CG oder nicht CG? Das war die Frage, mit der sich die Macher des legendären Puppenfilms The Dark Crystal von 1982 konfrontiert sahen, zumindest als ihnen in den Jahren nach der Veröffentlichung des Films regelmäßig Fortsetzungsangebote unterbreitet wurden.

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Es gab verschiedene Versuche, das wieder in Gang zu bringen, erzählt Brian Froud, Konzept- und Kostümdesigner .





Aber sie würden immer eher Animation als Puppenspiel haben. Das war immer enttäuschend.

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Es hat so viele Jahre gedauert, dass wir im Grunde aufgegeben und dachten, es würde nicht passieren, fügt seine Frau, die Puppenmacherin Wendy Froud (geb. Midener), hinzu.

Als Puppen sicher nicht.

Und doch, und doch – denn hier sind wir 37 Jahre nach der Veröffentlichung des ursprünglichen Dark Crystal, um über das neue Netflix-Prequel The Dark Crystal: Age of Resistance zu diskutieren, das viele Jahre vor den dunklen Ereignissen des in die Welt von Thra zurückkehrt Film.



Da die Gelfling-Zivilisation floriert und die Skeksis an einem ganz anderen Ort sind, als wir sie zum ersten Mal sahen, hat sich seit 1982 in der Welt des Dunklen Kristalls viel verändert, aber eines bleibt gleich – trotz der zunehmenden Dominanz von CGI-Animationen und Spezialeffekten in Film und Fernsehen basiert die neue Serie immer noch auf den klassischen Puppenspieltechniken des Films, wie sie vom Co-Regisseur (und Muppets-Schöpfer) Jim Henson entwickelt wurden.

Es ist das Genie von Netflix, tatsächlich zu sagen: „Wir wollen das machen, aber wir wollen Puppen“ – um auf das zurückzukommen, was den Originalfilm so außergewöhnlich gemacht hat, sagt Brian Froud, der zusammen mit Wendy die einzige Person ist, die nachhaltig arbeitet auf beiden Iterationen von The Dark Crystal.

Wir waren damals Pioniere und sind heute über Pionierarbeit hinausgegangen. Wir überschreiten wirklich die Grenzen dessen, was Puppenspiel ist und was es kann und wie es eine Geschichte erzählen kann.

Dementsprechend ist Age of Resistance eine erstaunliche Errungenschaft im Live-Action-Puppenspiel und im Setbau. Während der Dreharbeiten wurden mehr als 170 Puppen verwendet, 88 von ihnen spezifische Gelfling-Charaktere (im Gegensatz zu den beiden im Originalfilm), mit 75 verschiedenen Sets, die mit 2000 4 Fuß mal 4 Fuß großen Holzpodesten gebaut wurden, um sie so hochzuheben, dass die Puppenspieler (insgesamt 83, mit einer Kerngruppe von 14) konnten sich darunter verstecken.

Ein Set, der entsprechend benannte Endless Forest, erforderte, dass 3000 künstliche Pflanzen neben 4 km Nylonseil (um Ranken zu simulieren) geschaffen werden, während eine buchstäbliche Tonne echtes Moos eingebracht wurde, um den Boden zu bedecken.

Es ist reich, die ganze Welt, weil wir alles gebaut haben, sagt Regisseur Louis Leterrier (Clash of the Titans).

Es ist nicht wie CG – CG neigt dazu, Ihnen eine Ebene und einen Hintergrund zu geben. Das ist unendlich. Das Auge wird nicht von zwei CG-Schichten getäuscht, es geht einfach weiter. Und wir waren auch sehr aufmerksam und sorgfältig darauf bedacht, Kreaturen und kleine Geschichten in den Hintergrund zu stellen, allesamt Puppenspieler.

Der fertige Effekt ist auffallend, optisch fesselnd und üppig und wird die Zeit besser überstehen als die meisten modernen CGI-Blockbuster. In der Praxis ist Age of Resistance die uralte Kunst des Puppenspiels im Turbo-Modus, gefüllt mit unzähligen Kreaturen, Charakteren, Actionszenen und weiten Ausblicken, die Sie sich fragen werden, wie sie das gemacht haben.

