Helena von Troja, Achillesferse, Zeus vom Olymp, Homers Ilias, das Urteil von Paris und ein unglaubwürdiges riesiges Holzpferd.

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Auch wenn Sie sich mit den griechischen Mythen, die in Troy: Fall of a City nacherzählt werden, nicht richtig auskennen, besteht die Möglichkeit, dass einige – oder vielleicht sogar alle – dieser Sätze eine Glocke läuten. Wissen Sie jedoch genau, wie all diese Teile in derselben alten Geschichte zusammenpassen? Gute Nachrichten, wenn nicht: Alles wird in den kommenden acht Folgen des epischen BBC-Dramas erforscht.



Es gibt jedoch ein kleines Problem mit der Geschichte, die vor uns liegt: Es ist ein gigantisches, ausuferndes Durcheinander.

Sehen Sie, die griechische Mythologie macht wenig Sinn – selbst wenn Sie die Geschichte kennen. Es ist ein zerfetzter Wandteppich von Geschichten, in denen Götter aus den Köpfen anderer geboren werden (eine vollständig gepanzerte Athena stürmt aus Zeus' gespaltenem Noggin heraus), Kinder unter den seltsamsten und schrecklichsten Umständen gezeugt werden (Helen von Trojas Mutter wurde von Zeus in der Form eines Schwans) und eklige Abstammung ist weit verbreitet (Göttin der Liebe Aphrodites einziger Elternteil sind die abgetrennten Genitalien des Himmelsgottes Uranus).

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Und um die Sache noch komplizierter zu machen, sollen alle oben genannten Mythen stattgefunden haben Vor die Geschichte von Troja. Tatsächlich gibt es so viele Geschichten, die den Ereignissen von Fall of a City vorausgehen, dass sich das Einschalten anfühlt, als würde man Game of Thrones in der sechsten Staffel beginnen (kein schlechter Vergleich angesichts der inzestuösen Tendenzen Gottes – siehe unten).

Angesichts der schieren Komplexität des Mythos von Troja wäre es also seltsam, wenn Sie nicht habe an dieser Stelle ein paar Fragen. Fragen wie…

War Troja ein echter Ort?

Ja. Nun, es ist zumindest sehr wahrscheinlich, dass der Schauplatz der Geschichte war Real. Erst heute ist es als Hisarlik bekannt, ein Gebiet an der Nordwestküste der Türkei.

Gehen Sie jedoch 150 Jahre zurück und stellen Sie dieselbe Frage, und Sie würden eine andere Antwort erhalten. Wahrscheinlich gibt es so etwas wie Troja natürlich nicht – Atlantis auch nicht, du Idiot. Und das liegt daran, dass Troja und sein mythischer Krieg für den durchschnittlichen Viktorianer genau das waren: mythisch.

In den späten 1860er Jahren änderte sich dies jedoch. In dieser Zeit entdeckte der deutsche Geschäftsmann und Archäologe Heinrich Schliemann die Ruinen der vergessenen Stadt und behauptete sogar, Juwelen von Helen von Troja gefunden zu haben, die er seiner Frau Sophie schenkte.

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Sophie Schliemann trägt „Schätze, die in Hisarlik gefunden wurden“, 1900 (Getty)

Doch wie können wir Schliemann vertrauen? Könnte er das alles nicht nur gesagt haben, um ein bisschen Geld zu verdienen? Zum Glück müssen wir ihm nicht alles beim Wort nehmen. Spätere Ausgrabungen an derselben Stelle brachten weitere Hinweise auf Troja zutage, vor allem als deutsche Universitäten 1988 bronzene Pfeilspitzen und feuergeschädigte menschliche Überreste aus dem frühen 12. Jahrhundert v. Chr. fanden, angeblich um die Zeit der Schlacht von Troja.

Zehn Jahre später mit magnetischen Bildgebungsuntersuchungen und archäologischen Ausgrabungen erklärten die Vereinten Nationen Troja zum Weltkulturerbe und reihten die Stadt in die Reihen von Machu Picchu und dem Taj Mahal ein. Mit anderen Worten, Troja ist kein Mythos mehr.

Die Schlacht von Troja und die ganze Geschichte sind also auch echt, oder?

Woah, halt deine Holzpferde. Obwohl Ausgrabungen auf eine Schlacht hindeuten war in Troja gekämpft, gibt es keine Beweise dafür, dass alles andere in den Mythen Tatsachen ist – es gibt nichts, was die Heldentaten von Zeus oder die Hauptfiguren der Geschichte dokumentiert. Und seien wir ehrlich, wenn es Beweise für das göttliche Eingreifen der Götter gäbe, würden Sie sicherlich nicht erst jetzt davon hören.

Die archäologische Stätte des antiken Troja, Hisarlik, Türkei (Getty)

Einfach ausgedrückt: Es gibt keine soliden Beweise für die meisten Ereignisse in Troja. Akademiker sind sich nicht einmal 100% sicher WHO kämpfte. Während der Mythos von einem Krieg zwischen den Trojanern und einer langen Liste griechischer Stadtstaaten erzählt, die als Mykene (oder Achäische Liga ), können wir uns der Realität nicht sicher sein. Wir wissen, dass Troja wahrscheinlich eine Stadt war und dort eine große Schlacht ausgetragen wurde, aber alles andere ist Spekulation.

