Eine privilegierte Welt mit aristokratischen Ansprüchen ist für Dan Stevens kein völlig unbekanntes Terrain. Nachdem er sich als Matthew Crawley in Downton Abbey einen Namen gemacht hat, fühlt sich der Schauspieler in Herrenhäusern und feinen Anzügen wohl.

Werbung

Aber für seine strahlend blauen Augen ist Stevens 'jungenhafte Schönheit, die das Herz von Lady Mary und damit der Nation eroberte, in seiner neuen Rolle jedoch völlig verborgen, da wir ihn von einem Thronfolger in ein brutales Biest verwandelt sehen.





Doch die Titelrolle im Disney-Klassiker Die Schöne und das Biest an der Seite von Emma Watson als Belle zu übernehmen, war für den 34-Jährigen, der mit seiner achtjährigen Frau drei Kinder im Alter zwischen zehn Monaten und sieben Jahren hat, ein Kinderspiel , die südafrikanische Jazzsängerin und Lehrerin Susie Stevens. Meine Kinder lieben die animierte Version, also kannte ich sie sehr, sehr gut. Ich hatte meine Beast-Stimme bereits ein paar Jahre vor dem Vorsprechen geübt, also fühlte ich mich gut vorbereitet.

Tatsächlich, so gibt er zu, haben seine Kinder nicht nur seine Wahl, sondern auch seine Vorbereitung auf diese besondere Rolle beeinflusst – die eines arroganten, selbstsüchtigen Prinzen, der von einer Zauberin, der er sich weigert, zu helfen, in eine Bestie verwandelt wird.

Ich ging abends nach Hause, nachdem ich gedreht hatte und mich mit meinem Sohn Aubrey auseinandergesetzt hatte, der in den schrecklichen Zweien war, und vieles davon fließt in die Aufführung ein, lacht er. Das Biest hat eine stropische, verwöhnte Qualität – nicht dass mein Sohn verwöhnt wäre; Ich glaube nicht, dass er es ist, beeilt er sich hinzuzufügen. Jeder geht durch die schrecklichen Zweien. Und jetzt gibt es den Dreier – ein Begriff, der mir erst vor kurzem bekannt wurde – und als Eltern sagen wir: „So verhalten wir uns nicht!“ und mit vier, fünf, sechs Jahren ist es hoffentlich vorbei.

Aber ich fragte mich, was wäre, wenn jemand in diesem Alter verwöhnt und verwöhnt wurde und es sein ganzes Leben lang andauerte? Dieses Paradigma in einen Familienfilm zu integrieren, fand ich ziemlich lustig.

Stevens selbst ist sicherlich nicht in einer Abtei oder einem Schloss aufgewachsen. Er wurde bei seiner Geburt in Croydon von Lehrereltern adoptiert, wuchs in Wales auf, bevor er ein Stipendium für die Aufnahme in die Tonbridge School in Kent erhielt. Ab dem Alter von 15 Jahren verbrachte er die Sommer damit, mit dem National Youth Theatre aufzutreten, und mit 22, kurz nach seinem Abschluss in Cambridge, wurde er von Peter Hall in einer Tourneeproduktion von Shakespeares As You Like It besetzt.



Abgesehen davon, dass er für die BBC in The Line of Beauty mitspielte, war er hauptsächlich Theaterschauspieler, bis er in Julian Fellowes’ historischem Stück gecastet wurde.

Die Linie der Schönheit

Als er die Show nach drei Staffeln bei einem dramatischen Autounfall am Weihnachtstag verließ, brach er Anfang 2012 nach New York auf, um in einem Broadway-Stück, The Heiress, mit Jessica Chastain aufzutreten. Und dann, wie es bei vielen britischen Transplantationen in der Stadt der Fall ist, ging er nie weg. Hier wollte ich sowieso schon immer leben, sagt er, als wir uns in einem Hotel in Manhattan treffen. Und ich dachte nur: ‚Ich mache sowieso eine große Pause, warum nicht die Stadt wechseln?‘

Die Familie hat sich in Brooklyn Heights niedergelassen. Ich bin verliebt in meine Nachbarschaft. Hart Crane, ein Dichter, für den ich verrückt bin, habe hier gelebt und dieses epische Gedicht über die Brooklyn Bridge geschrieben, schwärmt er. Zu seinen bemerkenswerten Nachbarn zählen in diesen Tagen Lena Dunham, Adam Driver, Paul Giamatti und Matthew Rhys.

