Helen Hunt sitzt in einem Hotelzimmer, ihr Rücken strahlt durch das Fenster, sodass ihr Gesicht kaum richtig zu sehen ist. Wie würdest du dich fühlen, wenn ich stricke, während wir reden? fragt sie und nimmt Nadeln und Wolle von ihrem Schoß. Ich mag wie eine verrückte Dame erscheinen, aber es ist ein Geschenk für meine Tochter. (Achtjähriger Makena'lei, was auf Hawaiianisch viele Blumen des Himmels bedeutet.)

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Es erscheint unpassend, ihr beim Stricken zuzusehen, während wir darüber diskutieren, wie sie sich im Alter von 49 Jahren fühlt, den größten Teil ihres neuesten Films splitternackt zu verbringen, als Sexologin, die einen gelähmten Polio-Kranken altruistisch zur sexuellen Erfüllung führt. Ein letztes Tabu – Sex und Behinderung? Ich denke schon, sagt sie. Dumm.





The Sessions, die Hunt sowohl Bafta- als auch Oscar-Nominierungen als Nebendarstellerin eingebracht haben, basiert auf einem 1990 erschienenen Artikel On Seeing a Sex Surrogate des verstorbenen Dichters und Journalisten Mark O’Brien (gespielt im Film von John Hawkes). O’Brien war vom Hals abwärts gelähmt, nachdem er sich im Alter von sechs Jahren an Kinderlähmung erkrankt hatte. Er engagierte eine zertifizierte Sex-Leihmutter, Cheryl Cohen Greene, eine verheiratete Mutter und jetzt noch arbeitende Großmutter, um ihn im Alter von 38 Jahren von seiner Jungfräulichkeit zu befreien. Die Sexszenen sind von überraschend viel Humor gesäuert, besonders wenn O' Brien bespricht seine missliche Lage mit einem römisch-katholischen Priester (William H. Macy).

Hunt war nervös, aber nicht so sehr, dass ich nicht auftauchte. Es ist ein besonderer Film und der Schock [dass sie nackt ist] gehört dazu. Ich habe nie gedacht: ‚Mein Gott, ich kann das nicht.‘ Das Drehbuch hat mich so bewegt. Mein Partner [Produzent/Regisseur Matthew Carnahan, Vater von Makena’lei] las es und weinte, weil er es so schön fand. Ein Hindernis war mein Selbstbewusstsein, aber ich habe mit Cheryl zu Mittag gegessen, und sie war sehr extrovertiert, also spiele ich sie.

Ich hatte noch nie von Leihmüttern gehört, also hatte ich keine Vorurteile, aber mir wurde klar, dass es eine ernsthafte Arbeit ist, die einen Fuß aufs Gas gab, um mich durch alle Nerven zu bringen. Sex macht uns nervös. Wir machen Witze darüber, schämen uns. Sie geben diesem Film ein R-Rating, bieten jedoch gewalttätige Filme für 13-Jährige. Ich hatte gehört, dass Amerikaner in Bezug auf Sex seltsam sind, und das sieht man wirklich, wenn man so eine Arbeit anbietet. Du müsstest wirklich daran arbeiten, es zu etwas Perversem zu machen. Es ist so rein.

Sie sagt, sie möchte, dass 16-Jährige es als Sexualerziehungsinstrument sehen – außer ihrer eigenen. Ich habe einen Stiefsohn und es wäre bizarr für ihn, mich nackt zu sehen. An ihren guten Absichten zu zweifeln wäre unsinnig, und der Film ist zu nüchtern, um jemals des Voyeurismus bezichtigt zu werden. Es gibt andere Filme, die Sex mit Behinderung (Rust and Bone) oder ohne Verpflichtung (Friends with Benefits) zeigen, aber The Sessions ist der lebendigste und meiner Meinung nach auch der sexistischste. Cheryl nimmt in einer Sitzung einen Ganzkörperspiegel mit, damit O’Brien seinen eigenen erregten Körper sehen kann – aber auf dem Bildschirm wird nichts gezeigt. Hunt gibt zu: Das ist ein guter Punkt. Aber fünf Minuten nach der Eröffnungsszene bin ich nackt, und am Ende kommt der Spiegel. Es hätte nicht funktioniert.

