Dolly Wells über BBCs Inside Man, ihre Freundschaft mit Emily Mortimer und das Schreiben eines Drehbuchs



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Dolly Wells erfuhr erst mit 18, wer ihr Vater war. Jetzt tritt sie als Schauspielerin und Autorin in seine Fußstapfen.





Dolly Wells in Inside Man.

Hartswood Films Ltd/Sam Barker/BBC



Dieses Interview wurde ursprünglich in veröffentlicht Magazin Radio Times .



Wir beginnen, wie wir enden: Wir sprechen über Emily, ihre beste Freundin, seit sie vier Jahre alt waren, weben in und aus dieser Schlüsselbeziehung über ihre lieben Väter – beide gefeierte, geschätzte Schriftsteller – und diskutieren über Scheidung, Geheimnisse, Glauben und den Verlust davon, die Status der Frau, Angst, Wut und Liebe.



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2014 zog Dolly Wells – Schauspielerin, Autorin, Regisseurin – mit ihrem (jetzt frisch geschiedenen) Fotografen-Ehemann Mischa Richter und ihrer Tochter Elsie und ihrem Sohn Ezra (damals 12 bzw. 9 Jahre) nach New York. Ihre großartige Freundin Emily, die Schauspielertochter von John Mortimer, war seit 2000 mit ihrem amerikanischen Schauspieler-Ehemann Alessandro Nivola und ihrem Sohn Sam und ihrer Tochter May in ihrem wackeligen Brooklyn Brownstone aus den 1880er Jahren – voller Gemälde und faszinierender Objekte.



Es war eine ziemlich große Sache, nach Amerika zu ziehen, manchmal verwirrend, und Emily und Sandro und die Kinder dort in diesem schönen Chaos zu haben, war so wertvoll, erinnert sich Wells. Ihr Zuhause ist wie ein schlagendes Herz und sie kocht immer ohne viel Aufhebens leckeres Essen. Es gibt immer gute Gespräche und jemand spielt zwangsläufig Klavier oder Gitarre – es ist immer eine wirklich schöne Zeit.



Die beiden Freunde wollen gemeinsam in den Urlaub fahren. Ich habe seit ein paar Wochen nicht mehr mit ihr gesprochen, das ist die längste Zeit überhaupt, und ich vermisse sie schrecklich, sagt Wells.



Unser Interview ist auf Zoom aus dem mit Büchern gesäumten Arbeitszimmer ihrer Mutter Teresa – die Wände sind in Altrosa gestrichen – in ihrem Haus, nicht weit von Brighton. Wells wuchs in Kensington, London, auf, aber als sie 16 war, zogen ihre Eltern in die Landschaft von East Sussex. John, ihr Vater, verbrachte dort die letzten neun oder zehn Jahre seines Lebens – mit einem Bahnhof, den er zu Fuß erreichen konnte, und einer Kirche am Ende ihres Gartens; zwei Bedingungen, bevor er dem Umzug zustimmen würde.



Nach ihrer fleischigen Rolle als Vampir jagende Nonne Schwester Agatha Van Helsing (die Nemesis von Claes Bangs Dracula) in Mark Gatiss und Steven Moffats geschlechtswechselndem BBC-Drama Dracula aus dem Jahr 2020 ist Wells zurück in einer zweiten großen Zermürbung einer Rolle, mit der sie arbeitet Moffat wieder auf Insider , die er erstellt und geschrieben hat.

Dolly Wells und Louis Oliver in Inside Man.

Dolly Wells und Louis Oliver in Inside Man.Hartswood Films Ltd/Paul Stephenson



Sie ist Janice Fife – hart, einsam, möglicherweise auf dem Spektrum – die in der beängstigenden Eröffnungsszene voll zur Geltung kommt. In einer Londoner U-Bahn beginnt ein gewöhnlich aussehender Kerl, eine junge Frau aggressiv zu belästigen, ohne dass jemand eingreift. Dann versucht eine andere junge Frau zu helfen, und er überträgt seine bedrohlichen Bewegungen auf sie.

Als Wells‘ Figur ihr Handy herausholt, um ihn auf dem, wie sie es nennt, Facebook Live zu filmen – wo, wie sie sagt, das Filmmaterial direkt an die Polizei geht – greift jede Frau in der Kutsche zu ihrem Handy, um dasselbe zu tun, und schreit „Ich auch!“ in einem heftig ansteigenden Chor.

Hat Wells diese Art von toxischer Männlichkeit jemals selbst erlebt?

Ich war noch nie in einer Situation, in der ich tun musste, was Janice tut, sagt sie. Ich hoffe, ich würde. Wenn du keine 20 mehr bist [she is 50], hast du dieses mütterliche Gefühl, wenn du nachsiehst, ob Mädchen alleine in der U-Bahn unterwegs sind.

