Clive Myrie über seine journalistische Karriere und sein Bestreben, ein freundliches Gesicht auf Mastermind zu sein



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Von: Michael Bürk



Clive Myrie ist nach allgemeinem Einverständnis ein netter Kerl. Fernsehnachrichten sind eine notorisch beschissene Welt. Die hirschähnlichen Rivalitäten der Alpha-Männchen von gestern sind nicht verschwunden, jetzt wurden sie größtenteils durch Frauen ersetzt – sie sind nur noch komplizierter geworden. Aber Clive sticht heraus.





Ich würde nicht so weit gehen zu sagen, dass Sie nie ein Wort gegen ihn hören werden; das würde zu viel erwarten. Aber selbst diejenigen, die auf seinen aktuellen Erfolg neidisch sind, haben Mühe, etwas Schlechtes zu sagen. Glauben Sie mir, das ist ein Schritt von der Heiligkeit im New Broadcasting House entfernt. Und vielleicht ein Problem, wenn es um seine neue Rolle als Fragemeister bei Mastermind geht.



Die ganze Idee hinter dem BBC-Programm ist sicherlich eine Art Wettbewerbsfolter. Es hängt natürlich von deiner Definition von Grausamkeit ab, aber das Ganze: der lange Spaziergang, der tödliche Trommelschlag (die Musik heißt eigentlich Approaching Menace), der Scheinwerferlichtstuhl, die Schnellfeuerfragen, alles soll die Druck, um zu sehen, ob Sie knacken. Ich kenne. Ich war auf diesem Stuhl bei Celebrity Mastermind. Ich war noch nie so nervös.



Es wurde von einem BBC-Produzenten namens Bill Wright erfunden, der ein RAF-Schütze gewesen war und im Krieg gefangen genommen wurde. Er wollte das Gefühl haben, von der Gestapo verhört zu werden. Die drei Eingangsfragen – Name? Beruf? Fachthema? – sollten die drei Fragen widerspiegeln, die Kriegsgefangene beantworten durften – Name? Rang? Nummer? Vielleicht war sogar das Schlagwort, das ich angefangen habe, damit ich es beende, das Äquivalent zu Für dich, Tommy, der Krieg ist vorbei.



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Vor fast 50 Jahren wurde der erste Fragemeister, Magnus Magnusson, tatsächlich der Vernehmungsbeamte genannt. Er wurde ermutigt, streng zu sein; schön, aber so kühl, wie es jemand aus Island verkraften konnte. Als John Humphrys übernahm, wurde er vor jedem Anschein von Weichheit gewarnt.



Clive sieht das anders. Ich hoffe, dass ich ein freundliches Gesicht bin, wenn die Kandidaten reinkommen, sagt er. Er wird ihnen sogar Glück wünschen. Als ich ihn frage, ob er nicht verbieten soll, sagt er mir, dass ich alles falsch mache… die Fragen sind verbietend, der Stuhl verbietet. Ich werde es nicht verbieten. Ich bin als Freund dort und wir könnten möglicherweise danach etwas trinken.

Er sagt, das Publikum möchte nicht, dass sich die Teilnehmer winden. Ja, es sollte ein Gerangel oder Battle Royale sein, wie er es ausdrückt, aber das ist wahrscheinlicher, wenn ich lächle.



Er macht eine gute Figur in dem halb menschenleeren Palast der Konferenzräume, der heute das Broadcasting House ist – olivgrünes T-Shirt, gebügelte Khaki-Jeans, Baseball-Stiefel, markentypischer brauner Chiffon-Schal – alles sorgfältig aufeinander abgestimmt und die Art von Outfit das nennt man wohl Combat Chic in der angesagten Ecke von Islington im Norden Londons, wo er lebt.

