Als Florence Keith-Roach vor einigen Jahren eine Inhaltsangabe für den Piloten von The Great zugeschickt wurde, war sie schockiert. Die Prämisse war es nicht das ungewöhnlich: ein historisches Drama über Kaiserin Katharina II., das ihre Ankunft am russischen Hof des 18. Jahrhunderts als naive junge Frau mit frischem Gesicht für eine arrangierte Ehe mit dem ungehobelten, ungehobelten Peter III endlich die Macht von ihrem Mann an sich reißen.



Es war der Ton, der ungewohnt war – Schöpfer Tony McNamara, der auch das Oscar-nominierte Drehbuch für den Film The Favourite von 2018 mitschrieb, machte etwas anderes, respektloses, fluchendes und sexy.

„Die Pilotfolge von The Great hatte einen sehr ungewöhnlichen Ton, den ich vorher noch nie erlebt hatte“, sagte Keith-Roach, die die Rolle von Tatyana, der koketten Frau eines von Peters Verbündeten, übernahm, gegenüber dem Magazin. „Es war lustig und wild. Ich liebte es.'





Bis zu diesem Zeitpunkt hatte man ihr nur kleine Fernseh- und Filmrollen angeboten und dann stand sie plötzlich mit Elle Fanning und Nicholas Hoult am Set.

„Als ehemalige Kinderschauspieler waren sie ihr ganzes Leben lang an Filmsets, was großartig ist, weil sie wissen, wie man es jedem um sich herum bequem macht.“

Katharina und Peter stehen sich gegenüber

Catherine (Elle Fanning) und Peter (Nicholas Hoult) in The Great

Obwohl ihre Rolle in Golden Globe und Emmy-nominiert The Great als großer Durchbruch der Schauspielerin angesehen werden könnte, verlief ihre Karriere nicht linear. Die Kombination aus einem Vater, der Kameramann war, und einer Großmutter, die sie mit klassischen Musicals bekannt machte, ließ sie schon in jungen Jahren in den Film eintauchen. Sie wollte Schauspielerin werden, aber ihre Familie war besorgt über die Unbeständigkeit der Branche.

„Also ging ich zur Uni, um Klassik zu studieren, und versuchte, es nicht zu tun“, sagte sie.



Keith-Roach besuchte das University College London und erwarb einen erstklassigen Abschluss, der zu einer akademischen Karriere hätte führen können, aber der Sog der Bühne war unvermeidlich: „Ich habe einen Master in Schauspiel am Drama Centre in London gemacht und das war es auch toll. Das war es, was mein Gehirn tun musste. Es machte so viel Sinn.'

Aber dann verließ sie das Drama Center vor einem Jahrzehnt und die Realität schlug ein: „Es war schwer, Arbeit zu bekommen, also fing ich an zu schreiben. Ich wurde von Frauen wie Lena Dunham inspiriert, die ihre eigene TV-Serie [HBO-Hit Mädchen ]. Ich ging zur Sphinx Theatre Company in London, einer brillanten feministischen Autorentheatergruppe, die viele Workshops veranstaltete. Wir sprachen über den Mangel an Geschichten über Frauen. Ich wollte etwas Lustiges, Respektloses und Unhöfliches schreiben …“

Wie der Große? 'Exakt. Aber mein eigenes Ding«, fügte sie hinzu. Also schrieb, inszenierte und spielte sie in einem Stück über Exzess und Sex mit dem Titel „Love to Love to Love You“, das im Edinburgh Fringe und dann beim Vault Festival in London ausverkauft war.

Ein zweites Stück, Eggs, eine düstere Komödie über weibliche Freundschaft und Fruchtbarkeit, wurde 2015 im Fringe uraufgeführt und erhielt eine begeisterte Kritik des London Evening Standard, in der Keith-Roach zum „aufstrebenden Star der Londoner Theaterszene“ erklärt wurde.

Tatjana und Arkady lächelten, während sie nebeneinander standen

Florence Keith-Roach - Tatyana (offizielles Musikvideo)

Seitdem war sie im Drehbuchprogramm von Channel 4 Drama und schrieb, führte Regie und spielte in dem preisgekrönten Kurzfilm A Family Affair, der auf Filmfestivals auf der ganzen Welt lief. Sie schreibt derzeit einen Thriller-Dramapiloten für die BBC, was sich nach einer ziemlich großen Sache anhört, aber eine, die sie anscheinend in Angriff nimmt.

Und sobald die Dreharbeiten für die dritte Staffel von The Great Ende dieses Jahres abgeschlossen sind, hat sie ein weiteres Drehbuch in der Entwicklung, bei dem sie Regie führen und in dem sie mitspielen möchte: eine Überarbeitung des Roberto Rossellini-Films Journey to Italy von 1954, in den sie sich verwandeln will ein Comedy-Drama über Schwesternschaft.

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Keith-Roach ist sich der Probleme rund um Wahrnehmung und Realität in historischen Dramen voll bewusst – selbst solche wie The Great, die als Satiren positioniert sind. Um zu vermeiden, dass pedantischere Zuschauer verlangen, dass die Serie eine Warnung vor ihrer historischen Genauigkeit enthält, wie es bei The Crown der Fall war, stellt McNamara jeder Episode eine „gelegentlich wahre Geschichte“ voran.

„Ich habe eine Biografie von Katharina der Großen gelesen, sobald ich die Rolle der Tatjana bekommen hatte, aber für „Die Große“ muss man die historische Welt dieser Zeit nicht unbedingt kennen“, erklärte sie. „Tony McNamara spielt mit der Realität der Geschichte. Er benutzt die Vergangenheit, um uns zu helfen, die Gegenwart zu verstehen.

„Die Show fühlt sich jetzt so relevant an, wie sie über die Einschränkungen bestimmter politischer Persönlichkeiten spricht …“

The Great ist verfügbar auf STARZPLAY über Amazon Prime Video in Großbritannien und so weiter Hallo in den USA. The Great Season 2 wird ab Mittwoch, dem 27. Juli, auch auf Channel 4 ausgestrahlt. Schauen Sie sich mehr unserer Drama-Berichterstattung an oder besuchen Sie unseren TV-Guide, um zu sehen, was heute Abend läuft.

Dieses Interview erschien ursprünglich im Magazin. Die neueste Ausgabe des Magazins ist jetzt im Angebot – abonnieren Sie jetzt und erhalten Sie die nächsten 12 Ausgaben für nur 1 £. Um mehr von den größten Stars im Fernsehen zu hören, hören Sie sich den Podcast mit Jane Garvey an.

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