Die viktorianische Serienmörderin Mary Ann Cotton soll mit ihrer mit Arsen gefüllten Teekanne bis zu 21 Menschen das Leben gekostet haben, und doch wurde sie nur eines Verbrechens schuldig gesprochen: der Ermordung ihres jungen Stiefsohns Charles Edward Cotton.

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Wie kam es also dazu?





Das ITV-Drama Dark Angel erzählt die Geschichte von neun ihrer Morde und endet damit (historischer Spoiler-Alarm) Mary Ann, die vor der Schlinge des Henkers steht. Das Drama basiert auf dem Buch Mary Ann Cotton: Großbritanniens erster weiblicher Serienmörder des Historikers David Wilson und bleibt vielen Details treu, wie der Giftmischer entdeckt wurde – aber zwischen der Verhaftung und der Erhängung steckt noch viel mehr hinter der Geschichte story .

Hier ist, was wirklich passiert ist…

Wie erregte sie Verdacht?

Dark Angel sieht, wie Mary Ann sich praktisch verschenkt, als sie dem örtlichen Apotheker Mr. Riley erzählt, dass sie ihren verwaisten Stiefsohn bald loswerden wird, der ihrer Wiederheirat im Wege steht: Die Cottons sind keine langlebige Familie.

So unwirklich es erscheinen mag, dies geschah tatsächlich: Aus welchem ​​Grund auch immer, Mary Ann – vielleicht ermutigt, weil sie so lange mit Mord davongekommen war – deutete Riley an, dass Charles Edwards Tage betäubt waren. Bald war der Junge tot.

Verdächtig? Zweifellos. Der örtliche Arzt Dr. Kilburn führte eine Obduktion der Leiche des Jungen auf Mary Anns Küchentisch durch, aber er hatte keine Zeit mehr vor der Untersuchung des Gerichtsmediziners und vermutete, dass es sich wahrscheinlich um eine Gastroenteritis handelte. Mary Ann triumphierte – und Charles Edward wurde begraben.



Aber die Geschichte endete hier nicht, genau wie in dem Drama: Der unglückliche Apotheker drängte Dr. Kilburn, sich noch einmal den Mageninhalt des Jungen anzusehen, der in einem Glas aufbewahrt worden war, und als er es tat, fand er Arsen. Mary Anna wurde festgenommen.

Ein früher Bericht kam im North Wales Chronicle: A FEARFUL SUSPICION. - Mary Ann Cotton, eine Witwe, befindet sich in West Auckland in Untersuchungshaft und wird angeklagt, ihren Stiefsohn im Alter von acht Jahren vergiftet zu haben. Die vergleichsweise junge Gefangene soll drei Ehemänner und 15 Kinder gehabt haben, die sowie zwei Untermieter unter ihrem Dach starben. Es sollte noch mehr herauskommen.

Ein (vielleicht absichtlich) wenig schmeichelhaftes Porträt von Mary Ann Cotton

Was ist mit den anderen Morden?

Mary Ann wird verdächtigt, viele weitere ihrer Angehörigen ermordet zu haben, darunter elf ihrer Kinder, ihre Mutter, ihre beste Freundin und drei ihrer vier Ehemänner.

Als all die blutigen Details ans Licht kamen, gab es in den Zeitungen viele Andeutungen über Mary Anns lange und todeserfüllte Lebensgeschichte, als die Teile alle zusammenfielen.

Die Illustrated Police News berichtete, dass viele ihr nahe stehende Personen unter etwas verdächtigen Umständen gestorben sein sollen.

Das Penny Illustrated Paper und die Illustrated Times schrieben, Mary Ann sei weiterer Vergiftungen verdächtig und fügte unter Bezugnahme auf James Robinson hinzu: Sie hatte versucht, diesen, ihren dritten Ehemann dazu zu bringen, sein Leben zu versichern; aber dies lehnte er beharrlich ab. Von vier Ehemännern, die sie hatte, ist er der einzige Überlebende.

