Dieses Jahr verspricht große 12 Monate für Rugby zu werden, da sich einige der besten Spieler der Welt auf eine Lions-Tour durch Südafrika vorbereiten, während die südlichen Hemisphärenationen Neuseeland und Australien verzweifelt versuchen, einen Meilenstein in der Herbstländerspiele, die 2020 abgesagt wurden.

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Beim Club-Rugby kämpfen Spieler wie Exeter, Toulon, Wasps und Leinster im Rugby Champions Cup, während die Six Nations 2021 eine Chance sein werden, die besten Talente im europäischen Rugby zu erleben.



Unsere Liste der besten Rugbyspieler der Welt 2021 berücksichtigt die Coronavirus-Pandemie, von der ein Großteil des Vorjahres betroffen war, was bedeutet, dass Spieler, die ein miserables Jahr 2020 durchgemacht haben, in der Rangliste nicht betroffen sind.

Die Spieler werden nicht aufgrund der jüngsten Formsteigerungen ausgewählt, sondern aufgrund langjähriger Spitzenleistungen über viele Saisons hinweg. Größen wie Justin Tupiruc, Eben Etzebeth und Faf de Klerk fehlen in dieser Liste knapp, sind aber erwähnenswert.

Drunter ist RadioTimes.com 's Liste der besten Rugbyspieler der Welt im Jahr 2021. Stimmen Sie uns zu?

10. George Nord

Als Spieler, der je nach Verletzungen heiß und kalt läuft, bleibt George North der unterhaltsamste Flügel seit einer Generation. Bei vollem Flug kann niemand den 28-Jährigen stoppen, der 2010 sein erstes walisisches Cap errang.

Als britischer und irischer Löwe auf zwei früheren Tourneen wird North dieses Jahr mit dem Ball in der Hand glänzen. Zugegeben, er kann unterdurchschnittliche Leistungen erbringen, aber es gibt nur wenige, die mit ihm mithalten können, wenn der Ospreys-Mann fährt.

Wales Flügel George North ist im Vollflug sensationell (GETTY)

9. Owen Farrell

Es dauerte eine Weile, bis die englischen Fans davon überzeugt waren, dass Owen Farrell bei Fly-Half spielt, aber das Mastermind der Sarazenen ist im Laufe der Jahre zu einem Brennpunkt für Verein und Land geworden.

Seit Jonny Wilkinson hat England keinen so zuverlässigen Elfmeterschützen gehabt – und Farrell ist mit 29 Jahren auf dem Höhepunkt seiner Karriere. England genoss mit Farrell an der Spitze einen herausragenden Herbst-Nationen-Pokal-Lauf, und obwohl er 2021 mit Saracens mindestens eine Saison in der Zweitliga-Meisterschaft spielen wird, ist es wahrscheinlich, dass der Wigan-Junge im Lions-Kader sein wird Sommer.

8. Pablo Matera

Der Argentinier wurde Ende letzten Jahres wieder als Kapitän seines Landes eingesetzt, nachdem er 2011 eine Kontroverse über rassistische Tweets gesendet hatte.

Während die Debatte über diese Botschaften weitergehen kann, ist Pablo Matera zu einem der besten Rugbyspieler auf dem Platz aufgestiegen.

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Der 27-jährige Flanker verhalf Argentinien im vergangenen November zu einem bemerkenswerten 25:15-Sieg über die All Blacks – und hofft dieses Jahr, Stade Francais in Frankreich zum Ruhm zu katapultieren, sobald die Top 14 wieder in Gang kommen.

Nur wenige Spieler auf der Welt sind so versiert wie der Neuseeländer Beauden Barrett (GETTY)

7. Beauden Barrett

Wenn sich internationale Teams auf den Kampf gegen Neuseeland vorbereiten, geht es vor allem darum, wie man Beauden Barrett davon abhalten kann, die Show zu leiten.

Der 29-Jährige war bei der Rugby-Weltmeisterschaft 2015 überragend und ist jetzt der Marschall dieser All Blacks-Mannschaft. Die Fly-Hälfte absolviert durchschnittlich alle zweieinhalb Länderspiele einen Versuch – eine bemerkenswerte Leistung für einen Spieler, der leicht auf die glühend gefährlichen neuseeländischen Rücken abladen kann.

Barrett, zweimaliger Weltfußballer des Jahres, wechselte 2020 nach neun Spielzeiten zu den Blues, die mit dem Rivalen Super Rugby Hurricanes verbunden waren.

Er hat einen Vertrag bis 2023 – die nächste Weltmeisterschaft wird in Frankreich ausgetragen – und der Deal beinhaltet die Option, in Japan zu spielen, wo er 2021 für Suntory Sungoliath spielen wird Panzer.

6. Pieter-Steph Du Toit

Der Weltfußballer des Jahres 2019, Pieter-Steph Du Toit, ist ein südafrikanisches Standbein, dessen Beständigkeit im Rudel und während der Panne ihm seit Jahren Lob einbringt.

Nach seinem Wechsel zu den Stormers im Jahr 2016 legte der Kapstädter auf internationaler Ebene durch und hat mittlerweile über 50 Tests für sein Land absolviert.

Du Toit hat die Fähigkeit, einen Ruck zu räumen und 80 Minuten lang erneut zu gehen und das Feld zu verlassen, als wäre nichts passiert.

Er wird sicherlich ein wichtiger Spieler sein, wenn die Lions im Sommer 2021 durch Südafrika touren, da er während ihrer erfolgreichen Rugby-Weltmeisterschaft 2019 mehr Zweikämpfe gemacht hat als jeder andere Springboks-Spieler.

