4,0 von 5 Sternen

Jodie Whittakers erste Doctor Who-Serie fühlte sich immer wie ein Glücksspiel an.

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Nachdem er die hochkarätige Entscheidung getroffen hatte, die erste weibliche Ärztin zu besetzen, veröffentlichte Serienchef Chris Chibnall 2018 eine Reihe von 10 eigenständigen Science-Fiction-Geschichten mit wenig der üblichen Laufbögen, Cliffhanger und mehrteiligen Geschichten, die Fans von der moderne Version der Sendung. Chibnall traf auch die Entscheidung, bekannte außerirdische Feinde aus dem Backkatalog der Serie auszuschließen und sich stattdessen für völlig neue Monster zu entscheiden, um neue Zuschauer zu gewinnen.





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Dieser Ansatz wurde von Fans, die ihre Lieblingsserienelemente vermissten, etwas gemischt aufgenommen, aber mit Serie 12 jetzt im Rückspiegel ist die Form von Chibnalls großem Plan leichter zu erkennen. Nach einem Gründungsjahr voller eigenständiger Abenteuer, optimistischer Geschichten und wenig nachhaltiger Kontinuität war das Publikum auf das vorbereitet, was als nächstes kommen sollte – fast das Gegenteil.

Die 12. moderne Serie von Doctor Who brachte eine dunklere, persönlichere Handlung für Jodie Whittakers Doctor, mehr Charakterisierung für ihre Begleiter (auch wenn die Show in dieser Hinsicht immer noch nicht ganz erfolgreich war), interessante neue Interpretationen von Elementen der alten Schule und vertiefte sich mehr tief in die Geschichte von Doctor Who ein, als man 2018 für möglich gehalten hätte.

Wirklich, wenn man sich die nackten Fakten der neuesten Serie ansieht, hätte Chris Chibnall fast nicht mehr tun können, um die grundlegenden Wünsche der Fans nach Serie 11 zu erfüllen.

Als wir Whovians 2019 befragten, welche Änderungen sie in Serie 12 gerne sehen würden, fragten sie nach mehr Zweiteilern, langen Episoden und Cliffhangern, einem richtigen Serienbogen, der Rückkehr alter Monster, mehr kalten Eröffnungen, einem Comeback für John Barrowmans Captain Jack Harkness, eine dunklere Seite von Jodie Whittakers Doctor und mehr Hintergrund für ihre Gefährten Graham, Ryan und Yaz (gespielt von Bradley Walsh, Tosin Cole und Mandip Gill).



Mandip Gill, Tosin Cole, Jodie Whittaker und Bradley Walsh in Doctor Who (BBC)

Rückblickend auf Serie 12 fällt auf, wie viele dieser Anfragen befriedigt wurden, sogar ziemlich himmelschreiendes Zeug (so schien es damals zumindest) über die Rückkehr von John Barrowman, von dem die Fans gehofft haben, dass es passieren könnte fast ein Jahrzehnt. Ist es verwunderlich, dass die Fan-Reaktion auf diese Serie so viel engagierter ist, auch wenn die Zuschauerzahlen insgesamt etwas zurückgegangen sind?

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Von Anfang an fühlte sich dies wie eine selbstbewusstere, mutigere Version der Whittaker-Ära an, die die Serie mit Chibnalls weltumspannendem James-Bond-Riff Spyfall begann und Sacha Dhawan sensationell als neue Version des Meisters entlarvte. Hat es total Sinn gemacht, basierend darauf, wo wir diesen Charakter zuletzt gesehen haben? Vielleicht auch nicht – aber Dhawan hatte so viel Spaß beim Kauen der Landschaft, dass es kaum eine Rolle spielte.

Follow-up Spyfall: Part Two wurde in seinen überlappenden Plots ein wenig durcheinander gebracht – warum? wurden die Kasaavin wieder den frühen Informatikern folgen? – aber gab Raum für Dhawans neuen Meister, um zu glänzen, und löste gleichzeitig das Mysterium richtig aus, das im Laufe der Serie endlose Online-Spekulationen auslösen würde – wer oder was war The Timeless Child?

Die dritte Episode Orphan 55 (geschrieben von Ed Hime) landete danach mit einem kleinen Schlag und belebte die schlimmsten Aspekte der Serie 11 wieder – eine überfüllte, dünn skizzierte Gastbesetzung und die Verschwörung von Inkonsistenzen – und ihre Umweltbotschaft drang in die Predigt ein. Aber es folgte bald die viel befriedigendere berühmte historische Nikola Teslas Nacht des Schreckens der Drehbuchautorin Nina Metivier, die eine oft übersehene Figur wie nur Doctor Who zum Leuchten brachte. Ein unterhaltsamer, solider Ausflug mit einer großartigen Gastbesetzung.

Aber es war die fünfte Episode der Serie, die alles veränderte. Es scheint unwahrscheinlich, dass die Fans viel von Vinay Patel und Chris Chibnalls Fugitive of the Judoon erwartet haben – vielleicht Nostalgie aus der David-Tennant-Ära von Aliens mit Nashorngesichtern –, aber was sie bekamen, war geradezu sensationell.

Es war einmal, die Rückkehr von John Barrowman zu Doctor Who hätte eine eigene Episode gemacht, aber das Comeback von Captain Jack Harkness wurde bald durch die Enthüllung eines mysteriösen neuen Doctors in den Schatten gestellt, der den Serienkanon, wie wir ihn kannten, auf den Kopf stellte mit einer gesicherten Leistung von Jo Martin.

