Bei der Adaption von Bram Stokers Roman Dracula für das Fernsehen hatten die Sherlock-Schöpfer Steven Moffat und Mark Gatiss ein einzigartiges Problem – denn tatsächlich stammt vieles von dem, was wir über den blutsaugenden Vampir zu wissen glauben, überhaupt nicht aus dem Originaltext.

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Nur sehr wenige der Dracula-Adaptionen sind wie das Buch, sagte Moffat.





Ich meine, die BBC-Version von Louis Jordan 1977, die großartig ist, ist die treueste Version, die es gibt. Aber fast jede andere Version geht ihren eigenen Weg. Und das liegt zum Teil daran, dass vieles von dem, was wir als Dracula bezeichnen, tatsächlich auf dem Dracula-Stück und nicht auf dem Dracula-Roman basiert.

Traditionell geht man damit seinen eigenen Weg, und das haben wir getan.

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Das stimmt, insofern ist es sehr traditionell, stimmte Gatiss zu. Es ist ziemlich befreiend, weil die Leute vielleicht eine allgemeine Vorstellung davon haben, was nützlich ist – weil sie alle großen Beats kennen, nehme ich an. Aber sie halten sich nicht sklavisch an das Buch auf diese Weise.

Ehrlich gesagt ist es auf eine sehr Sherlock-Art treu und treulos zugleich. Wir lieben es absolut, wir lieben jeden Aspekt davon, wie bei Sherlock Holmes. Und es ist tatsächlich oft recht treu – und dann auch nicht.



Und zum Glück haben wir viele Beispiele für beides.


Jonathan Harker

Vieles von dem, was John Heffernans unglücklichem Anwalt in dieser Episode widerfährt, passiert auch im Buch, von seiner Ankunft in Schloss Dracula durch einen rotäugigen Kutscher (angeblich der Graf selbst), seine Gespräche mit dem Grafen und sein Versuch, Suche nach den mysteriösen Frauen, die im Schloss leben.

Eine Sequenz, in der der Graf Harker dazu zwingt, drei Briefe zu schreiben, die ein Alibi für seinen bevorstehenden Tod liefern, ist fast direkt aus Stokers Text entnommen, bis hinunter in die Stadt – Bistritz – von wo aus der letzte Brief verschickt werden soll. Eine andere Szene, in der der ältere Graf Harkers Rasierspiegel zerschmettert (und Harker sich selbst schneidet), stammt ebenfalls aus dem Buch, wo der Charakter eine ähnliche Ausrede verwendet, dass es sich um eine Eitelkeitskugel handelt, für die er keine Zeit hat.

Es gibt jedoch auch einige große Änderungen – einige ziemlich verständlich, wenn man bedenkt, dass es im letzten Jahrhundert sowieso nur wenige Anpassungen gab.

Es gibt andere Teile des Buches, in denen Sie denken: 'Nun, das können wir eigentlich gleiten lassen', sagte Gatiss. Es gibt einige merkwürdige Dinge, die nie gemacht werden.

Weil Dracula Wände hochklettern kann, klettert er irgendwann wie eine Eidechse die Wände seines eigenen Schlosses hoch und Harker bemerkt, dass er Harkers Kleidung trägt – als eine Art Alibi!

Wie in einer Columbo-Episode, um den Eindruck zu erwecken, dass Harker noch lebt, geht Graf Dracula, ein älterer, sehr großer Mann, der nicht wie Jonathan Harker aussieht, in seinem Outfit durch die Stadt, fügte Moffat hinzu.

Das werden wir wahrscheinlich nicht machen! lachte Gatiss.

Jonathan (John Heffernan) und Dracula (Claes Bang) (BBC)

Harkers Ermittlungen, Kartensuche und versuchter Rettungsversuch von Draculas Bräuten finden in Stokers Buch nie statt, wo Jonathan der Graf ist, nicht einer der weiblichen Vampire, den Jonathan beim Klettern der Wände beobachtet.

Es ist auch nie klar geworden, ob Jonathan während seines Aufenthalts auf Schloss Dracula in dem Roman gefüttert wird, und er ist sicherlich nicht physisch verringert und untot geworden, wie er in dieser neuen Adaption ist.

