Warte, das ist nicht richtig. Serie 12 beginnt mit einer Episode, die nicht aus dem New Tricks-Playbook stammt. Es hat bissige Linien, eine lebhafte Handlung und viel auf dem Spiel für eine Hauptfigur. Was ist los?

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Wir wissen, was uns von dieser Show erwartet. Früher erreichte es neun Millionen Zuschauer auf seinem Höhepunkt, und das tat es nicht, indem es die Pferde erschreckte. Es tat es, indem es geradlinige, punktgenaue Krimis mit der Wendung servierte, dass unsere Helden alle über 50 waren.





Das bedeutete, dass sie unaufgeklärte Morde angehen konnten, während sie über politische Korrektheit oder Polizeicomputersysteme oder was auch immer die Schreckgespenster des Publikums tönten, schimpften. Es waren Grumpy Old Men mit Leichen.

Auf seinem Höhepunkt wurde es zu einem unwahrscheinlichen Célèbre, dem BBC-Erfolg, für den sich das Unternehmen schämte, zumindest behaupteten einige Zeitungen. Den Geschmacksmachern der BBC wurde gesagt, dass sie sich über ein mittelständisches Verfahren schämen, das auf Nummer sicher ging und auf eine uncoole Bevölkerungsgruppe ausgerichtet war – sich aber als Monsterhit erwies.

Es wurde bald zur Geheimwaffe der Planer. Wenn die BBC jemals ein neues ITV-Drama torpedieren musste – ohne ein eigenes neues Angebot in die Schlacht zu schicken – würden sie mit einer Wiederholung von New Tricks gegenplanen, da sie wussten, dass ihr Haufen nicht mehr pensionierter Polizisten die Einschaltquoten für sie adeln würde.

Dann kamen die Besetzungswechsel und ein langsamer Rückgang. Zuerst verließ James Bolam, dann Alun Armstrong, dann Amanda Redman. Anständige Nachfolger (Lawson, Lyndhurst, Outhwaite) konnten nicht verbergen, dass dies nicht mehr ein Team von Unbesiegbaren war.



Und jetzt hat der letzte der ursprünglichen Trickster sein Testimonial. Dennis Watermans alternder Schwertkämpfer Gerry war nie das stärkste Glied in der Besetzung, aber dieser Zweiteiler (geschrieben und inszeniert von Julian Simpson) hat eine glaubwürdige Hintergrundgeschichte für ihn, die den Charakter auf eine Weise ausgestaltet, die gut gewesen wäre siehe vor etwa acht Serien. Und in der Rückblende-Eröffnungsszene gibt es einen schönen Wegwerf-Moment, als der junge Gerry beim Flirten mit Sandra erwischt wird – eines Tages sein Chef.

Die Handlung dreht sich um die schlechten alten Tage der Polizeiarbeit der 1980er Jahre, als Gerrys Kollegen Gangstern auf die Schliche kamen. Die Leiche seines damaligen DCI wird in einem Keller mit eingeschlagenem Schädel gefunden und Gerry sieht die ganze Sache verschlagen aus.

Die Linien waren damals verschwommen, poltert er. Es war schwer zu sagen, wer richtig zwielichtig war und wer nur ein paar leckere Kumpels hatte. Es ist das Verdienst des Drehbuchs, dass wir im Laufe der Zeit nie ganz sicher sind, auf welcher Seite der Linie Gerry selbst saß.

Und ich werde Simpson für immer dankbar sein, dass er eine Szene entwickelt hat, in der Gerrys Tochter, die seinen Enkel zum Babysitten übergibt, ihren Vater auffordert: Oh um Gottes Willen, sing ihm nicht vor.

David Butcher ist stellvertretender TV-Redakteur der Radio Times

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New Tricks kehrt heute Abend (Dienstag, 4. August) um 21 Uhr auf BBC1 zurück

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