Liebe Insellieder

The Dark Crystal: Age of Resistance BTS noch von Deet (Nathalie Emmanuel) (Netflix)

Ich denke, es wird ihm eine zeitlose Qualität verleihen, sagt Wendy Froud. Ich denke, es wird besser altern.

Wir haben immer daran geglaubt, dass es echt ist, und an CGI ist nichts auszusetzen, und viele CGI sind wunderbar, fügt Brian hinzu.

Aber das Wichtigste ist, CGI rooten zu können, und wenn Sie ein physisches Ding erstellen, ist es bereits gerootet. Sein Charakter ergibt sich aus Einschränkungen, denke ich.

Brian nennt das Beispiel des Jedi-Meisters Yoda in Star Wars: Das Imperium schlägt zurück, der eine von Wendy geschaffene Puppe war, die von Frank Oz, dem Co-Regisseur von Dark Crystal, puppengesteuert wurde, bevor sie in neueren Filmen durch eine CGI-Version ersetzt wurde .

Als es in CGI kam, wenn er herumhüpfte, verlor man den Kontakt dazu, sagt er. Also bauen wir bei diesem Projekt wirklich alles auf.

Es ist eine ganze Welt, die realisiert wurde, und man fühlt sich wie in ihr. Sie haben das Gefühl, dass die Charaktere dazu gehören, und Sie sind damit beschäftigt, weil es taktil ist. Die Texturen sind echt und bestehen nicht aus Pixeln, die nicht echt sind.

Hinter den Kulissen der Marionette Skeksis General (Benedict Wong) und des Regisseurs Louis Leterrier (Netflix)

Da haben Sie es also – der neue Dark Crystal ist eine rein handgefertigte Fantasy-Welt, die an das Original der 1980er anknüpft und moderne CGI-Techniken zugunsten der charmanten, beeindruckenden Welt des Puppenspiels verzichtet.

Es ist eine großartige Geschichte – aber sie ist nicht ganz wahr. Denn Sie sehen, The Dark Crystal: Age of Resistance enthält tatsächlich CGI. Eine ganze Menge davon sogar. Es wird nur auf eine Weise verwendet, die die Zuschauer definitiv nicht gewohnt sind.

Das Verhältnis, das ich denke, ist am Ende des Tages wirklich 90% Puppen, 10% CG, gibt Leterrier zu. Vielleicht mehr als 90%.

Aber für mich war es kein Betrug, denn es war immer noch Puppenspiel. Es war immer noch Puppenspiel, und dann haben wir Sachen gelöscht.

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Insbesondere die Puppenspieler selbst waren das Zeug, das gelöscht wurde, und der Fortschritt in der Technologie macht es für Leterrier und sein Team einfacher denn je, das unangenehme Problem des Platzens der vierten Wand zu umgehen, das für alle Puppenspiele von zentraler Bedeutung ist – wie versteckt man den Mann, der die Saiten?

Ein Großteil der Kostüme [im Originalfilm] bestand darin, Menschen darunter zu verstecken, oder große Ärmel sollten Menschen oder Armdrähte verstecken, sagt Brian Froud.

Und jetzt gehen wir es anders an. Wir machen uns weniger Sorgen, uns zu verstecken, denn was wir haben, ist Greenscreen, den wir noch nie hatten. Das bedeutet, dass wir bei bestimmten Charakteren eher außen als innen puppen können. Und das ist eine uralte Technik – Bunraku, japanisch.

Seltsamerweise ist es zu reinem Puppenspiel zurückgekehrt, was wir ursprünglich nicht wirklich konnten. Es war aufregend, uns jetzt von moderner Technologie unterstützen zu lassen.

Meine Idee war, es so real wie möglich zu halten, fügt Leterrier hinzu.