Tatsächlich entkommt Harker in dem Buch Draculas Bräuten (die nicht wie in dieser Version wie Tiere gehalten werden) kurz nachdem der Graf selbst seine Reise nach London angetreten hat, auf eine Weise, die im Text nie ganz klar wird. Indem sie sich dieser Ungewissheit von Harkers Flucht zuwenden, schaffen Moffat und Gatiss tatsächlich ein neues Rätsel, das gelöst wird, als sich die Wahrheit von Jonathans neuem Vampirismus durchsetzt – „Wie ist er überhaupt aus Schloss Dracula herausgekommen?“.

Buch-Jonathan findet seinen Weg zum Kloster in Ungarn und in die Obhut von Schwester Agatha, und Mina kommt, um ihn dort zu finden – aber im Gegensatz zur TV-Version verlässt er lebend und verheiratet und bleibt eine Hauptfigur für den Rest der Buch. Er wird kein Vampir, Mina und Agatha sind im Kloster nicht in Gefahr und im Allgemeinen ist es auf der Seite eine viel schönere Zeit für den alten Jonny Blue-Eyes.


Graf Dracula

Claes Bangs Version des Vampirs hat auch ein paar neue Wendungen, obwohl einige davon Extrapolationen dessen sind, was in dem Buch passiert.

Es gibt Dinge, die über die Jahre an Dracula gehaftet haben, die zu einem Teil der zentralen Geschichte wurden, die überhaupt nie im Original waren, wie bei Sherlock Holmes, sagte Moffat.

Es ist eine Überraschung, wenn man das Buch liest, denn Dracula steht die ganze Zeit im Tageslicht, für ihn ist das kein Problem. Das ist aus Hollywood.

Wie in Stokers Roman beginnt der Graf die Geschichte als alter Mann – auf der Seite wird er jedoch nicht jünger, bis er in England ankommt, sondern behält sein Aussehen als älterer Siebenbürger während Jonathans Zeit in seinem Schloss bei.

Ein Detail, das in keiner Adaption enthalten ist, ist, dass das Buch Dracula einen Schnurrbart hat, etwas, das auch von Moffat und Gatiss fallen gelassen wurde, nachdem sie versucht hatten, kurz für Bangs älter aussehendes Selbst einzufügen. Als jüngerer Mann sieht und kleidet er sich sehr wie ein traditioneller Vampir – obwohl das, wie Moffat und Gatiss betonten, nicht wirklich aus den Büchern stammt.

Bestimmte Dinge, die jeder mag, behältst du, sagte Moffat.

Kein Umhang im Buch, fügte Gatiss hinzu. Der erste Film, der Reißzähne machte, war ein türkischer Film namens Dracula Istanbul, ein sehr seltsamer Film. Buchstäblich keine Reißzähne in Dracula davor. Nosferatu ist der erste Film, bei dem er durch Sonnenlicht zerstört wird. Es kommt aus den Filmen, es kommt aus allen möglichen Quellen.

Das sind eigentlich 120 Jahre angewachsenes Zeug aus den Stücken, aus den ersten Filmen, den Adaptionen. Smoking-Version, Bela Lugosi-Version – viele verschiedene Dinge sind zu dem geworden, was wir heute als Dracula bezeichnen. Aber du musst sie ehren.

Wie bereits erwähnt, wird in dem Buch nicht wirklich vorgeschlagen, dass er sich während seiner Zeit in Castle Dracula von Jonathan ernährt, und er nimmt sicherlich nicht die Jugend, den Akzent und die Erinnerungen des jungen Anwalts auf, wie es Bangs Version auf dem Bildschirm tut. Im Buch erklärt Dracula auch nicht seine Identität als Vampir, die Natur seiner Bräute oder seine Beziehung zur Sonne wie in dieser TV-Version, und im Allgemeinen haben die Charaktere eine distanziertere Beziehung.

Die gesamte Schlusssequenz von Draculas Angriff auf das Kloster ist eine Neuerung für die TV-Serie (in dem Buch besucht er sie nie), obwohl er einige der Schwächen und Fähigkeiten zeigt, die er dort zeigt – eine Abneigung gegen Kreuze, kontrollierende Wölfe, Gestaltwandeln in einen Hund, Kletterwände – werden an verschiedenen Stellen dem Ausgangsmaterial entnommen.

Damit ist jedoch die Weg Dracula wird zu einem Hund, der sich in seiner Haut in einem Trick versteckt, mit dem er sich später auch als Harker verkleidet, ist eine neue Erfindung für diese Adaption und deutlich blutiger, als Sie vielleicht erwarten.

