Frances de la Tour über das ITV-Drama Professor T, die Zukunft der Theaterindustrie und die Stimme der Königin



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In ihrer mehr als fünf Jahrzehnte währenden Karriere ist Frances de la Tour in den unterschiedlichsten Rollen auf unseren Bildschirmen aufgetreten. Sie machte sich zuerst als Miss Ruth Jones in der Sitcom Rising Damp der 70er Jahre einen Namen, wurde dann einem neuen Publikum als Madame Maxime in den Harry-Potter-Filmen bekannt und spielte kürzlich neben Sirs Ian McKellen und Derek Jacobi in der Hit-Sitcom Vicious.



Ihre jüngste Rolle ist in Professor T, einem Detektivdrama, das einer gleichnamigen belgischen Serie nachempfunden ist und derzeit sonntagabends auf ITV ausgestrahlt wird. In der Show spielt de la Tour Adelaide Tempest, die überhebliche Mutter von Ben Millers Titularkriminologin, und es ist eine Figur, mit der sie viel Spaß hatte.



Sie ist ein wunderbarer Charakter, denn… nun, sie ist wirklich monströs! Sie sagt Fernsehprogramm über das Telefon. Was sie auch sehr lustig macht.



Aber es ist dunkel. Ich denke im Grunde, weil es ursprünglich eine belgische Serie war, fährt sie fort. Und ich liebe die, die wir Scandi Noirs nennen oder, wissen Sie, die Dramen von Walter Presents. Er gibt uns all diese unglaublich dunklen, aber interessanten Serien und Charaktere.



Und der Charakter von Professor T selbst ist erstaunlich komplex, so dass die Mutter und der Sohn eine starke Beziehung haben. Ich meine, sie sind sehr voneinander abhängig und lieben sich und bekämpfen sich gegenseitig. Der Teil bot also viele Möglichkeiten zum Erkunden und Genießen.



Natürlich ist eine Detektivserie mit einem fehlerhaften Hauptcharakter nichts Neues – und tatsächlich Miller hat seinen Charakter sowohl mit Sherlock Holmes als auch mit Dexter verglichen – aber de la Tour geht davon aus, dass Professor T. genug frische Anziehungskraft hat, um sich von der Masse abzuheben.



Ich denke, irgendwie muss man diesen Fehler irgendwo im Charakter haben, sagt sie. Und es gab viele, wie Cracker und alle möglichen wirklich großartigen TV-Sachen, bei denen es Hauptfiguren gibt, die Probleme haben, sei es Alkohol oder eine schreckliche Beziehung zu ihren Frauen oder so.



Aber das sei ungewöhnlich, denn er habe Zwangsstörungen und das kann sehr lustig sein, aber auch hart, fährt sie fort. Und ich denke, Sie sehen beide Seiten, Sie sehen, dass es für ihn unglaublich schwer ist, wie normale Leute zu denken, weil es ein besseres Wort gibt. Aber wissen Sie, es gibt auch Spielraum, sehr unterschiedlich zu sein.

Natürlich erforderte die Rolle eine sehr enge Zusammenarbeit mit Miller, aber sie sagte, dass die Mutter-Sohn-Dynamik leicht in den Griff zu bekommen sei, zum Teil, weil die Zusammenarbeit mit dem ehemaligen Death in Paradise-Star so wunderbar war.



Er war ein echter Anführer, sagt sie. Aber er warf nie sein Gewicht herum oder ähnliches, er kümmerte sich nur sehr um die ganze Sache. Und er ist sehr ruhig. Er sagte, lass uns einfach in einen anderen Raum gehen und das ein paar Minuten proben, was wir mit dem Regisseur gemacht haben und alle möglichen schönen Schichten gefunden haben.

Und sobald Sie die erste Szene gemacht und sie erforscht haben, wird die nächste Szene gestartet. Und man muss sich nur sagen, das machen wir im Theater nicht. Im Theater hat man vier/fünf Wochen Proben, also kann man mit einer leeren Seite beginnen und ganz langsam mit dem Ausmalen beginnen. Aber im Fernsehen oder Film muss man es anleiten. Und wirklich, sie sind fast zwei verschiedene Handwerke.

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Wenn es jemanden gibt, der sich mit beiden Handwerken auskennt, dann ist es de la Tour. Während ihrer umfangreichen Bühnenkarriere hat sie drei Olivier Awards und einen Tony gewonnen, und sie sagt, dass es ihr zwar sehr wichtig ist, die Balance zwischen den beiden Formen zu finden, aber das Theater hat ihr die Grundlage für ihre Karriere gegeben.

Ich habe mein Leben hauptsächlich im Theater verbracht, sagt sie. Ich weiß, dass alle Schauspieler für eine erfolgreiche Fernsehsache bekannt werden, aber das ist nicht unser Leben. Ich bin jetzt alt, ich meine, ich habe 55 Jahre damit verbracht, und ich würde sagen, 45 davon waren auf der Bühne.

Und ohne Theater hätte ich das Fernsehen nicht machen können, fährt sie fort. Sie sagen oft, wenn Sie in diesem Geschäft lange leben wollen, seien Sie Theaterschauspieler. Denn es gibt einen Punkt, an dem Produzenten nach dem suchen, was sie Gravitas nennen, einem Schauspieler, der schon lange dabei ist. Und ja, Sie können Ihr ganzes Leben auf dem Bildschirm verbringen, keine Frage. Aber ich persönlich kenne nichts anderes, als darüber nachzudenken, wie es auf der Bühne wäre.