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Wells glaubt, dass Frauen im Umgang mit solchen Problemen stärker geworden sind. Als ihre Tochter Elsie 14 war und mit ein paar anderen Mädchen von der Schule nach Hause ging, fing ein Mann an, mit seinem Auto ganz nah an ihnen vorbeizufahren. Einer ihrer Freunde beugte sich vor und sagte: „Alter, wir sind 14 und du siehst aus wie 40! Was ist los mit dir?’ Das war so cool.

Zu anderen Zeiten grenzt sie an Verzweiflung darüber, wie wenig sich ändert. Wenn du jung bist, hast du dieses schnelle Herzschlaggefühl [der Gefahr durch Männer auf der Straße] und dann bist du eine Weile in der Mitte, wo du bist: ‚Oh, ich bin nicht ganz so sichtbar jetzt und ich fühle mich besser unter Kontrolle und ich bin nicht unbedingt selbstbewusster, aber mürrisch und intolerant, und ich würde so etwas einfach nicht tolerieren.“ Aber dann kommt man nach kurzer Zeit in ein Alter, in dem der Herzschlag beginnt wieder schneller zu werden, weil du dich verwundbar fühlst.

Es hört nicht wirklich auf. Es geht einfach weiter und weiter und weiter, die Dinge, die dir als Frau Angst machen. Und dann haben Sie Ghislaine Maxwell, eine Frau, die das Gegenteil davon tut, sich um andere Frauen zu kümmern, und das ist einfach wirklich … demoralisierend.

Dolly Wells als Schwester Agatha in BBC

Dolly Wells als Schwester Agatha in Dracula (BBC)

John Wells, Satiriker, Schauspieler und Schriftsteller, starb 1998 im Alter von 61 Jahren an einem Non-Hodgkin-Lymphom. An Wells’ 18. Geburtstag schrieb ihr der Mann, zu dem sie erzogen worden war, dass er ihr Vater war, Edward Gatacre, einen Brief, in dem er einige erschütternde Neuigkeiten überbrachte. Er schrieb, er habe immer gewusst, dass John mein leiblicher Vater sei, und es sei ihm egal, und jetzt, wo ich erwachsen sei, müsste ich die Wahrheit wissen, sagt sie.

Edward Gatacre aus einer niederländischen katholischen Familie und Wells Mutter Teresa Chancellor ließen sich 1977 scheiden. Fünf Jahre später heiratete Teresa John Wells, als Dolly zehn Jahre alt war.

Vier Jahre später ließ ein Hinweis ihrer Mutter Wells vermuten, dass ihre Abstammung nicht so war, wie es schien: Ich sehe meinem Vater sehr ähnlich. Ich habe zum Beispiel genau die gleiche lustige Oberlippe, aber mir wurde es nicht richtig gesagt, bis ich 18 war, und sobald Sie anfangen zu versuchen, das Geschehene zu lösen, wird es zu einem riesigen Ding verdreht.

Mit 14 kämpfte ich damit in meinem Kopf und dachte: „Ich will das nicht wirklich“, weil du nicht anders sein willst. Aber ich habe meinen Frieden damit gemacht und hatte großes Glück, dass ich zwei Papas hatte.

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Dolly Brunnen

Dolly BrunnenShane Anthony Sinclair/Getty Images

Wells beugt sich zu mir, um mir ein Tattoo auf ihrer Hand zu zeigen, auf dem DAD steht, weil ich ihn nie Dad genannt habe, also nenne ich ihn jetzt täglich Dad, sagt sie. Ich hatte eine sehr schöne, enge, lustige, süße, ermutigende, dumme, hilfreiche Beziehung zu meinem Vater – ich wusste nur nicht, dass er tatsächlich mein Vater war.

Ihre größte Traurigkeit ist, dass ihre Kinder nie die Gelegenheit hatten, ihren Großvater kennenzulernen, und er wird immer noch sehr vermisst, obwohl er vor 24 Jahren gestorben ist. Aber schau, die Welt ist im totalen Chaos und die Menschen haben wirklich schreckliche Zeiten, also bin ich nicht stöhnend oder traurig über mich selbst.

In der Woche nach unserem Interview ließen sich Wells und ihr Mann auf Zoom scheiden, was sie auf Instagram ankündigte. Was veranlasste sie, das Ende ihrer 22-jährigen Ehe in den sozialen Medien zu teilen?

