Watership Down – die Geschichte von traumatisierten Kindern der 1970er Jahre ist zurück.

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Aber ist die neue Animation von BBC/Netflix so erschreckend wie der berühmte blutige und gewalttätige Film von 1978, ein Stück Kino, das eine ganze Generation (zu der ich gehöre) dazu gebracht hat, Hasen oder die britische Landschaft nie gleich zu betrachten? wieder weg?





Kurz gesagt, nein.

Nochmals auf dem Buch von 1972 basierend, setzt die neue Version natürlich alle aktuellen Zauberkünste moderner Animationstechniken ein. Es ist manchmal ziemlich atemberaubend – man kann die Rüschen im Fell der Kaninchen sehen, die Schlammspritzer in ihren Mänteln. Aber mehr Details bedeuten (zum Glück für einige Kinder und nervöse Erwachsene) nicht mehr Blut.

Ja, es gibt einige erschreckende Szenen in der Geschichte von Fiver und Hazel und Cos Flucht aus der Sicherheit des Sandleford Warren und ihren vielen gefährlichen Abenteuern auf dem Weg. Fivers Vision von der Zerstörung ihres Zuhauses zu Beginn ist in großer Länge, aber hauptsächlich als Standbildmontage, von fliehenden Tieren, aufgewirbeltem Schlamm, den schwachen Umrissen von Blutspritzern und Schrecken in den Augen der Kaninchen dargestellt. Aber es sind keine ausgeweideten Hasen zu sehen. Jedenfalls nicht damit anfangen.

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In ähnlicher Weise kann die einzige wirklich erschreckende Szene in Episode eins – in der die abtrünnigen Kaninchen von einigen Krähen angegriffen werden – sehr kleine Kinder erschrecken, aber sie ist relativ zahm. Auch der Moment, in dem Bigwig einen der Vögel ablegt und damit die Bedrohung abwehrt, wird nicht im Detail gezeigt. Er stürzt sich, um den Killerschlag auszuführen, und das nächste Bild ist ein Donnerschlag und sinkende Wolken – als wir zurückkehren, sehen wir nur eine tote Krähe (oder Corvil, wie sie in der Geschichte genannt werden).

In ähnlicher Weise ist das Gefühl gruselig als alles andere, wenn die Chance auf Cowslips Gehege, wo die Kaninchen dort fügsam den regelmäßigen Tod durch die Fallen akzeptieren, die der nahe gelegene Bauer hinterlassen hat.



Ja, hier gerät Bigwig in eine Schlinge und seine Kämpfe und Würge sind ziemlich langwierig. Aber für Kinder ist es wahrscheinlich nicht allzu erschreckend – zumal Bigwig lebt, um an einem anderen Tag zu kämpfen.

Tatsächlich gibt es noch viele weitere Szenen der idyllischen englischen Landschaft, die auf der Landschaft von Hampshire basieren, in der Adams seine Geschichte liebevoll vertont hat, da es Andeutungen von Tod und Zerstörung gibt.

All das macht es richtig, dass die BBC gesagt hat, dass die Version ist nicht für sehr kleine Kinder geeignet . Die empfohlene Altersspanne von 8 und mehr erscheint sinnvoll.

Was jüngere Kinder abschrecken könnte, sind leichte Fehler in der Animation – sie ist detailliert (wie ich oben sagte), aber die Art und Weise, wie sich die Kaninchen bewegen, sieht im Vergleich zu aktuellen Animationen manchmal etwas gestelzt aus.

Auch die Komplexität des Geschichtenerzählens könnte einige abschrecken. Episode eins beginnt mit einer langen Würdigung der Mythenbildung im Universum von Richard Adams – wie der Gott Frith Kaninchen Geschwindigkeit gab, um ihren vielen Feinden zu entkommen, wie Frith die Füchse und Raubvögel behandelte. All das ist ziemlich involvierend. Und wir hören viel von Adams' Kaninchensprache Lapine.

Das Leben im Gehege ist auch ziemlich komplex und es dauert eine Weile, sich an die Dynamik zu gewöhnen – Blackberry, Hazel, Blackberry, Bigwig und die Abtrünnigen, die Militärkaste der Owsla-Wächter, vor der sie fliehen, und die Efrafa, den General Woundwort Mob, treffen sie später in der Geschichte.

Es ist wahrscheinlich auch unwahrscheinlich, dass Kinder einige der Referenzen aufgreifen – wie die weiße Blindheit in der Geschichte, die eine Bedrohung über den Kaninchen darstellt und (für Erwachsene) ein klarer Hinweis auf die Myxomatose-Krankheit ist, die auf dem britischen Land gefördert wurde in den 1950er Jahren in einem Versuch, die Zahl der Kaninchen niedrig zu halten.

Die Bedrohung durch die Efrafa, angeführt von General Woundwort (und geäußert von Sexy Beast-Star Sir Ben Kingsley), ist ziemlich beängstigend. Aber in Episode eins sind sie nur flüchtig zu sehen. In Episode zwei gibt es einige ziemlich düstere Szenen, von denen die wahrscheinlich grausamste das Branding mit einer scharfen Klaue der gefangenen Kaninchen ist. Aber es ist nichts, was Sie dazu bringt, hinter dem Sofa zu kauern.

Aber ja, Kaninchen sterben in dieser Geschichte und gegen Mitte des Fadens treffen wir auf das Schwarze Kaninchen von Inlé, die mythische Figur des Sensenmanns der Hasenwelt, die Kaninchen zu ihrer bestimmten Zeit auszieht.

Aber was die BBC und der Drehbuchautor Tom Bidwell getan haben, ist ein ziemlich klarer Versuch, die Gewalt dieser Geschichte (Schwanz?) zu mildern. Nicht in einem solchen Ausmaß, dass die Planer es für den Weihnachtstag angemessen halten, aber es sollte für mehr Kinder akzeptabel sein als der Film von 1978 und es wird nicht so viele Albträume verursachen.

Ich werde auf jeden Fall meine jüngste Tochter zusehen lassen – und sie wird nächsten Juli 8 Jahre alt…

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Watership Down beginnt am 22. Dezember um 19 Uhr auf BBC1

Tipp Der Redaktion