Im Allgemeinen ist Bangs verspielte, wortspielfreudige Version von Dracula auch ziemlich weit entfernt von dem strengen, großen Grafen, der in Stokers Text zu sehen ist. Laut Moffat und Gatiss entstand dies aus der Notwendigkeit, den Grafen zur zentralen Figur der Geschichte zu machen und nicht nur ein Monster oder einen Bösewicht zu besiegen, was eine der größten Herausforderungen der Adaption darstellte.

Wir konnten überhaupt nicht herausfinden, wie er sprach – überhaupt , sagte Moffat. Wir sind ihm immer aus dem Weg gegangen. Und als wir dann einen Weg fanden, wie er vernünftig sprechen konnte, machte es wirklich großen Spaß, ihn zu schreiben.

Offensichtlich hat er diese fantastischen Äußerungen – die „Kinder der Nacht“, das „wie Schafe in einer Metzgerei“ oder „Meine Rache ist über Jahrhunderte verteilt und die Zeit ist auf meiner Seite“, sagte Gatiss.

Aber so etwas kann er nicht die ganze Zeit sagen!


Van Helsing

Dracula (Claes Bang) und Schwester Agatha (Dolly Wells)

Die vielleicht größte Veränderung für diese Episode kommt mit Dolly Wells 'Charakter Sister Agatha, einer atheistischen Nonne, die sich als die Version von Van Helsing, einem Vampirjäger und Draculas Erzfeind, herausstellt.

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In dem Buch ist sie eine Nonne, die sich um Jonathan Harker kümmert, als er aus Schloss Dracula flieht und im Kloster bleibt, sagte Moffat.

In dem Buch schreibt sie nur an Mina und sagt: „Dein Mann ist aufgetaucht und redet von diesem bösen Grafen.“ Also haben wir den Teil ziemlich erweitert.

Dementsprechend ist diese neue Version des winzigen Charakters, der Harker interviewt, Dracula verspottet und Mina (Morfydd Clark) in ihre Pläne einbezieht, fast ausschließlich eine Kreation von Moffat und Gatiss, wenn auch kombiniert mit Stokers Charakter Abraham Van Helsing.

Ich wusste nicht, dass sie Van Helsing ist. Ich wusste, dass ich wirklich sie sein wollte, sagte Wells über die Rolle.

Ich wusste, dass sie eine verrückte, coole Frau war, denn die Auditionsszene war das Kloster, die beiden Szenen. Und ich dachte, das ist die coolste Frau, die ich je auf der Seite gesehen habe – es war so aufregend.

Schwester Agatha in Dracula (BBC)

In dem Roman ist Van Helsing ein alter niederländischer Wissenschaftler und Arzt, der sein Wissen über das Okkulte nutzt, um einigen seiner Freunde zu helfen, sich abzuwehren und schließlich Graf Dracula zu töten. In der Populärkultur hat er sich seitdem zum prototypischen Vampirjäger entwickelt und wurde von zahlreichen Schauspielern gespielt, darunter Peter Cushing und Anthony Hopkins (sowie Hugh Jackman, über den wir einmal nicht sprechen).

Durch die Kombination mit Agatha bringt diese Adaption den Charakter viel früher und an einem anderen Ort (Ungarn, anstatt England) in die Handlung, wodurch Dracula früher dieser Bedrohung begegnet ist.

Wir hatten die Idee einer atheistischen Nonne – wir nannten sie einfach „Atheistische Nonne“, die Nonne, die an nichts wirklich glaubte und nur viele Witze machte, sagte Moffat über ihren neuen kombinierten Charakter.

Und dieser Charakter sprang sofort an die Spitze des Drehbuchs. Sie dachten nur ‚Oh mein Gott, das ist großartig.‘ Und sehr, sehr schnell dachten wir einfach gut… das ist Van Helsing, nicht wahr? Wir brauchen niemanden mehr. Wir brauchen nur die Nonne.

Am Ende der ersten Folge sieht das Schicksal von Agatha und Mina in den Händen (und Reißzähnen) von Dracula alles andere als rosig aus (in einer anderen Änderung zum Buch, wo Mina nur in England dem Grafen die Wege kreuzt) – aber wir haben Lust zumindest dieser neue Van Helsing könnte leben, um in zukünftigen Episoden mehr Seite-zu-Bildschirm-Updates zu erstellen.

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Dracula geht am Donnerstag, den 2. Januar und Freitag, den 3. Januar um 21 Uhr auf BBC One weiter

Tipp Der Redaktion