Als ich es aufstellte, war es in einem Moment der Ehrlichkeit, in dem ich mich ein bisschen traurig fühlte, und ich wollte es nur irgendwie anerkennen. Es ist nicht so, dass ich ein Filmstar wäre und es auf diese Weise „anerkennen“ möchte, aber ich wollte es mit den Menschen teilen, die ich mag. Ich war froh, dass ich das gemacht habe, weil ich wirklich süße, private Nachrichten bekam, in denen stand: „Viel Glück“, „Ich liebe dich“ und „Ich denke an dich.“

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Aber es ist auch ein öffentliches Forum, also sind die Neuigkeiten auf ihrer Wikipedia-Seite, wie ich es herausgefunden habe. Ich wusste nicht, was das Richtige ist, sagt sie. Ich meine, außer meiner Familie und meinen Freunden kümmert es niemanden wirklich, und es war etwas Absurdes daran, auf Zoom zu sein. Ich wollte es auch sanft ausdrücken – wie „Bitte schön … und weiter geht’s.“

Sie glaubt, dass es an der Zeit ist, die Idee zu überdenken, dass das Ende einer langen Ehe immer ein Misserfolg ist. Wir waren sehr, sehr jung, als wir zusammenkamen, und wir waren sehr, sehr unterschiedlich zueinander und es war magisch für mich, ich kann nicht für ihn sprechen. Meine Mutter ist ziemlich vornehm und ich bin auf eine bestimmte Art erzogen worden – zum Beispiel gibt es um acht Uhr Abendessen, also sitzt du um diese Zeit am Tisch, es sei denn, du wurdest erschossen!

Aber bei meinem Ex-Mann könnte man zu seiner Familie sagen: ‚Ich habe eigentlich keine Lust aufs Abendessen, ich lese vielleicht nur in meinem Zimmer‘, und das wäre in Ordnung. Für mich war das absolut unglaublich.

Emily hat bei unserer Hochzeit die schönste Rede gehalten, indem sie sagte, Mischa sei wie ein Picasso in der blauen Zeit. Er war sehr schön und fremd für mich. Auf keinen Fall würde meine Mutter sagen: „Was machen seine Eltern und woher kommen sie?“ Sie waren Beatniks, die im Chelsea Hotel [in New York] lebten.

Er ist wirklich etwas Besonderes, aber wenn es lange schwierig ist und es niemanden glücklich macht, muss man mutig sein. Ich weiß nicht, ob Frauen das mehr tragen als Männer, aber man fühlt sich ein bisschen enttäuscht von sich selbst. Als würde man einen Teller zerbrechen und man kann ihn nicht reparieren.

Es gibt jetzt eine Art Freiheit für uns beide, aber das bedeutet nicht, dass es nicht mit Verlustgefühlen und Traurigkeit für mich einhergeht. Aber ich habe das große Glück, eine unglaubliche beste Freundin und viele enge Freunde und Geschwister zu haben. Ich habe jedem manchmal das Ohr abgekaut.

Sie wurde katholisch erzogen (obwohl John Wells der Church of England angehörte; sie sagt, dass sie sehr wettbewerbsfähig waren, wer in der Kirche länger lesen durfte) und wollte als Schulmädchen Nonne werden: Ich habe eigentlich nicht nach Klöstern gesucht ! Es war eher so: „Ooh, ich könnte eine Nonne sein oder … ich könnte in einem Süßwarenladen arbeiten?“

Ihr Glaube schwand, als ihre Mutter zuerst eine Gehirnblutung hatte, gefolgt von der Krankheit ihres Vaters. Als sie dann mit Mischa zusammenkam, war sein Atheismus stärker als ihr Katholizismus. Sie beschreibt sich jetzt als abgefallen, aber es ist etwas, das sie gerne noch einmal aufgreifen möchte: Es ist leicht zu klopfen, aber ich finde es großartig, etwas Spirituelles in seinem Leben zu haben.

Dolly Wells und Emily Mortimer

Dolly Wells und Emily MortimerFrederick M. Brown/Getty Images

In der Zwischenzeit würde sie gerne wieder mit Mortimer für eine dritte Serie von Doll & Em zusammenarbeiten – die Sky-Komödie, die auf ihrer Freundschaft basiert, aber gesteigert und verzerrt wird, mit Em, einer Schauspielerin, die Doll als ihre Assistentin engagiert.

Wells liebt es, Regie zu führen, zu schauspielern und zu schreiben, und möchte mehr davon machen. Es gibt einen fertigen ersten Entwurf eines Drehbuchs, den sie unbedingt wieder aufgreifen und verfeinern möchte. Kann sie die Handlung offenlegen?

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Es geht um jemanden, der aus einer langen Beziehung kommt … und das ist alles, was ich sage. Also überhaupt nicht autobiografisch! Überhaupt nicht, sagt sie. Sie werden nichts und niemanden erkennen. Aber zuerst gibt es den Urlaub, den sie mit ihrer besten Freundin genießen kann.

Inside Man geht weiter auf BBC One und BBC iPlayer heute Abend (Montag, 3. Oktober) um 21 Uhr. Schauen Sie sich mehr unserer Drama-Berichterstattung an oder besuchen Sie unseren TV-Guide, um zu sehen, was heute Abend läuft.

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