Eddie Braben legte Morecambe und Wise ins Bett – und schuf die Legende von Eric und Ernie



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Morecambe und Wise, Eric und Ernie. Wie auch immer Sie sie beschreiben, sie bleiben unser größtes Comedy-Duo aller Zeiten. Aber der Mann, der ein fesselndes neues Drama über sie geschrieben hat, würde diese Beschreibung ein wenig einschränken. Die meisten Leute denken, sie hätten die Shows selbst geschrieben oder sie sich im Laufe der Zeit ausgedacht. Tatsächlich war dies ein Dreifachakt, kein Doppelakt, sagt Neil Forsyth. Eddie Braben hat sie berühmt gemacht – und den Preis dafür bezahlt.



Forsyth, der Brabens Autobiografie letztes Weihnachten gelesen hat, sagt, dass mich der Konflikt zwischen der lebensbejahenden Komödie, die er geschrieben hat, und dem mühsamen Schreibprozess, den er sich täglich unterzog, um sie zu erschaffen, beeindruckt hat, erklärt er. Das Ergebnis ist Eric, Ernie and Me, ein Biopic über Braben, gespielt von Stephen Tompkinson, mit Eric gespielt von Mark Bonnar und Ernie von Neil Maskell. Es zeigt, wie Braben nach dem Nationaldienst in der RAF an einem Obst- und Gemüsestand auf dem St. John's Market in Liverpool arbeitete, in seiner Freizeit Witze schrieb und sie an lokale Komiker wie Ken Dodd schickte. Am Ende schrieb er 12 Jahre lang für Dodd, bevor Bill Cotton, BBC-Leiter für leichte Unterhaltung, ihn einlud, Morecambe und Wise zu treffen. Sie suchten nach neuen Autoren; Cotton wollte eine neue Hit-Komödie. Die wegweisende Morecambe and Wise Show war das Ergebnis.



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Die Schlüsselszene des Dramas ist eine fast wörtliche Version dieses ersten Treffens im Jahr 1969. Braben gab sich selbst bekannt, kein Fan zu sein, und beobachtete, wie die Freunde aus der Kindheit riffen und scherzen, die Geschichten des anderen beendeten und sich gegenseitig warm schlugen. Jungs, bemerkt Braben von Tompkinson, warum ist das nicht die Tat?



Es war eine Offenbarung, erklärt Forsyth. Eddie sah die Menschlichkeit und ihre echte Wärme und ihr angeborenes Verständnis. Diese Kurzschrift wurde in ihrer Handlung nicht dargestellt – die immer noch sehr Musikhalle war. Sie hatten viele Ticks und Tricks, die auf der Bühne sehr gut funktionierten. Sein Argument war, dass sie im Fernsehen mit den Zuschauern zu Hause in Kontakt treten sollten.



Die vielleicht größte Leistung Brabens bestand darin, die Komiker zu etwas zu bewegen, was damals undenkbar schien: ihre Comedy-Routine im Schlafanzug nebeneinander im Bett zu spielen. Sie waren sehr zurückhaltend und es wurde ein bisschen ein Kampf, sagt Forsyth. Am Ende gab Braben vor, nachzugeben, und fügte hinzu, obwohl es für Laurel und Hardy gut genug war ... Das gemeinsame Bett wurde zu einem dauerhaften Image von Morecambe und Wise.



Eddie Braben (Getty, mh)



Barry Cryer, der für das Duo schrieb und mit Braben befreundet war, bestätigt, dass Eddie Morecambe und Wise gemacht hat. Er war das dritte Mitglied des Doppelacts. Sie waren ein bisschen wie Abbott und Costello gewesen. Eddie hat sie dazu gebracht, nicht mehr Morecambe und Wise zu sein und Eric und Ernie zu sein.



Brabens Ideen, vom Drehbuch bis zur Performance, machten sie zu bekannten Namen. Aber mit dem Erfolg kam der Druck für noch größeren Erfolg. Wenn es Reibungen gab, ging es um das Drehbuch, sagt Cryer (der von Jon Culshaw in einer Szene des Dramas gespielt wird). Sie waren drei Workaholics, also werden die Funken fliegen, egal wie gut Sie sich verstehen. Sie würden am Weihnachtstag regelmäßig 20 Millionen Zuschauer anziehen. Der Druck auf Eddie war enorm: „Machen Sie sich die letzte Weihnachtsshow an, machen Sie sie noch größer.“ Eric und Ernie schickten ihm immer das Skript zurück, um es zu verbessern. Eric behauptete einmal in einem Interview, dass sie die Ideen geschaffen hätten und Eddie sie aufgeschrieben habe. Eddie schickte ihnen prompt sechs Seiten leeres Papier und legte eine Notiz bei, in der es hieß: 'In Ordnung, Jungs, macht weiter.'

Scherz beiseite, Braben hatte Mühe, das Drehbuch immer wieder auf die Forderungen von Eric und Ernie umzuschreiben. Obwohl Eddie selten darüber sprach, ist man sich in seinen Nachrufen allgemein einig, dass er seiner Gesundheit zuliebe zweimal von der Show zurückgetreten ist, sagt Forsyth. Er hat sich viel Druck gemacht. Seine Frau Dee würde ihm sagen: „Nimm den Tag frei“ und er wäre verwirrt.



Um Brabens Kampf zu vermitteln, verwendet der Film ein Gerät, das wie ein Regisseur aussieht: Eddie zeichnet ein Fernsehgerät an die Wand seines Schreibzimmers und starrt es stundenlang an, bis ihm Skizzen erscheinen. Forsyth sagt, dies sei wahr. In dem Buch spricht er speziell über die Dummy-Skizze des riesigen Bauchredners als etwas, das daraus entstand.

Der Film endet mit der Weihnachtsshow von 1977 – ihre letzte für die BBC und eine, die 28 Millionen (die Hälfte der britischen Bevölkerung) anzog. Sie wechselten die Kanäle zu ITV, aber Braben ging nicht mit. Die ITV-Shows waren damals nicht unbedingt gut angesehen, sagt Cryer, der von 1972 bis Erics Krankheit 1983 für die Jungs schrieb. Irgendwann traten John Junkin und ich zurück, weil wir die Flak bekamen. Am Ende kamen wir natürlich zurück. Genau wie Eddie. Ich freue mich, ein Programm zu sehen, das einem Autor Tribut zollt und alles anerkennt, was er für ihn getan hat. Eddie war ein Genie und ich habe das Gefühl, dass er der Geist des Weihnachtsfernsehens ist.

Eric, Ernie und ich Freitag, 29. Dezember 21.00 Uhr BBC4

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