Eine Sternebewertung von 3 von 5.

Wenn Sie gezwungen wären, einen schnellen Elevator Pitch für einen Film zu entwickeln, der mehr oder weniger garantiert die Aufmerksamkeit der Kinobesucher auf sich ziehen würde, wäre „Idris Elba kämpft mit einem schurkischen, menschenjagenden Löwen“ keine schlechte Wahl. Und das ist so ziemlich die genaue Zusammenfassung von Beast, dem neuen Survival-Thriller des isländischen Filmemachers Baltasar Kormákur, zu dessen früheren Regiearbeiten die Buddy-Cop-Komödie 2 Guns und der Abenteuerfilm Everest gehören. Das Ergebnis ist ein etwas alberner, aber größtenteils unterhaltsamer Film, der die Zuschauer für die Dauer seiner knappen 90-Minuten-Laufzeit gründlich unterhalten sollte, auch wenn er ihnen beim Verlassen des Kinos nicht allzu viel zu kauen gibt.



Elba übernimmt die Rolle von Dr. Nate Samuels, einem kürzlich verwitweten Vater, der versucht, sein Leben wieder in die richtige Bahn zu lenken. Als Teil seines Plans, sich wieder mit den Teenager-Töchtern Meredith (Iyana Halley) und Norah (Leah Jeffries) zu verbinden – die Beziehungen zu denen verständlicherweise etwas angespannt geworden sind – beschließt er, sie auf eine Reise in ein Wildreservat in Südafrika mitzunehmen, dem Ort, wo Er traf zuerst seine verstorbene Frau. Ihr Gastgeber ist Martin Battles (Sharlto Copley), ein alter Freund und Wildtierbiologe, der sofort eine Beziehung zu den Kindern aufbaut und besonders darauf aus ist, ihnen ihre erste Safari-Erfahrung zu bieten.

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Und so machte sich die Gruppe am Morgen nach ihrer Ankunft im Reservat auf den Weg zu einem spannenden Tagesausflug. Zunächst scheint alles glatt zu gehen – Meredith und Norah zeigen bald Ehrfurcht, als Martin ihnen ein Löwenrudel vorstellt – aber leider dauert es nicht lange, bis ihr Ausflug in die Wildnis schrecklich schief geht. Nach einer besorgniserregenden Begegnung mit einem schwer verwundeten Einheimischen stößt die Bande auf den Ort eines brutalen Massakers, und bald wird klar, dass ein wildes Tier abtrünnig geworden ist. Obwohl Martin zunächst darauf besteht, dass „Löwen das nicht tun“, macht er auch klar, dass was auch immer war verantwortlich ist immer noch da draußen. Mit anderen Worten, sie befinden sich sehr stark in der Gefahrenzone.

Was folgt, ist eine spannende Überlebensgeschichte mit einigen gut inszenierten Action-Versatzstücken, die natürlich in dem lächerlich unterhaltsamen Anblick von Elba gipfelt, der sich mit dem abtrünnigen Löwen Mano-a-Mano auseinandersetzt. Auf dem Weg sieht sich die Bande mit allen möglichen Schwierigkeiten konfrontiert, da sie immer wieder auf das Biest stoßen – darunter, dass sie ihr Auto fast von einer Klippe gefahren sind – während Martin einen besonders harten Deal bekommt und wirklich durch die Mangel genommen wird, nachdem sein Bein zerrissen wurde durch das Raubtier. Eine Szene, in der er mit einem Messer eine Notoperation an seinem Bein durchführen muss, ist besonders knorrig, und der immer charismatische Copley zeichnet sich durch eine körperliche Leistung voller Zucken und Aufschreien aus. Durch all diese Szenen zieht sich eine gewisse Spannung und als reines Popcorn-Kino hält es genau das, was es verspricht.

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Wo der Film leicht ins Stocken gerät, sind seine Versuche, etwas Sinnvolleres zu werden. Der tiefere, emotionale Kern in Bezug auf die Trauer der Familie und ihren Kampf, ihre Beziehungen zu reparieren, kommt ein wenig banal und überspielt daher, mit einigen knarrenden Dialogen auf dem Weg – und die Rückblenden und Traumsequenzen, die die Handlung gelegentlich unterbrechen, funktionieren nicht wirklich. In der Zwischenzeit wird ein faszinierender Konflikt zwischen Wilderern und Anti-Wilderern ein paar Mal angedeutet – und in einer erschreckenden Schlüsselszene sogar offen gesehen –, aber er wird nie wirklich vollständig untersucht und dient im Wesentlichen als oberflächlicher Hintergrund für die Überlebensgeschichte als im Gegensatz zu etwas Aufschlussreicherem.



Dennoch nutzt der Film seine gute Rolle als Filmstar und die malerische südafrikanische Kulisse, um einen unterhaltsamen, eskapistischen Nervenkitzel zu schaffen, und Kormákurs versierte Regie stellt sicher, dass dies durchweg eine solide angespannte Angelegenheit ist. Die Aussicht auf ein wildes Tier, das abtrünnig wird und wahllos Menschen angreift, ist vielleicht nicht gerade die originellste Idee der Welt – es ist kein Zufall, dass eine von Nates Töchtern immerhin ein Jurassic-Park-T-Shirt trägt – aber dies ist eine davon die besseren neueren Einträge im Kanon. Und außerdem hat jeder Film, in dem Idris Elba einem Löwen ins Gesicht tritt, mindestens eine Sache, für die es sich lohnt, sich einzustimmen.

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Beast kommt am Freitag, den 26. August 2022 in die britischen Kinos. Schauen Sie sich mehr unserer Filmberichterstattung an oder besuchen Sie unseren TV-Guide, um zu sehen, was heute Abend läuft.

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