Es ist alles weit weg von Bolton, wo sich seine jamaikanischen Eltern in den 1960er Jahren niederließen. Clive war eines von sieben Kindern einer Familie, die er als Arbeiterklasse bezeichnet. Sicher, beide Eltern hatten Jobs in Fabriken, obwohl seine Mutter (ihre jamaikanische Lehrqualifikationen wurden damals als nicht ausreichend angesehen, um in Großbritannien zu unterrichten) eine brillante Näherin wurde und eine ganze Abteilung leitete, die Kleidung für Mary Quant und Marks & Spencer herstellte. Am Ende besaßen sie zwei Häuser und brachten fünf Kinder zur Universität.

Clive hatte aus offensichtlichen Gründen Fernsehjournalist werden wollen, seit er Trevor McDonald zum ersten Mal auf ITN gesehen hatte. Seine Eltern wollten, dass er etwas Ernsteres macht, also studierte er Jura an der Sussex University. Aber als er seinen Abschluss machte, bewarb er sich für das Nachrichten-Trainee-Programm der BBC.

Ich gehe davon aus, dass sie Potenzial gesehen haben, sagt er. Ein Schwarzer in einer weißen Welt zu sein, war für mich nie ein Problem. Was ein Problem war, war das Gefühl, dass die Leute denken könnten: ‚Er ist nur da, weil er ein Schwarzer ist.‘ Es gibt verdammt viele weiße Männer an öffentlichen Schulen hier – einige meiner engsten Freunde wurden genau deswegen ausgewählt. Was zählt, ist das Endprodukt dieser Wurstmaschine… Wenn es ein fettes, bulliges Cumberland ist, das lecker ist – wo liegt das Problem? Und ich habe es nicht so schlecht gemacht, oder?

Clive Myrie moderiert Mastermind

BBC

In der Tat nicht. Er hat eine beneidenswerte Karriere hinter sich, dank seines Könnens, seiner harten Arbeit – und seines guten Timings. Er hatte das Glück, dass sich nach seinen ersten Stationen im Lokalradio und im Regionalfernsehen die Welt vor ihm öffnete. Der Start ihres 24-Stunden-TV-Nachrichtenkanals im Jahr 1997 bedeutete, dass die BBC viele billige Reporter mit Sitz im Ausland brauchte und nicht die Handvoll vergoldeter TV-Auslandskorrespondenten, als nur die Zehn-Uhr-Nachrichten zählten.

the masked dancer teilnehmer

Clive, jung und relativ unerfahren, reiste also nach Tokio, Los Angeles, Washington, Paris, Brüssel und berichtete schließlich aus über 70 Ländern, mit mehr als seinem gerechten Anteil an rauem Zeug an Orten wie dem Irak und Afghanistan. Es hat wahrscheinlich geholfen, mit einer Frau gesegnet zu sein, die eine tragbare Karriere hat (Catherine renoviert Antiquitäten) und keine Kinder zu haben.

Nach fast zwei Jahrzehnten im Ausland kam er als Moderator beim BBC News-Kanal nach Hause – zum Teil, sagt er, weil sie nicht wieder ein Expat-Paar werden wollten, das gebürtig geworden war, zum Teil des Geldes wegen (Komisch, wie man bezahlt wird) in Afghanistan viel weniger zu beschießen, als in einem Studio zu sitzen und Autocues zu lesen, bemerkt er), und teilweise, um den letzten Phasen seiner Karriere etwas Schwung zu verleihen.

Und jetzt, mit 56, hat jemand das blaue Touchpaper angezündet. Er ist überall in den Bulletins auf den Hauptkanälen. Er hat für die Ten o’Clock News eine Reihe von Berichten über die COVID-Krise im Royal London Hospital gemacht, die mir etwas zu emotional waren. (Er denkt, ein Reporter sollte sich darum kümmern; ich bevorzuge sie leidenschaftslos. Vielleicht ist es eine Generationensache.) Aber es waren wunderschön produzierte Mini-Dokumentationen, die zeigen, wie es sich anfühlt, dort zu arbeiten und zu leiden. Die Wirkung war tiefgreifend. Die Royal Television Society kürte ihn zum Fernsehjournalisten des Jahres, lobte seine maßvollen Kommentare und machte ihn darüber hinaus zum Network Presenter des Jahres. Nach 35 Jahren im Fernsehen ist er über Nacht ein Erfolg.