Hunt hatte eine abwechslungsreiche Karriere, die mit zehn Jahren begann, gefördert von ihrem Vater Gordon, einem Filmregisseur und Schauspielcoach. Ich habe das Gefühl, dass ich dazu bestimmt war, ins Theater zu gehen, aber dann passierte eine Linkskurve – ich war in einer Schauspielklasse mit meiner Tante und ein Agent kam mit. Sie wird mit den Worten zitiert, dass Filme in deinen Zwanzigern großartig sind – du gehst überall hin, hast Affären – und dass sie sich manchmal zu erwachsen dafür fühlte. Sie sträubt sich. Nichts davon ist wahr. In meinen Zwanzigern war ich ein Schauspielergeselle, der die Rollen übernahm, die ich bekam. Jetzt ist es anders. „Ja“ zu sagen bedeutet, meine Tochter nicht von der Schule abzuholen, und das ist mir wichtig.



Tatsächlich ist sie seit What Women Want im Jahr 2000 nicht im Rampenlicht. Ich habe mich in Bezug auf den Mainstream verlangsamt, aber Theaterstücke gemacht, einen Film gedreht und ein Baby bekommen, das fantastisch ist, wie ein Lottogewinn. Ich habe viele Interessen.

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Sie führte Regie, war Co-Autor und spielte 2007 in Then She Found Me mit Colin Firth, Bette Midler und dem Autor Salman Rushdie als ihr (fehlbesetzter) Gynäkologe mit. Es dauerte zehn Jahre, bis es fertig war. Als die Finanzierung zum vierten Mal zusammenbrach, fragte ich mich, wer überhaupt einen Film machen lässt, und mir wurde gesagt: ‚Derjenige, der nicht aufgibt.‘ Es gibt kein anderes Geheimnis. Du musst hart sein, und ich bin es nicht. Schließlich wurde es von einer wunderbaren Firma gekauft – und sie gingen kurz vor der weltweiten Eröffnung in Konkurs. Zerquetschen. Ich schreibe gerne – außer an den Tagen, an denen es schrecklich ist: Du weißt, dass etwas fehlt und bist nicht schlau genug, um herauszufinden, was es ist. Du schreibst, bis sie dir Geld geben.

Ich habe in Filmen mitgespielt, in denen ich nur fünf Prozent von mir selbst eingesetzt habe. Ich neige dazu, sie abzulehnen – es sei denn, ich werde bezahlt, was ein seltenes Vergnügen ist. Aber sie ist eine Oscar-Preisträgerin für As Good as It Gets 1997 mit Jack Nicholson. Ich habe nur sehr wenige Filme mit großem Budget gemacht. Die Sessions [aus am Freitag, den 18. Januar] waren winzig und wir wurden so gut wie nichts bezahlt. Das Ganze kostete weniger als das Gehalt vieler Schauspieler.

Das muss ärgerlich sein. Ich verbringe keine Zeit damit, mich über etwas aufzuregen, was ich nicht kontrollieren kann. Ich bin nicht wegen des Geldes dabei. Wenn ich es wäre, würde ich verrückt werden. Ich liebe Filme. Ich bezahle, um sie zu sehen, mit Popcorn. OK, mein Aussehen könnte gehen, aber ich konzentriere mich nicht darauf. Ich versuche, an echten Problemen zu verzweifeln. Ich habe das Glück, in einer Zeit zu leben, in der Menschen ihre eigenen Wege gehen können. Und das wird sie auch weiterhin tun, was auch immer die Hürden sind.


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The Sessions wird am Freitag, den 18. Januar landesweit in den britischen Kinos veröffentlicht

Tipp Der Redaktion