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Diese Episode war ein faszinierendes, spannendes Mysterium mit scharfen Texten, großartigen Gastspielen (und Cameos) – ich war nicht nur auf der Sitzkante, ich beendete die Episode wirklich im Stehen in meinem Wohnzimmer. Es war eine großartige Episode und ein Doctor Who-Seherlebnis, das höher rangiert als alles, was ich in den letzten Jahren erlebt habe. Kein Wunder, dass es eine solche Reaktion auslöste.

Danach war die sechste Episode Praxeus (geschrieben von Pete McTighe und Chris Chibnall) ziemlich dünner Brei für mich, ignorierte all die großen Enthüllungen für einen weiteren überfüllten Ansturm um den Globus, um eine vage Bedrohung zu stoppen. Es war nicht schrecklich, nur nicht mein Favorit – obwohl es nur fair ist zu bemerken, dass die Episode viele Fans hatte, also könnte es ein bisschen wie eine Marmite-Geschichte sein.

Ich fand viel mehr zu lieben in dem ehrgeizigen, wenn auch leicht fehlerhaften Can You Hear Me? (geschrieben von Charlene James und Chris Chibnall), das Mandip Gills Begleiter Yaz endlich ein wenig Tiefe verlieh und einen großartigen Old-School-Bösewicht in Ian Gelders Zellin zeigte. Ich bin mir zwar nicht sicher, ob die Analogien zur psychischen Gesundheit im letzten Akt ganz verfolgt wurden, aber wunderschöne Animationen und bewegende Darbietungen machten es zu einer der besseren Episoden der heutigen Whittaker-Ära.

Die Stealth-Cyberman-Geschichte The Haunting of Villa Diodati (geschrieben von Maxine Alderton) kam als nächstes mit einer Wendung, die eines der am schlechtesten gehüteten Geheimnisse in der Geschichte von Who sein muss (Spoiler-Alarm – Frankenstein wurde teilweise von einem Cyberman inspiriert!) atmosphärische, unterhaltsame Geschichte mit einigen wirklich großartigen Bildern. Ich wusste nicht, dass ich einen halbfertigen Cyberman brauche, der Percy Shelley zitiert, bis ich ihn auf dem Bildschirm sah, aber bei Gott, ich brauchte ihn.

Anschließend geht es in das umstrittene zweiteilige Finale von Showrunner Chris Chibnall. Alles in allem finde ich Ascension of the Cybermen mehr zu gefallen, eine Geschichte, die sich endlich auf Doctor Whos ewig zweitbeste Cyborg-Rasse konzentrierte und eines der besten kalten öffnet (das Auge!) und Mini-Mysterien (wer ist? Brendan?) in der Geschichte der Serie.

Im Finale selbst hatte ich nicht die gleichen Probleme, die viele mit der großen Kanon-Neufassung von The Timeless Children hatten – wenn überhaupt, denke ich, dass es der Serie etwas mehr Mysterium verleiht – aber ich hatte das Gefühl, dass die ziemlich statischen Entscheidungen beim Geschichtenerzählen die Enthüllungen bewirkten ein wenig weicher, als ich gehofft hatte. Wenn der Doktor sich den Verbrechen entgegenstellt, die ihr auf Gallifrey angetan wurden, warum kann sie dann niemanden konfrontieren? Was ist in gewisser Weise diese Episode, außer dass der Meister dem Doktor sagt, was der Serienbogen bedeutet?

BBC

Trotzdem habe ich es genossen, es zu sehen (Cyber ​​Masters forever) und habe Mühe, die Kontroverse zu verstehen, die es online ausgelöst hat. Aber vielleicht ist die letzte Reaktion charakteristisch für diese Serie als Ganzes. Es mag sein, dass ich mir dieses Jahr nur mehr dessen bewusst war, aber es ist sicherlich fühlt sich wie Positionen zur Qualität von Doctor Who haben sich während der Serie 12 stärker polarisiert, insbesondere in den sozialen Medien, wo es manchmal ziemlich hitzig wurde.

Aber vielleicht ist diese Leidenschaft Teil dessen, was Doctor Who so besonders macht, und trägt dazu bei, es am Leben zu erhalten, auch wenn die Bewertungen im Laufe der Jahre leicht zurückgegangen sind. Auch die Fans, die scheinen um Doctor Who zu hassen, lieben es wirklich und wollen nur, dass es etwas anders ist, andere Beats schlägt und als Erster wieder einschaltet, wenn die nächste Serie kommt.

So wie es aussieht, wird es noch eine Weile dauern, bis das passiert – eine festliche Folge ist für Ende des Jahres versprochen und Serie 13 wird frühestens Ende 2021 kommen – also bin ich mir sicher, die Debatte und die Verdauung dieser neuen Episoden steht erst am Anfang.

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Im Moment bin ich jedoch ziemlich optimistisch, was die Zukunft von Doctor Who angeht. Serie 12 fühlte sich in Bezug auf Umfang, Charakterisierung und Ehrgeiz wie ein großer Schritt an und ließ mich auf eine Weise von der Show begeistert sein, wie ich es seit Jahren nicht mehr gefühlt habe. Nein, nicht jede Folge war meine Lieblingsfolge, aber ich habe viel mehr aus den diesjährigen Geschichten herausgeholt als Serie 11 und bin wirklich gespannt, wie es weitergeht.

Mit anderen Worten, ja, ich habe noch Lust auf ein paar weitere Fahrten in der TARDIS. Jetzt beginnt das Warten…

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