizinischen Untersuchungen wurden aus dem Prozess gesprengt. Obwohl die körperliche Fitness der Kandidaten während der sechs Wochen gründlich untersucht wurde, wurden sie in der Show nicht eingehenden Körperflüssigkeitstests unterzogen. Und wir wissen nicht, wie es Ihnen geht, aber das ist in Ordnung für uns: „Routineurinproben“ ist kein Begriff, der für das Sonntagabendfernsehen geeignet ist.

Werden Kandidaten wirklich nach ihren Mikroausdrücken beurteilt?

Ja, und du solltest besser aufhören, so überrascht auszusehen, wenn du Astronaut werden willst. Obwohl es hart erscheinen mag, dass die kognitive Ingenieurin Dr. Iya Whiteley (unten) die Mikroausdrücke der Teilnehmer in der Show Sekunde für Sekunde analysiert, tut sie genau das für die Europäische Weltraumorganisation. Tatsächlich wurde der von ihr mitentwickelte Human Behaviour Performance-Kurs verwendet, um einen bestimmten Tim Peake zu testen.

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Astronauten: Haben Sie das Zeug dazu? ist am Sonntag um 20 Uhr, BBC2

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