Es hat viel Hass mit sich gebracht. Rassistische E-Mails, bissige Nachrichten an die BBC-Zentrale, Karten mit groben Zeichnungen auf der Vorderseite und sogar Morddrohungen. Ja, es ist ärgerlich, aber ich empfinde ein überwältigendes Mitleid mit diesen Leuten. Die Vorstellung, dass sie mir aufgrund ihrer Hautfarbe überlegen sind, ist so erbärmlich.

Clive Myrie präsentiert Mastermind auf BBC Two

BBC

Er hat eindeutig ein Interesse an der Kulturpolitik der Rasse, geht aber sehr vorsichtig vor. Er schreibt, er habe den Kopf geschüttelt, wenn er zum Beispiel in den Staaten auf Fälle von Diskriminierung stößt. Persönlicher Journalismus, aber der Kommentar ist sorgfältig kalibriert. Bei mir verteidigt er leidenschaftlich die Kniebeuge. Die Leute missverstehen, was es bedeutet. Es hat alles mit Black Lives Matter zu tun. Es ist eine Geste der Demut, eine moralische Geste geteilter Menschlichkeit.

Als ich ihn jedoch frage, ob er das Knie nehmen würde, weigert er sich zu sagen. Weil ich für die BBC arbeite. Ich soll keine Aussicht haben.

Nur wenige erwarteten, dass er den Mastermind-Job bekommen würde. Die Chancen standen auf einer Frau, mit Samira Ahmed (einer Celebrity Mastermind-Gewinnerin) als Spitzenreiterin, knapp vor der BBC-Frühstücksmoderatorin Naga Munchetty. Ahmed wäre noch mehr ein Favorit gewesen, wenn bekannt gewesen wäre, dass sie heimlich als Masterminds Zweitbesetzung unter Vertrag genommen worden war, um zu übernehmen, falls John Humphrys etwas zustoßen sollte.

Für den Fall ist nicht klar, wer sonst, wenn überhaupt, überhaupt vorgesprochen wurde. Clive machte seine auf Zoom, alles in einem seiner Armani-Anzüge, von seinem Arbeitszimmer zu Hause aus. Dort hat er geübt und versucht, die Worte und das Tempo richtig zu machen.

Er hat jetzt in sechs Tagen 28 Programme aufgenommen (Clive ist ein Opfer von Humphrys’ Workaholism).

Ich dachte, ich würde bei der fünften Show des Tages aufgeben, sagt er, aber dann sieht man die Kandidaten. Es ist ihre Olympiade, der Gipfel ihres Berges, und das Energieniveau steigt sofort wieder an.

Einer der netten Typen. Eine Seltenheit, so sein alter Auslandsredakteur, der mir sagte, wenn er ein Buch über das Management von Reportern und Moderatoren schreiben würde, würde es am Ende alle zum Monster werden. Clive war die Ausnahme, sagt er, genug Ego, um ein guter Reporter zu sein, nicht genug Ego, um eine Nervensäge zu sein.

Clive selbst sagt, dass er keine Ambitionen hat, die über Mastermind hinausgehen und was er erreicht hat. Am Anfang wollte ich nicht, dass meine Farbe definiert, wer ich bin, jetzt gebe ich nichts mehr. Aber ich hoffe, wenn mich die Zuschauer sehen, denken sie nicht: „Das ist dieser Schwarze, Clive Myrie.“ Sie werden einfach sagen: „Das ist Clive Myrie.“

Mastermind kehrt am Montag, den 23. August um 19.30 Uhr zu BBC Two zurück. Sehen Sie sich mehr in unserer Unterhaltungsberichterstattung an oder besuchen Sie unseren TV-Guide, um zu sehen, was heute Abend läuft.

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