Englands Stürmer Maro Itoje (rechts) ist der Herzschlag des Red Rose Packs (GETTY)

5. Maro Itoje

Als Gehirn und Muskelkraft in Englands Rudel hat sich Maro Itoje zum wohl besten Lock im Rugby der Welt entwickelt.

Er lässt sich während eines Mauls kaum herauswinden und kann Bälle blitzschnell umdrehen. Itoje ist erst 26 Jahre alt und hat viel internationales und nationales Rugby vor sich.

Es ist wahrscheinlich, dass niemand früher auf Warren Gatlands Lions-Teambogen steht als Itoje, der 2017 in allen drei Tests gegen die All Blacks spielte.

Sein einziger Nachteil war die Unfähigkeit, die Hauptlast der südafrikanischen Stürmerlinie während des Rugby-Weltmeisterschaftsfinales 2019 zu bewältigen. Doch in Itoje hat England eine Präsenz und einen Taktiker, der sie zu Ruhm auf der ganzen Linie inspirieren kann.

4. Aaron Smith

Mit 32 noch immer scheinbar jung, sieht Aaron Smith nicht so aus, als würde er in absehbarer Zeit irgendwohin gehen.

Die Scrum-Hälfte ist der Mastermind hinter Neuseelands taktischen Schlachten und weiß wie kein anderer, wann sie treten und jagen muss. Smith wird 2021 wahrscheinlich 100 Länderspiele für Neuseeland überschreiten.

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Seine Form für die All Blacks in den letzten Jahren, gepaart mit seiner Beständigkeit in einem Highlanders-Team, das heiß und kalt läuft, ist der Grund, warum er auf dieser Liste ganz oben steht.

Smith muss seine Teamkollegen in diesem Jahr zu einem besseren Abschluss ihrer heimischen Saison im Vergleich zu 2020 inspirieren. Aber mit einem scharfen Blick und ruhigem Temperament bleibt Smith eine der vertrauenswürdigsten Gedrängehälften der Welt.

Toulouse und Frankreichs Sensation Antoine Dupont steht ganz oben auf der Liste (GETTY)

3. Antoine Dupont

Wenn es einen Mann gibt, der es mit Smith aufnehmen kann, dann ist es Antoine Dupont – die französische Scrum-Hälfte, die während des Six Nations und Autumn Nations Cup 2020 ein Bleus-Revival inspirierte. Dupont ist erst 23 Jahre alt, aber sein Einfluss auf das internationale und nationale Rugby ist bereits spürbar.

Er gewann 2019 mit Toulouse den Top-14-Titel und wurde letztes Jahr zum Sechs-Nationen-Spieler des Turniers ernannt.

Dupont ist wie kein anderer in der Lage, ein Schloss zu knacken. Er kann durch eine Lücke in der gegnerischen Linie gleiten und den ganzen Tag Pausen nutzen.

Frankreich hat seine Heim-Rugby-Weltmeisterschaft in zwei Jahren bereits im Auge und Dupont wird ein Schwerpunkt dieser Mannschaft sein. Toulouse könnte auch in diesem Jahr wieder die Inlandsabteilung dominieren – und das wird zu einem großen Teil der Klugheit von Dupont zu verdanken.

2. Radradra-Samen

Semi Radradra, ein Mann, der nie zu weit von seinem nächsten Versuch entfernt ist, ist seit seiner Ankunft bei Bristol Bears im letzten Jahr eine Sensation.

Zuvor hatte er in Toulon und Bordeaux geblendet und war schon vorher als einer der besten Rugby-League-Spieler der Welt bekannt, als er in Australien für Parramatta antrat.

Viele Ligaspieler stellen Codes auf Union um, aber nur wenige haben in letzter Zeit einen so großen Erfolg damit erzielt wie Radradra.

Der Fidschianer ist immer bereit, den Ball zu sammeln und anzugreifen, und hat die unheimliche Fähigkeit, seine Läufe zu timen und einen Tritt in die Ecke zu schießen.

Der Verlust des französischen Rugbys im Jahr 2020 war Englands Gewinn. Radradra wurde von jedem Top-Club der Welt gesucht, behauptete der Rugby-Direktor von BearsPat Lam.

Seine Ankunft in England hat die Premier League in einem Moment, in dem das Coronavirus die Clubs in der Pyramide stark beeinflusst hat, noch unterhaltsamer gemacht.

Cheslin Kolbe ist gerade in Topform (GETTY)

1. Cheslin Kolbe

Cheslin Kolbe, ein Teamkollege von Dupont in Toulouse, konnte uns 2020 aufgrund des Coronavirus nicht seine internationalen Referenzen zeigen.

Aber der Südafrikaner kann es sich leisten, ein Jahr von der Springboks-Bühne zu pausieren und immer noch als einer der besten Rugbyspieler der Welt zu gelten. Kolbe erzielte beim Rugby-Weltcup-Finalsieg 2019 über England ein Tor und war ein wesentlicher Bestandteil des Wiederaufstiegs der Springboks an die Spitze des internationalen Stapels.

Kolbe ist der Großmeister des Sidesteps. Der 27-Jährige ist glücklich, mit dem Ball in der Hand zu laufen und hat die Balance und den Weitblick, um praktisch jede Eins-gegen-Eins-Situation zu meistern.

Er zieht dank dieser schillernden Füße die Aufmerksamkeit auf sich und ist wohl der unterhaltsamste Spieler, der derzeit im Weltrugby spielt.

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Der aus Kapstadt stammende ehemalige Superstar der Stormers zog 2017 nach Frankreich und hat nicht wirklich zurückgeschaut. Beständigkeit war der Schlüssel, aber was Kolbe vor allem bietet, ist die aufregende Aussicht, ein Spiel im Handumdrehen drehen zu können. Du kannst ihn nicht aus den Augen lassen.

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