Staffel 11 von Call The Midwife beginnt mit einem ungewöhnlichen Fall für die Hebammen von Nonnatus House.



Ein junges Paar, Derek und Audrey Fleming, das wir zum ersten Mal in Staffel 10 getroffen haben, kehrt aus Sorge um die Gesundheit ihres ungeborenen Babys nach Poplar zurück, da Derek vor Jahren einer Strahlenvergiftung ausgesetzt war und ihr erstes Kind, Christopher, geboren wurde Geburtsfehler, bevor sie kurz darauf sterben.

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Die Flamen sind besorgt, dass Dereks Exposition ihr neues Baby beeinträchtigen könnte, und so beginnt Schwester Turner, andere medizinische Fälle von Männern wie ihm zu untersuchen, die im Rahmen der Operation Grapple 1957 und 1958 einer Strahlenexposition ausgesetzt waren.





Was war Operation Grapple?

Operation Grapple war der Name für vier britische Atomwaffentests von Atom- und Wasserstoffbomben, die 1957 und 1958 während des Kalten Krieges auf Inseln im Pazifischen Ozean stattfanden.

Die USA und die UdSSR waren zu dieser Zeit die beiden einzigen Nationen mit thermonuklearen Waffen, aber die britischen Behörden wollten ähnliche Waffen entwickeln, um das Ansehen des Landes auf der ganzen Welt zu stärken.

Die Tests – die aus neun Atomexplosionen bestanden – wurden auf Malden Island und Christmas Island (heute bekannt als Kiritimati) durchgeführt. Während Malden Island unbewohnt ist und war, hatte Christmas Island in den 1950er Jahren einige Einwohner (die Volkszählung von 1947 listete 47 Einwohner auf), wobei britische, neuseeländische und fidschianische Soldaten ebenfalls dort und auf Schiffen in der Nähe stationiert waren.

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Malden Island wurde ursprünglich für die Atomtests ausgewählt, wobei Christmas Island als Operationsbasis ausgewählt wurde, und eine Vorhut traf dort im Juni 1956 ein.

Viele der in die Region entsandten britischen Soldaten nahmen am National Service teil, dem Wehrpflichtprogramm der Nachkriegszeit, bei dem alle gesunden Männer im Alter von 17 bis 21 Jahren 18 Monate lang in den Streitkräften dienen mussten.

Im Mai 1957 fanden die ersten drei Tests statt, bei denen Bomben über Malden Island abgeworfen und gezündet wurden, aber für den nächsten Test wurde die Bombe an der Südspitze von Christmas Island abgeworfen, nur 23 Meilen von einem Flugplatz entfernt, auf dem 3.000 Mann stationiert waren. Im April 1958 wurde Grapple Y – die größte jemals getestete britische Atomwaffe – in der Nähe der Insel abgeworfen, gefolgt von vier weiteren Tests im Laufe des Jahres.

Das Programm endete, nachdem US-Präsident Dwight Eisenhower ab dem 31. Oktober 1958 ein einjähriges Moratorium für Atomtests erklärte, dem auch Großbritannien und die Sowjetunion zustimmten. Während die US-Streitkräfte 1962 die Weihnachtsinsel für Tests nutzten, testete das Vereinigte Königreich dort nicht weiter.

Neben denen, die zum Zeitpunkt der Atomtests auf der Weihnachtsinsel stationiert waren, befanden sich auch Hunderte von Seeleuten auf Marinebooten in der Nähe der Insel, und in den Jahren nach den Tests litten viele unter der Strahlung, der sie ausgesetzt waren.

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Kurzfristig kann die Exposition Übelkeit und Erbrechen verursachen, und langfristig kann die Strahlung zu Krebs, Leukämie und sogar DNA-Schäden führen. Diejenigen, die während der Tests auf der Weihnachtsinsel anwesend waren, berichteten später von Krebs, Fruchtbarkeitsproblemen und Geburtsfehlern bei ihren Kindern, einschließlich Spina bifida, Skoliose und Anomalien der Gliedmaßen (in der Serie wurde Dereks kleiner Sohn ohne Beine unterhalb der Knie geboren).

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Im Jahr 2018 die Tagesspiegel richtete eine Website an diejenigen, die von den britischen Atombombentests betroffen waren. Unter den auf der Website aufgeführten Soldaten, die während der Operation Grapple anwesend waren, befindet sich der königliche Ingenieur Michael Watson, dessen Frau neun Fehlgeburten erlitt und dessen Tochter mit S-förmigen Knochen geboren wurde. Mick Clark, der ebenfalls dort war, hatte zum Zeitpunkt der Tests mysteriöse Hautausschläge. Er starb 1992 im Alter von nur 54 Jahren an Lungen-, Lymphknoten-, Drüsen- und Knochenkrebs.

Raymond Webber, der 21 Jahre alt war, als sein Schiff auf der Weihnachtsinsel anlegte, wurde Zeuge der Bomben und wurde angewiesen, durch die Fallouts zu fahren, um kontaminierte Ausrüstung zu sammeln.

„Als wir gingen, gab es einen mobilen Dekontaminationspunkt … und sie mussten duschen nach dem anderen, weil ihre Messwerte immer wieder Strahlung anzeigten. Sie haben mich auch runtergespült, aber wir haben alle unsere Uniformen wieder angezogen …“

Nach vielen Jahren des Wahlkampfs wurde 2019 im Parlament eine Frage zu den Auswirkungen der Enthüllung der Operation Grapple auf Männer gestellt und ob sie eine Entschädigung erhalten sollten Antwort des parlamentarischen Staatssekretärs für Verteidigung Herr Tobias Ellwood war damals wie folgt:

„Eine überarbeitete Grundsatzerklärung des Verteidigungsministeriums für Angehörige der Streitkräfte wurde im Dezember 2017 veröffentlicht und berücksichtigt wissenschaftliche Studien, die seit 2003 veröffentlicht wurden. Es ist wichtig klarzustellen, dass die Regierung im Allgemeinen nicht akzeptiert, dass die an den Standorten Anwesenden waren schädlichen Mengen ionisierender Strahlung ausgesetzt sind.'

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