Ein Großbritannien kommt heute in die Kinos und erzählt die wahre Geschichte, wie der König von Bechaunaland in Afrika (auch bekannt als der Häuptling des Bamangwato-Stammes) Seretse Khama die britische Büroangestellte Ruth Williams heiratete, wobei das Paar von David Oyelowo und Rosamund Pike gespielt wurde.

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Wie im Film zu sehen ist, verursachte die Ehe Schockwellen in ganz Afrika und Großbritannien, mit viel politischem Druck auf das Paar, die Ehe annullieren zu lassen – aber wie Sie vielleicht erwarten, ist nicht alles im Film vollständig korrekt…





Treffen

Rosamund Pike als Ruth und David Oyelowo als Seretse Khama

In der Filmversion von Ruth und Seretses Beziehung fühlen sie sich fast sofort angezogen, obwohl dies im wirklichen Leben anscheinend nicht der Fall war. Nachdem sie sich im Juni 1947 bei einem Tanz der Missionary Society kennengelernt hatten, verstanden sie sich zunächst nicht, aber nachdem sie sich über die Liebe zur Jazzmusik verbunden hatten, begann ihre Beziehung besser.

Der Film verdichtet ihre Werbung leicht, aber nach einem Jahr der Datierung machte Seretse Ruth einen Antrag.



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Ehe

Die Ehe verursachte Wellen unter den Freunden, Familien und sogar Regierungen des Paares, wobei Ruths Vater sie verleugnete und Seretses Onkel Tshekedi (der als Regent auf dem Thron von Bechaunaland diente) versuchte, die örtliche Missionsgesellschaft dazu zu bringen, seinem Neffen das auszureden. Unbeirrt heiratete das Paar trotzdem in einem Standesamt (da sie die Erlaubnis der britischen Regierung brauchten, um kirchlich zu heiraten).

Nicht zu sehen im Film ist die Tatsache, dass Ruth wegen der Verlobung auch von ihrem Job gefeuert wurde, während Tshekedi drohte, Seretse bis zum Tod zu bekämpfen, wenn er Ruth in seine Heimat Bechaunaland (heute Botswana) bringen würde.

Aufgeben!

Nach Seretses Rückkehr nach Bechaunaland wurde eine Reihe von öffentlichen Versammlungen (genannt Kgotlas) einberufen, um ihn als Häuptling angemessen zu bewerten. Der Film komprimiert diese Reden stark, aber das Ergebnis war das gleiche – Seretse wurde von den Dorfältesten als König bestätigt.

Der Film hat dann jedoch Seretses Onkel Tshekedi Khama in einer etwas rebellischen Rolle, der anderswo im Bechaunaland sein eigenes Dorf gründet. Im wirklichen Leben hat er das Land nach der Thronbesteigung seines Neffen tatsächlich in Ungnade verlassen.

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Politischer Druck

Seretse und Ruth im Jahr 1950

Die Ehe von Seretse und Ruth verursachte große politische Probleme für die britische Regierung, die zu diesem Zeitpunkt Bechaunaland als Protektorat kontrollierte. Der britische Verbündete Südafrika führte zu dieser Zeit die Apartheid ein (wo schwarze und weiße Bürger vollständig getrennt wurden, einschließlich eines Verbots der gemischtrassigen Ehe) und wollte daher kein gemischtrassiges Paar über die Grenze hinweg regieren. Die britische Labour-Regierung kämpfte nach dem Zweiten Weltkrieg und war für billige Gold- und Uranlieferungen eher von Südafrika abhängig.

Der Bericht schloss: Wir zögern nicht zu zögern, dass seine Aussichten als Häuptling trotz seiner unglücklichen Ehe genauso gut sind wie die eines jeden Eingeborenen in Afrika, mit dem wir in Kontakt gekommen sind, aber die britische Regierung hat dies unterdrückt und beide Seretse . ins Exil geschickt und Ruth aus Bechaunaland im Jahr 1951. Wie im Film zu sehen ist, wurde dies erreicht, indem Khama nach London eingeladen und ihm dann das Recht auf Rückkehr verweigert wurde.

Wie er Ruth damals telegrammierte: Tribe und ich wurden von der britischen Regierung ausgetrickst. Bin aus dem ganzen Protektorat verbannt. Liebe. Seretse.

Der Film erweitert dieses Exil um eine erzwungene Trennung zwischen den beiden, obwohl Ruth im wirklichen Leben Seretse innerhalb des Jahres folgte und das Paar ab 1951 zusammen in London lebte.

Die Politiker

Tony Benn im Jahr 1970

Der Film zeigt verschiedene Politiker, die versuchen, die Ungerechtigkeit von Seretses Exil rückgängig zu machen, wobei der beliebte, verstorbene Labour-Abgeordnete Tony Benn (gespielt von Jack Lowden) die Anklage anführt. Interessanterweise war Benns Nähe zur Familie im wirklichen Leben noch größer, was dazu führte, dass die Khamas einen ihrer Söhne Anthony nach ihm benannten.

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Einige der schändlicheren Politiker im Film sind jedoch fiktiv. Jack Davenports Beamter Sir Alastair Canning, der im Film mehr oder weniger das schurkische Gesicht der britischen Regierung ist, hat es nie wirklich gegeben, ebenso wenig wie sein Kumpel, der Bezirkskommissar Rufus Lancaster (Tom Felton). Kolonialminister Patrick Gordon Walker entsprach in etwa dem Charakter von Davenport im wirklichen Leben.

Rückkehr aus dem Exil

Seretse Khama als Präsident von Botswana 1977

Das Exil von Seretse und Ruth verursachte einen kleinen Skandal. Tory-Führer Winston Churchill (damals in der Opposition) bezeichnete es als sehr anrüchige Transaktion und viele Leute forderten den Rücktritt von Lord Salisbury (dem eigentlich verantwortlichen Minister). Die britische High Commission befahl dem Volk von Bechaunaland, einen neuen Chef zu wählen, aber sie lehnten ab, während Churchills Regierung (sobald er die Wahlen gewonnen hatte) die Bedingungen für Seretses Verbannung von mindestens fünf Jahren auf unbestimmte Zeit änderte.

1956 erfuhr Seretse jedoch, dass er zurück ins Bechaunaland durfte, nachdem sein Volk der Königin ein Kabel geschickt hatte. Die Bamangwato seien traurig, sagten sie.

Über unserem Land liegt ein großer Schatten, der die Sonne verdunkelt. Bitte beenden Sie unsere Probleme. Senden Sie uns unseren echten Häuptling – den Mann, der als unser Häuptling geboren wurde – Seretse.

Seretse durfte nach dem Verzicht auf den Stammesthron zurückkehren und begann zunächst an einer erfolglosen Rinderfarm zu arbeiten, bevor sie 1961 die nationalistische Bechaunaland Democratic Party gründete und Premierminister des Protektorats wurde. Anschließend setzte er sich erfolgreich für die Unabhängigkeit von Großbritannien ein, die das neu benannte Botswana 1966 erhielt. Seretse fungierte als erster Präsident und wurde von Königin Elizabeth II. zum Knight Commander of the Most Excellent Order of the British Empire ernannt.

Im späteren Leben spielte Khama auch eine Rolle bei den Verhandlungen über das Ende des Rhodesischen Bürgerkriegs und die Gründung von Simbabwe. Er starb 1980 im Alter von nur 59 Jahren, Ruth (zu diesem Zeitpunkt als Lady Ruth Khama bekannt) starb 2002.

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