Der glückliche James Robinson in Dark Angel

Das Innenministerium genehmigte bald die Exhumierung der Leichen von Mary Anns Geliebtem Joseph Nattress, ihrem Stiefsohn Frederick Cotton Jnr und Sohn Robert Robson Cotton.

Nachdem Joes Leiche ausgegraben wurde, berichtete die Evening Gazette am 16. September 1872: Obwohl seit der Internierung fünf Monate vergangen waren, befand sich die Leiche in einem recht guten Erhaltungszustand... für den Tod eines natürlichen Todes. Der Standard fügte hinzu: Sie fanden unverkennbare Giftsymptome.

Warum wurde sie nur wegen eines Mordes verurteilt?

Während Mary Ann nur wegen eines Mordes verurteilt wurde, hatte sie tatsächlich zwei Anhörungen vor Gericht.

Die erste betraf den Tod von Charles Edward im August 1872; die zweite, nach einer Pause, damit Mary Ann ihr letztes Baby in den Grenzen von Duham Gaol bekommen konnte, fand im Februar 1873 statt und betraf Joe, Frederick und Robert Robson.

Diese zweite Anhörung ging nie weiter, da Mary Ann am 7. März 1873 vor einem Krongericht wegen des Mordes an Charles Edward Cotton vor Gericht gestellt und verurteilt wurde.

Joanne Froggatt als Mary Ann Cotton in Dark Angel

Was ist bei der Verhandlung passiert?

Mary Ann schwieg während ihres Prozesses standhaft, aber in ihren Briefen machte sie deutlich, dass sie ihre Unschuld beteuerte.

In einem schrieb sie: Ich hoffe, Sie werden mich nicht verurteilen Da ich bei dem schrecklichen Verbrechen des Mordes an Charles Edward Cotton Whitch war, bin ich nicht schuldig, die Beweise zu lesen, die gegen mich sündigen, Sie mögen denken, dass ich es bin Aber ich muss Ihnen sagen, dass ich nicht schuldig bin, ich bin Miss Lead gewesen.

Ihr vom Gericht bestellter QC versuchte zu argumentieren, dass Charles Edwards Tod das Ergebnis einer versehentlichen Einnahme von Arsen aus Tapeten war. Aber wie Wilson der Radio Times sagte, waren die Mengen, die der Junge eingenommen hatte, so riesig, dass man die ganze Wand hätte kauen müssen.

Bezeichnenderweise erlaubte der Richter Staatsanwalt Charles Russell, sich auf medizinische Beweise über die Vergiftungen von Joe Nattress und den beiden anderen exhumierten Leichen zu beziehen. Die Jury sprach Mary Ann nach nur einer Stunde Bedenkzeit einstimmig für schuldig.

Wie ist sie gestorben?

Die Lloyd’s Weekly Newspaper berichtete: Während die elende Frau fest davon überzeugt ist, dass ihr die königliche Gnade gewährt wird, beteuert sie standhaft ihre Unschuld an dem Verbrechen, für das sie verurteilt wurde.

Das Blatt zeigt auch Mitgefühl für ihre Notlage, das kleine Baby zur Adoption durch ihre ehemaligen Nachbarn abzugeben: Der Abschied der elenden Mutter von ihrem Kind war sehr berührend.

The Dundee Courier & Argus fügte hinzu: In den letzten Tagen hat die kalte, zurückhaltende Art, die sich seit ihrer Untersuchung vor dem Richter in ihrem Auftreten zeigt, etwas nachgegeben, und sie erkennt jetzt die schreckliche Lage, in der sie sich befindet .

Mary Ann wurde am 24. März 1873 unter Beobachtung von 20 Reportern gehängt.

Ein Dundee-Courier-Journalist schrieb: Mrs. Cotton, die die Menge grimmig und trotzig anstarrte und die ständig, aber undeutlich murmelte, nahm mit bemerkenswerter Gelassenheit ihren Platz auf dem Abgrund ein … die elende Frau wurde in die Ewigkeit geworfen.

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Die einzige Erfrischung, die sie vor ihrem Tod zu sich nahm? Eine Tasse Tee.

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