Eine Gruppe von Skeksis in The Dark Crystal: Age of Resistance (Netflix)

Jedes Mal, wenn wir etwas in der Kamera erreichen konnten, echtes Puppenspiel, versteckten sich die Leute – erinnern Sie sich an die Sequenz in Austin Powers, wenn sie nackt sind? Das ist mein Betrieb. Ich muss Puppenspieler verstecken und meine Kamera bewegen, damit wir sie nicht sehen.

Aber es gibt einige Kreationen, die damals nicht möglich waren, bei denen die Puppenspieler buchstäblich nicht drinnen sein können und außerhalb der Puppen sein müssen, hinter oder über ihnen stehen.

Wir haben das Entfernen von Greenscreen-Puppenspielern verwendet, was eine wirklich alte Technik ist, also kein futuristisches Filmemachen, erklärt die ausführende Produzentin Lisa Henson.

Aber es ist etwas, das sie Anfang der 80er Jahre nicht in ihrem Werkzeugkasten hatten. Das ist das, was wir am häufigsten verwenden und das sich vom Original unterscheidet.

Was Leterrier nicht wollte, besteht er darauf, vollständig CG-Charaktere zu erstellen und sie mit den Puppen interagieren zu lassen. Obwohl die Tests beeindruckend waren, fühlte sich etwas einfach nicht richtig an, also drängte er stattdessen darauf, so nah wie möglich an den Techniken des Originalfilms zu bleiben.

Eine Puppe hat etwas so Seltsames, sagt Leterrier. Die Seele des Darstellers kommt durch.

Selbst wenn Sie es versuchen, ziehen Sie sich eine Socke über die Hand – dieses Ding hat ein wenig Persönlichkeit.

Ein Requisiten- und Puppenspiel-Workshop für The Dark Crystal: Age of Resistance (Netflix)

Das CGI hörte jedoch nicht mit der Entfernung auf. Weitere CGI-Ergänzungen der Serie beinhalteten besonders schwierige Actionszenen oder zur Aufwertung bestimmter Hintergrundaufnahmen und bildeten am Ende einen entscheidenden Bestandteil der fertigen Serie.

Es gibt einige Dinge, bei denen Sie, wenn Sie einen Marvel-Film machen würden, einen Charakter durch CG ersetzen müssten, argumentiert Henson.

Wir verwenden CG ungefähr so ​​viel wie in Live-Action-Filmen mit Personen.

Es gibt eine kleine Menge an CGI-Arbeiten an der Serie, ja, sagt Wendy Froud.

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Es hilft, weil es die Dinge nur verbessert. Es ist nie im Weg, aber es macht die Dinge oft nur ein bisschen besser.

Am Ende sagt das Team, wenn Sie The Dark Crystal: Age of Resistance sehen, ist die überwiegende Mehrheit dessen, was Sie sehen, eine kompliziert gestaltete, unglaublich detaillierte Puppe. Und sie haben Recht – irgendwie weiß der Verstand, wann etwas echt ist oder nicht.

Manchmal stechen die CGI-Momente heraus – Ralph Inesons Skeksis Hunter bewegt sich zum Beispiel ein wenig zu flüssig durch die Bäume – und manchmal können Sie eine Puppe entdecken, die ohne einen Puppenspieler von außen nicht existieren könnte.

Aber diese Momente sind wirklich rar gesät. Und wenn es um die echten, emotionalen und Storytelling-Beats des neuen Prequels geht, halten die Henson Company, Leterrier und Netflix es wirklich schön old-school und voller Wunder.

Wir haben CG nie für dramatische oder komödiantische Darbietungen oder ähnliches verwendet, betont Henson.

Die Dinge, die Sie mit einer Person möglicherweise nicht tun können, wenn sie von einer Klippe springen, müssen wir in CG möglicherweise auch mit Puppen tun.

Sie hält einen Moment inne und denkt nach.

Eigentlich lacht sie. Unser mit Abstand bester Klippensprung in Folge 10 ist Puppenspieler. Das ist also ein schlechtes Beispiel.

Manchmal kann man wirklich glauben, was man sieht.

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