Auch wenn die Film- und Fernsehbranche im letzten Jahr sicherlich einige Einbußen hinnehmen musste, ist dies nichts im Vergleich zu dem, was das Theatergeschäft zu bewältigen hatte – und tatsächlich gibt de la Tour selbst zu, dass es manchmal so ist, als würde die Branche sterben seine Füße.

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Aber ist sie angesichts des scheinbaren Endes der Beschränkungen optimistisch, dass sich die Theater im ganzen Land vollständig erholen werden? Es geht nur um Geld, nicht wahr, sagt sie. Es wird privates Geld in kommerzielles Theater gesteckt, denn so funktionieren sie. Und ich bin sicher, dass viele Leute mit viel Geld das auch weiterhin tun werden.

Aber meine Sorge war das subventionierte Theater. Weil alle Repräsentanten subventioniert werden, wird das Nationaltheater subventioniert, das RSC wird subventioniert. Ich machte mir Sorgen über das, was wir die Randtheater nennen – Sie kennen all die kleinen, vielen, vielen Theater wie The Southwark Playhouse und The Trafalgar und The Almeida, all die, die verzweifelt nach Geldern suchen.

Und die meisten von uns haben jetzt lokale Theater. Ich wohne ganz in der Nähe von Finsbury Park und dort gibt es das Park Theatre, das einige wundervolle Sachen macht. Und du denkst nur ‚Oh, lass das bitte nicht sterben‘, denn dort haben Schauspieler wie Ben und ich unser Handwerk gelernt.

Ich hoffe es also, aber ich denke, sie brauchen ein bisschen mehr Unterstützung. Ich denke, die Regierung … Sie wissen, es ist schwierig, Regierungen dazu zu bringen, die Dringlichkeit und die Bedürfnisse der Menschen nach Unterhaltung aller Art wirklich zu verstehen.

Frances de la Tour

ITV

De la Tour ihrerseits hat ihren Teil dazu beigetragen, die Branche über Wasser zu halten; Anfang des Jahres nahm sie an einem Projekt namens Still Life for the Nottingham Playhouse teil, das als digitales Theaterstück ins Leben gerufen wurde, das die Geschichten der Stadt erzählt, die wir lieben. Das Projekt bestand aus einer Reihe von Zoom-Monologen, die an verschiedenen Orten in Nottingham gedreht wurden – einige von ihnen wurden von aufstrebenden Talenten geschrieben und aufgeführt – wobei der gesamte Erlös direkt dem Theater zugute kam. De la Tour spielte ein brandneues Stück, das Alan Bennet speziell für die Serie geschrieben hatte, und sie beschrieb es als eine schöne Erfahrung.

Ich meine, es ist ein kleiner Widerspruch, weil man es nicht live sieht, sagt sie. Aber ich war begeistert. Ich meine, es war die erste Schauspielerei, die ich seit Beginn von COVID gemacht habe, und natürlich kannte ich Alans Arbeit sehr gut. Und Adam [Penford, Regisseur] und sein Kameramann und Tonmann kamen zu mir nach Hause und wir stellten die Möbel um und filmten es. Und dann habe ich ihn gesehen und dachte: ‚Oh, das sieht doch nach einem richtigen kleinen Film aus‘, obwohl er unglaublich kurz war.

Im Großen und Ganzen ist de la Tour jedoch nicht der Meinung, dass es nicht nur denjenigen überlassen werden sollte, die in der Branche tätig sind, um sie am Laufen zu halten – und sie meint, dass nicht nur die Regierung, sondern auch einige von ihnen noch viel mehr tun könnten die großen Unternehmen, die von der Pandemie profitiert haben.

Ich denke, dass Menschen mit viel Geld, die durch COVID sehr reich geworden sind, mehr tun können – Sie wissen schon, die großen Leute wie Apple und Google und Amazon – und all die, weil sie so reich sind, sagt sie. Es gibt eine Menge Geld, das von sehr Reichen ausgegeben werden könnte, nicht nur von Milliardären, sondern auch von Billionären. Aber stattdessen fliegen sie zum Mond. Was kannst du tun?

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Als nächstes kommt für de la Tour eine ganz andere Rolle – sie wird eine Version der Königin in Gary Janettis animierter Satire The Prince vertonen. Zuvor arbeitete sie mit dem amerikanischen Schriftsteller an dem oben genannten Vicious, und sie sagt, es war eine Freude, sich mit ihm wieder zu vereinen.

Das war hysterisch, sagt sie. Die eigentliche Animation ist hysterisch und auch das, was Gary geschrieben hat, und es ist brutal über die königliche Familie. Was kann ich sagen? Ich sage besser nicht mehr, ich glaube nicht, oder wir steuern auf den Turm zu!

Professor T wird sonntags um 21 Uhr auf ITV ausgestrahlt. Suchen Sie etwas anderes zum Anschauen? Sehen Sie sich unseren TV-Guide an oder besuchen Sie unseren speziellen Drama-Hub.

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