Es ist Winter 1925. Nur wenige Tage sind vergangen, seit wir die Crawleys das letzte Mal gesehen haben. Mrs. Patmore konnte im Speisesaal immer noch Truthahnreste servieren. Die Zeiten ändern sich, sehen Sie. Das Geld ist knapp und das nicht nur, weil Robert im Umbruch ist, die Bücher abzuwägen.

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Der Earl denkt darüber nach, Kosten zu senken, indem er ein paar Mitarbeiter verliert – Hat heutzutage jemand einen Unterbutler? – aber es ist nicht beunruhigend genug, seine verschwenderische Jagdparty abzusagen, bei der die Reiter seltene Jahrgänge aus silbernen Pferdekopfkelchen schlürfen, bevor sie in das Anwesen stürmen.





Während Mary und Robert wild durch die Landschaft jagen (sie meidet heutzutage schockierend den Seitensattel), hängt eine unbekannte Frau mit einem verdächtigen Liverpooler Akzent in der Abtei. Mary fällt überrascht von ihrem Pferd und die junge Frau mit dem unattraktivsten Aussehen kichert vor Freude.

Zurück in der Abtei weigert sich Mrs. Hughes, einen Termin für ihre bevorstehende Hochzeit auszuwählen. Sie war ganz in Schleier, Gelübde und Vol-au-vents verstrickt, als sie „Ja“ sagte und ihre ehelichen Pflichten vergaß. Vielleicht wäre es für sie besser, als ein sehr liebevolles Geschwisterpaar zu leben und alles bekloppt zu lassen? Natürlich wäre es unziemlich für sie, solche intimen Angelegenheiten mit einem zukünftigen Ehemann zu besprechen, und so schickt sie Mrs. Patmore los, um es für sie zu erledigen.

Währenddessen erfährt eine schlammige Mary die Identität der Fremden: Miss Rita Bevan, ein Zimmermädchen aus dem Hotel, in dem sie und Tony Gillingham eine Woche sündiger sexueller Beziehungen verbrachten. Rita will 1.000 Pfund, um den Mund zu halten. Mary hebt kaum eine perfekt gezupfte Augenbraue, als sie davon schlendert. Es ist nicht das erste Mal, dass sie erpresst wird.

Drinnen hält Violet eine Besprechung im Salon ab. Das Royal Yorkshire County Hospital will das Dorfkrankenhaus von Downton übernehmen. Sie hält dies für ausgesprochen empörend. Isobel, Lord Merton und Cora nicht. Es kommt zum Sparring und der Krieg wird erklärt: Möge der Beste gewinnen.

Unten schluchzt Anna (noch gegen Kaution) im Treppenhaus und weint über Schuhcreme. Sie dachte, sie würde das Klappern winziger Bates-Füße hören, aber jetzt ist sie es nicht und es ist schon einmal passiert. Zweimal. Werden die Ex-Häftlinge jemals eine Atempause von ihrem unerbittlichen Elend bekommen?



Die Crawleys haben zu laut über Personalkürzungen geflüstert und jetzt sind alle in einer Klappe. Thomas ist überzeugt, dass er der Erste sein wird, und versucht, sich zu beweisen, dass er Recht hat, während Denker im Dower House zu Spratt kommt und erklärt, warum ein Butler ein Luxus ist und keine Notwendigkeit (während er jemanden anstellt) Haare zu bürsten und die Knöpfe zu nähen ist natürlich wichtig).

Am nächsten Morgen unterbricht Rita Marys Frühstück im Bett, um nach ihren Geldscheinen zu fragen, und sagt, dass sie und der Rest der Arbeiterklasse auf dem Weg sind, sie zu holen. Bildlich, nicht wörtlich. Mary scheint sich am meisten darüber zu ärgern, dass Rita sich eine Scheibe Toast gereicht hat.

Anna marschiert den Eindringling aus der Abtei, aber sie kehrt bald zurück, um ihre Soße zu fordern – dieses Mal, um Robert über Marys freche Skizzierreise zu informieren. Mary kehrt zurück, als der Deal abgeschlossen ist. Robert ist enttäuscht von Tony Gillinghams schwacher Moral. Mary ist enttäuscht, dass Robert Rita bezahlt hat. Und Rita ist enttäuscht, weil Robert ihr nur 50 Pfund bezahlt und sie dazu gezwungen hat, eine Erklärung zu unterschreiben, in der sie die Erpressung gesteht.

Währenddessen schafft es Mrs. Patmore in Carsons Stube gerade so zu quietschen: Sie muss wissen, ob Sie das erwarten … eine volle Ehe? nachdem sie dem Butler den Rücken zugekehrt hatte, um unangemessenen Blickkontakt zu vermeiden.

Wie sich herausstellt, ist es genau das, was Carson will. Er liebt Hughes und findet sie schön. Und er wird keine Kompromisse bei den sexy Sachen eingehen.

Auf der anderen Seite der Felder sind die Arbeitgeber von Herrn Mason, die Darnleys, bankrott. Sie verkaufen widerwillig ihren Landhaufen und haben Mason auf seiner Farm gekündigt. Robert ist erstaunt, macht sich aber auf den Weg zum Verkauf, um zu sehen, ob er trotzdem einen schönen Moment mitnehmen kann.

Daisy macht sich hinter ihren Arbeitgebern auf den Weg nach Mallerton und sagt – begierig darauf, ihr neu entdecktes Vokabular zu zeigen – zu Verfahren. Bei der Auktion gibt es eine schreckliche Aufgabe, bei der das ehemals schüchterne Küchenmädchen nach Respekt und Rechten schreit. Herr Mason wird nicht zu den Mietern gehören, die jetzt bleiben – und nachdem sie vor einem fürchterlich verstörten Robert losgelegt hat, könnte Daisy auch der Hea-ho gegeben werden…

Später an diesem Abend spielt sich das ganze Drama unter der Treppe ab. Sergeant Willis ist mit Neuigkeiten aus dem Kriminalfall im Haus eingetroffen. Es scheint, dass ein weiteres Opfer von Green gestanden hat und beide Bates endlich vom Haken sind. Diesmal ist es vorbei, sagt er.

Carson stürmt nach oben, um den Crawleys mitzuteilen, dass sie offiziell keine Kriminellen mehr in ihren Küchen beherbergen, und die Gang geht alle nach unten – vier Flaschen Veuve Clicquot und ein Grammophon in der Hand – um die Knie hochzuheben.

Während Mrs. Patmore mit Willis tanzt und Robert für einen Mitternachtssnack im neumodischen Kühlschrank herumfummelt (Gott weiß, was Violet denken würde), gibt es noch ein paar Fragen zu beantworten: Daisys Zukunft in der Abtei (Carson sehnt sich nach einem Entlassung, aber Cora beschließt, dass ein Abhaken ausreicht), und natürlich, ob sich zwischen Carson und Hughes' Bettlaken etwas tut.

Carsons leidenschaftliche Worte scheinen den Zweck erfüllt zu haben. Wenn du mich willst, kannst du mich haben, sagt Hughes, bevor sich das Paar mit zitternden Lippen in der Stube verschließt.

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Fühlt sich noch jemand ein bisschen heiß unter dem Kragen?

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