Lied von Peaky Blinders

Es ist ein langer Weg von Manhattans Upper East Side in den Noughties nach Basildon in Essex im Jahr 1983. Aber das ist die Reise von Ed Westwick, der Chuck Bass in dem erfolgreichen New Yorker Teenie-Drama Gossip Girl spielte und jetzt als Vincent Swan spielt , ein frecher, doppelt verglaster Verkäufer aus der Thatcher-Ära, in Weißgold. Die neue BBC2-Komödie von Damon Beesley, dem Mitschöpfer von The Inbetweeners, ist herrlich retro und schnell auf den Beinen und spielt auch die Hälfte der Besetzung der Coming-of-Age-Komödie, Joe Thomas und James Buckley.

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Die Familie meiner Mutter kommt aus Essex, und Stevenage, wo ich aufgewachsen bin, ist keine Million Meilen von dort entfernt, also kenne ich diese Welt, gibt der 29-jährige Hertfordshire-Herzenschwarm mit einem Mündungsakzent zu, der ein Schock sein wird einer Generation jüngerer Zuschauer, die ihn als Antihelden Chuck liebten.





Der böse Junge von Gossip Girl war ein privilegierter reicher Junge, der sich in maßgeschneiderten zweireihigen Anzügen und Krawatten durch Manhattans Frauen manipulierte. Vincent ist ein knallig gekleideter 80er-Jahre-Slicker, reich an Haarspray, mit lächerlichem Geplapper und einer übertriebenen Einschätzung seiner Verkaufssuperkräfte.

Weißes Gold

Fällt es Westwick leicht, charmante, aber amoralische Charaktere zu spielen? Keine Ahnung… Vielleicht… kommt die schmollende, achselzuckende Antwort, als der Schauspieler auf einem Stuhl in seinem Publizistenbüro im Zentrum Londons schaukelt.

Es ist vier Jahre her, dass Gossip Girl endete, aber Westwick trägt immer noch einige der Prahlereien seiner berühmtesten Figur. Jetzt wird es jedoch mit einigen der Blitze seines neuen Charakters kombiniert – er ist alles Goldschmuck und Brusthaar, mit der Grübelei eines Home Counties Heathcliff, den Tattoos eines Rockers und der rauen Sprache eines Hafenarbeiters.

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Aber die Charaktere in White Gold haben mehr zu bieten, sagt Westwick. Alle sagen: ‚Oh, du spielst wieder den bösen Jungen‘. Und ich sage: ‚Ja, er ist in gewisser Weise schlecht…‘ Aber ich sehe mehr Ebenen dieser Charaktere und hoffe, dass ich das vermitteln kann.



Er äußert sich zufrieden darüber, wie Chuck in der Lage war, den äußerst erfolgreichen Lauf von Gossip Girl aus sechs Serien zu überstehen, und spielt auf die Frustration unter den anderen Darstellern an – einem fabelhaft gutaussehenden und jetzt sternenklaren Haufen, zu dem Blake Lively, Leighton Meester, Chace . gehörten Crawford und Taylor Momsen. Ich war der einzige Charakter, der das tun konnte – oder vielleicht einer von zwei –, weil ich weiß, dass einige der anderen Jungs ein wenig frustriert waren über einige der Handlungsstränge, die sie bekamen.

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Gossip Girl

Die Show war sofort ein Hit und machte Westwick mit Anfang 20 zu einem Star in den USA und Großbritannien und zu einer richtigen Manhattan-Berühmtheit mit dem entsprechenden gesellschaftlichen Leben. Fans und Medien wussten, wo er lebte, was bedeutete, dass er ein paar zwielichtige Morgen mit den Paparazzi [wartet] rausging.

Es explodierte sehr schnell und New York klammerte sich daran fest – wir waren ein bisschen ein Liebling der Stadt. Es gibt sogar einen Gossip Girl Day! Ich habe keine Ahnung, was an diesem Tag passiert, aber Bürgermeister Bloomberg kam zum Set und gab uns die Proklamation.

Wir wurden ermutigt, zu gehen und Fernsehsendungen und Zeitschriften zu machen. Und wenn man jung ist, versteht man nicht wirklich, was hinter den Kulissen vor sich geht. Ich hatte bis zum letzten Jahr keinen Publizisten, aber einige der Darsteller wetteiferten darum, wer zuerst ausbrach – was auch immer, er zuckt die Achseln. Es ist eine lustige Sache, weil man nicht weiß, ob man die richtige Entscheidung trifft, und es gibt Dinge, die ich anders gemacht hätte.

Hätte er weniger gefeiert? Nein, das sage ich nicht – ich hätte mehr gefeiert! grinst der Mitbesitzer einer Cocktailbar in Brooklyn namens The Twenty.

Aufgewachsen in Stevenage, als Sohn eines Pädagogischen Psychologen und Universitätsdozenten, hatte Westwick keine Verbindung zur Schauspielwelt. Aber ein GCSE in Schauspiel führte ihn zu einem zweiwöchigen Kurs am National Youth Theatre. Innerhalb weniger Wochen führte dies wiederum dazu, dass er neben Jude Law in Anthony Minghellas letztem Film, 2006's Breaking and Entering, gecastet wurde. Kurz darauf war er für die Pilotsaison in Los Angeles, als die US-TV-Sender neue Programme auswählten, die sie in Produktion brachten – und welche sie verwarfen. Innerhalb von zwei Monaten hatte er zwei Angebote: eines für die amerikanische Version des britisch-afrikanischen Safaripark-Dramas Wild at Heart, eines für Gossip Girl. Verständlicherweise hat er sich vielleicht für Letzteres entschieden.

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Wenn alles lächerlich einfach erscheint, ist Westwick beeindruckend offen über seine Karriere nach Gossip Girl. Er lebt nun nach ein paar Jahren in LA nach dem Ende der Show in Ost-London und gibt zu, dass nicht die größte Menge an [Drehbuch]-Material durchgekommen ist. Er erwähnt auch die gescheiterten Vorsprechen für Hunderte von Jobs, darunter den Guy Ritchie-Film King Arthur in diesem Monat, für den Charlie Hunnam, ein weiterer Brite, der sich im US-Fernsehen einen Namen gemacht hat, ihn an die Spitze geschlagen hat.

Was ist dann mit einem Gossip Girl-Comeback? Nein, das wird nicht passieren, sagt er gedehnt. Ich weiß, dass ein paar von ihnen zurückkommen – ich habe gehört, sie machen Will and Grace, sie haben Gilmore Girls gemacht … Aber es ist so seltsam, darüber nachzudenken. Es fühlt sich an, als wären wir gerade erst fertig geworden! Und ich habe zwischendurch noch nicht genug getan, um das Gefühl zu haben, dass ich es bequem noch einmal besuchen könnte. Und ich habe so viel mit diesem Charakter gemacht – er hat sich abgespielt, Mann. Es ist fertig.

'Ja wirklich?' Was wäre, wenn Netflix vorbeikäme und eine Gazillion Dollar darauf werfen würde? Dann mach ich es, schießt Westwick grinsend zurück, was sowohl Chuck als auch Vincent heraufbeschwört. Hundert Prozent. Natürlich werden Sie! schließt die Wolf of Basildon High Street – ehemals Fifth Avenue.

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Weißgold ist an Mittwoch, 24. Mai um 22 Uhr auf BBC2

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