Mit Dokumentarkameras, die in Schulklassen scheinbar allgegenwärtig sind, war es nur eine Frage der Zeit, bis ein Sender eine Wendung des Beobachtungsformats entwickelte.

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Cue Channel 4’s Class of Mum and Dad, in der 17 Eltern – und ein Großelternteil – ihre eigene Klasse an der Blackrod Primary School in Bolton bilden und den Lehrplan der 6. Klasse (für 10- bis 11-Jährige) studieren.





Das sechswöchige Experiment – ​​bei dem die Eltern eine Schuluniform trugen und denselben Regeln unterworfen waren – würde viele Menschen erschrecken, aber nicht Bill Bones. Stattdessen ergriff der 70-jährige Großvater von Jessica, neun, und dem fünfjährigen Jack die, wie er es nennt, einmalige Gelegenheit, zu erleben, was hinter den Schultoren passiert.

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Meine Frau Gloria und ich waren schon immer Großeltern zum Anfassen und seit meine Stieftochter vor zwei Jahren im Alter von 34 Jahren an Krebs gestorben ist, wohnen die Kinder mehrere Nächte in der Woche bei uns, sagt er.

Ich habe ihnen immer bei den Hausaufgaben geholfen, und als Schulleiter bin ich stolz darauf, einen guten Überblick über die Schule zu haben, aber es gibt keinen besseren Weg, um wirklich ein Gefühl dafür zu bekommen, wie irgendwo funktioniert, als einzutauchen: in das Ungerade zu sitzen Lektion gibt Ihnen kein vollständiges Bild.

Bills eigene Schulzeit liegt natürlich weit hinter ihm. Seine Zeit bei einer Grundschule in Staffordshire in den 1950er Jahren war keine glückliche. Ich war ein aufgeweckter Junge, aber ich hatte ein schreckliches Stottern, was bedeutete, dass ich Mühe hatte, meiner Stimme Gehör zu verschaffen, sagt er. Niemand versuchte, das Stottern zu unterdrücken, und das bedeutete, dass ich auch ziemlich stark gemobbt wurde.



Auch die Disziplin war hart – und wurde häufig angewendet. Es war die Ära des Rohrstocks und des geschleuderten Tafelgummis, und ich war bei beiden am Ende, oft für kleinere Verstöße wie Konzentrationsschwäche, sagt er.

Mit 15 verließ er die Schule mit geringen Qualifikationen, machte sich jedoch selbstständig. Mir wurde klar, dass Bildung zwar wichtig ist, man sich aber nicht zu sehr an Prüfungsnoten hängen sollte, fügt er hinzu.

Wie viele seiner Mitschüler hatte Bill keine Ahnung, was er von seiner Rückkehr zur Schule erwarten sollte. Wir alle mussten gleich am ersten Tag einen Test ablegen, um zu sehen, wo wir in Mathe und Verständnis stehen, und ich glaube, die Erwartungshaltung hat einige Eltern überrascht. Einige waren sehr verärgert, da sie viele Fragen nicht beantworten konnten.

Wie sich herausstellte, ging es Bill ganz so, wie er es vorhergesagt hatte. Ich ging davon aus, dass ich in Mathe und allem Technischen gut sein würde und weniger gut in Englisch und Verständnis abschneiden würde, und es hat genau so funktioniert. Eigentlich musste mir beigebracht werden, richtig zu schreiben, was man Skript oder verbundene Handschrift nennt, wie ich in gedruckter Form schreibe. Ich hätte nicht erwartet, mit 70 wieder schreiben zu lernen, lacht er.

Es war nicht die einzige Überraschung: Auch die schiere Zahl der Fächer, die im Jahrgang unterrichtet wurden, verblüffte ihn. Im Laufe von sechs Wochen haben wir alles von Mathe und Verständnis bis hin zu Kunst, Geographie und Tanz gemacht. Es war vollgepackt. Überrascht war ich auch von der Wissenstiefe, die von den Kindern in unserem Jahrgang erwartet wird, insbesondere in Mathematik. Es war eine Erinnerung daran, dass, was auch immer über sinkende Standards geredet wird, ich denke, dass sie höher sind als je zuvor.

Ebenso beeindruckt war er von der Qualität des Unterrichts. Eine Übung bestand darin, unser eigenes Buch zu schreiben, von der Gestaltung des Covers in unserem Kunstunterricht bis zum Schreiben, sagt er. An so etwas Kreatives kann ich mich aus meiner Schulzeit nicht erinnern.

Weniger beeindruckend war leider das Verhalten einiger seiner Klassenkameraden: Einmal, erinnert sich Bill, riss der Schulleiter der erwachsenen Klasse einen Streifen ab und erzählte ihnen, dass der Empfang und die erste Klasse sich während einer Feuerübung besser benommen hätten.

Es gab ein bisschen albernes schlechtes Benehmen, und ich denke, es gab ein Element von ein paar Eltern, die sich für die Kameras einsetzten und hofften, dass sie sich einen Namen machen könnten, sagt er. Die Mehrheit war jedoch daran interessiert, es richtig zu machen, auch wenn sie manchmal ein bisschen gespielt haben.

Was Bill betrifft – er hatte nicht die Energie, sich schlecht zu benehmen. Psychisch war es eigentlich ziemlich anstrengend, erklärt er. Jede Nacht schlief ich ein, während meine Frau den Tee zubereitete.

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Klasse von Mama und Papa ist am Dienstag 20:00 Uhr C4

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