Es gibt Aspekte von Großbritannien, die er vermisst. Indisches Essen, nickt er traurig. Und ich finde es schwierig, Cricket und Arsenal hier wegen des Zeitunterschieds richtig zu verfolgen. An einem Wochenende um 7 Uhr aufzustehen, um zu sehen, wie Arsène Wenger eine Auseinandersetzung mit einem Schiedsrichter hat, fordert seinen Tribut!

Die Rolle der Bestie zu spielen war auch besonders anstrengend. Seine Verwandlung beinhaltete, dass er Stelzen mit Stahlkappen trug, um ihm die Größe zu verleihen, und eine heiße, schwere Muskelweste, um ihm das nötige Gewicht zu verleihen.

Für mich war das ein ziemlich sportlicher Job, nickt er. Ich trainierte meine Beine körperlich, um 12 Stunden am Tag auf Stelzen zu sein, und auch den Rest von mir, damit ich nicht verschwendete – ich verlor so viel Flüssigkeit durch das Schwitzen.

Unter der Muskelweste trug ich eine spezielle Kühlweste, ähnlich der, die Formel-1-Fahrer tragen, mit Schläuchen im Kühlschrank-Stil. Ich würde überhitzen, besonders wenn wir tanzen, also gab es zwischen den Takes ein kleines Röhrchen, das man in eiskaltes Wasser stecken konnte, um mich abzukühlen.

Ich habe ehrlich gesagt jeden Tag vier Braten gegessen, nur um jede Form von Körperlichkeit zu bewahren, lacht er. Es scheint, dass Sie den Briten aus Großbritannien herausholen können, aber Sie können ihm seinen Braten nicht verweigern … oder vier.

Während der neue Live-Action-Film der beliebten Animationsversion von 1991 treu bleibt, wurden sowohl die Charaktere der Bestie als auch Belles optimiert. In unserem Film geht es nicht so sehr darum, dass Belle dem Biest das Lesen beibringt – er ist kein Analphabet –, sondern dass sie ihn wieder mit dem besseren Teil seiner Natur verbindet, sagt Stevens. Er hat diese schöne Bibliothek, die er nicht wirklich schätzt, und er hat früher gerne getanzt – sie erinnert ihn an all das.

Die Vorstellungen von Angst und Außenseiterstatus, die in Die Schöne und das Biest untersucht werden, ziehen sich auch durch Stevens' neuestes Kleinbildprojekt Legion, das derzeit auf Fox gezeigt wird, in dem er einen jungen Mann spielt, der an einer nicht näher bezeichneten, aber heftigen Geisteskrankheit leidet.

Wir können den Unterschied betrachten, ihn annehmen und sagen: „Wie wunderbar. Wie können wir diesen Unterschied zu unserer Verbesserung nutzen?“ Oder wir können Angst davor haben, ihn dämonisieren und versuchen, ihn mit einer Gabel zu erstechen, bevor wir eine Meile laufen.

Als wir uns treffen, ist er gerade nach ein paar Monaten in Irland nach Hause zurückgekehrt, wo er The Man Who Invented Christmas als Charles Dickens gedreht hat. Er ist also nicht dagegen, mehr historische Stücke zu übernehmen? Ich sage nicht, dass ich absolut, entschlossen nie wieder ein historisches Drama mache, aber ich würde es nicht unbedingt auf die gleiche Weise tun, sagt er vorsichtig.

Vieles von dem, was ich in Amerika gelernt habe, zum Beispiel mehr in der Komödie zu arbeiten, bedeutet, dass ich jetzt ein bisschen verspielter und respektloser sein kann, sagt er. Das nächste, was ich tue, ist ebenfalls ein Perioden-Ding, wenn auch ein dunkles. In diesem Monat dreht er in Wales The Apostle, einen Rachethriller. Ich habe das Gefühl, dass ich in den letzten fünf Jahren unglaublich viel gelernt habe – Dinge, die ich durch eine ausschließliche Arbeit in England nie hätte lernen können.

Stevens hätte sein Bestes geben können, mit weitreichenden Rollen und sogar einem transatlantischen Umzug, um sich davon zu distanzieren, als der Inbegriff des englischen Gentlemans angesehen zu werden. Aber für jemanden, der so charmant, lustig und erschreckend gut gesprochen ist, kann es eine Weile dauern, bis der Geist von Cousin Matthew endlich zur Ruhe kommt.

Werbung

Die Schöne und das Biest läuft jetzt in den britischen Kinos

Tipp Der Redaktion