Aber echt oder nicht, wir können Seien Sie sicher, dass die alten Griechen dachten, die Geschichte sei eine große Sache. Tatsächlich gab es ihnen ihre gesamte Identität: Der Mythos verband die Mykener zu einer einheitlichen griechischen Einheit. Und sicher, die Griechen selbst betrachteten die Geschichte nicht als makellose Geschichte, aber sie betrachteten sie dennoch als die wichtigste ihrer Kultur – ihre eigene Herkunftsgeschichte.

Es scheint seltsam, Ihre Identität auf einer Geschichte zu basieren, von der Sie bezweifeln, dass sie wahr ist, oder? Ja, aber Folklore war schon immer ein wichtiger Bestandteil jeder nationalen Identität – denken Sie nur daran, wie König Arthurs Camelot, Merlin, Robin Hood oder St. Georges Kampf mit dem Drachen die englischen Ideale und den nationalen Charakter geprägt haben. Sie mögen vorgetäuscht sein, aber Mythen sind sicherlich nicht bedeutungslos.

Okay, woher kommt der Mythos von Troja eigentlich?

Gute Frage. Die meisten Leute, darunter Fall of a City-Autor David Farr, sagen sie hörten die Geschichte aus The Ilias, einer Sammlung von Gedichten, die von Homer (nicht diesem) geschrieben wurden.

Über ihn ist nicht viel bekannt – einige Gelehrte behaupten, er sei ein blinder Barde gewesen, andere sagen, „Homer“ sei nicht eine Person, sondern mehrere Autoren – aber wir wissen, dass sein Bericht nur wenige Wochen im letzten Kriegsjahr umfasst .

Die ganze Geschichte? Das kommt aus einer Vielzahl von Quellen, da es keinen einzigen, maßgeblichen griechischen Text gibt, der das gesamte Kriegsgeschehen erzählt. Das bedeutet, dass sich Troja-Geschichtenerzähler auf Bruchstücke von Gedichten, Oral History oder Vasenbildern ohne bekannten Schöpfer verlassen müssen.

Und um es noch komplizierter zu machen, widersprechen sich diese Berichte oft. Und die Nacherzählungen unterscheiden sich nicht nur darin, welche Götter zu welcher Zeit beteiligt waren oder welche Haarfarbe die Charaktere hatten: Einige sind sich nicht einmal einig, wer die letzte Schlacht gewonnen hat (siehe griechischer Historiker Dio Chrysostomus – und bereiten Sie sich auf Spoiler vor, wenn Sie das Ende nicht kennen).

Was ist mit den Göttern? Spielen sie eine große Rolle im Krieg?

Oh ja. Obwohl sich die Geschichte um einen Kampf zwischen Menschen dreht, mischt sich eine Gruppe von Göttern, die als Olympioniken bekannt sind, von Zeit zu Zeit in die Kämpfe ein – oft auf verschiedenen Seiten des Konflikts (stellen Sie sich das Ganze als die griechische Version von Captain America: Civil War vor, wenn das hilft).

Tatsächlich sind es im Grunde die Olympier, die die Kämpfe in erster Linie verursachen: Die Geschichte von Troja beginnt damit, dass drei Göttinnen (Hera, Athena und Aphrodite) streiten, wer der rechtmäßige Besitzer eines goldenen Apfels ist, der an die Schönste gerichtet ist. Dieses einfache Spucken spornt den größten Krieg der griechischen Welt an, in dem Tausende ihr Leben lassen.

Hera, Aphrodite und Athena kämpfen in Troy: Fall of a City (BBC) um den goldenen „Apfel der Zwietracht“

Also sind die Götter irgendwie kleinlich?

Kleinlich, eifersüchtig, hinterhältig, mörderisch, gewalttätig und rachsüchtig: Die griechischen Götter waren nicht gerade die allliebende Version der christlichen Gottheit, die wir heute kennen. Zwar schätzten die Olympioniken gelegentlich Freundlichkeit, Liebe, Gastfreundschaft, Witz und Partys (siehe Gott des Weines, Dionysos ), aber sie waren auch zu unsagbarer Grausamkeit fähig.

Und das nicht nur gegenüber Menschen. Zum Beispiel war Hera – Zeus‘ Frau (und Schwester – sagte Ihnen, dass es wie bei Game of Thrones war) nach der Geburt so entsetzt über das hässliche Baby, das sie begrüßte, dass sie es einen Berg hinunterwarf. Sogar Apollo – Gott der Heilung und Poesie und einer der beliebtesten Charaktere der Mythologie – hat Marsyas, ein Faun-ähnliches Wesen, einst lebendig geschunden, nachdem dieser ihn in einem Musikwettbewerb fast übertroffen hatte.

Marsyas und Apollo, ein (geradezu grauenhaftes) Gemälde von Luca Giordano in den frühen 1650er Jahren (Getty)

Kurz gesagt: Wenn Sie die Chance haben, tun Sie nicht sich in die griechischen Götter einmischen. Vor allem, wenn sie dich zu einem Leier-Off herausfordern.

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Troy: Fall of a City beginnt am 17. Februar um 21:10 Uhr auf BBC1

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