Es sind nur neun Minuten in BBCs neuem Drama Apple Tree Yard, und zwei vollkommen Fremde toben in der Krypta des Unterhauses. Sherlock, es ist nicht . Wenn man bedenkt, dass sich die beiden etwa vier Minuten bevor sie sich gegenseitig die Kleider vom Leib reißen, treffen, ist klar, dass dieser neue Psycho-Erotik-Thriller die Zuschauer für einen kleinen Skandal mitten im Winter begeistern wird.

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Apple Tree Yard ist eine Adaption von Louise Doughtys Bestseller-Roman mit Emily Watson und Ben Chaplin als zwei Unbekannten, die eine wilde und impulsive Affäre eingehen, die ihr Leben schließlich zerreißt. Das Buch selbst ist exzellent und Doughtys Geschichte wird als starkes Rückgrat für die Serie dienen – auch wenn sie ein wenig in das altbewährte Territorium von Fifty Shades of Grey rutscht.





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Emily Watson, die kürzlich der Radio Times erzählte, wie großartig es sich anfühlt, mit 50 eine weibliche Figur mit sexuellem Verlangen zu spielen, spielt die Rolle der neugierigen, sinnlichen und dennoch zerbrechlichen Frau bis hin zu einer hohen Kunst. Sie weiß genau, wie man einen Menschen porträtiert, der in obsessive Beziehungen gerät, und sie hat den Blick einer Frau perfektioniert, die aus ihrem eigenen Körper abgedriftet ist und ihren eigenen Taten entsetzt zusieht. Watson gewann eine Bafta für eine ähnliche Sache in Appropriate Adult, wo ihre Figur in einen Serienmörder vernarrt war, und sie triumphiert erneut in Apple Tree Yard als Yvonne Carmichael, die nicht so zivilisierte Wissenschaftlerin.

Hast du die Krypta gesehen?

Yvonne ist mit Gary verheiratet. Der sichere, langweilige Gary, der schnarcht und nur über Tesco-Lieferungen und Nasentropfen zu reden scheint. So denken wir. Gespielt vom schottischen Schauspieler Mark Bonnar – der korrupter Chief Constable Dryden in Line of Duty und der schmutzige Chris in Catastrophe war – ist Gary nicht so gutartig, wie wir glauben gemacht haben. Wie sich herausstellt, ist Gary selbst ein kleiner Schürzenjäger.

Dann gibt es das dritte Element des Lustdreiecks – Mark Costley. Sex mit dir ist wie von einem Wolf gefressen zu werden, sagt Yvonne. Und sie hat recht, Ben Chaplin ist wölfisch: harte Augen, spitzes Gesicht, und er spricht nicht einmal, er knurrt. Sein Charakter ist entschieden anonym – er trägt einen Ring, aber von einem Ehepartner hören wir nichts, er arbeitet für den öffentlichen Dienst, aber wir wissen nicht, in welcher Hinsicht. Du siehst nicht aus wie ein Beamter, sagt Yvonne. Korrekt, nochmal. Er lässt sie raten, und darin liegt der Reiz.

An verschiedenen Stellen hat Yvonne Momente der Selbstzweifel und ihr moralischer Kompass zumindest Versuchen zum Leben zu erwachen, aber dann treibt ihre stille Wut auf Gary und seine Untreue sie zurück in die Arme des Wolfes, und am Ende einer funkelnden Stunde sind sie mitten in einer vollen Affäre.



Auch Gary hat nichts Gutes im Schilde geführt

Das Hauptmerkmal dieser Affäre ist das Sexleben in der Öffentlichkeit. Eine Straße in Westminster namens Apple Tree Yard ist ein solcher öffentlicher Raum. Wenn dieses Toben passiert – ganz zu schweigen vom ungeschickten Sexting – bekommt die Show ein bisschen Fifty Shades. Aber das verzeiht man ihnen, denn es ist so erfrischend, weibliche Charaktere mittleren Alters mit Sexualtrieb im Fernsehen zu haben. Der Grund, warum Doughtys Buch ein Bestseller war, liegt darin, dass es die Fantasie jedes vernünftigen Vorstadtlesers anregte und sie zum Nachdenken brachte: Was wäre, wenn?

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Und im Gegensatz zu Fifty Shades ist es sicherlich nicht der Frivolität schuldig. Es sind die dunklen Untertöne in diesem Drama, die es sehenswert machen. Mark sagt Yvonne Dinge wie: Schreib mir später, auch wenn du getrunken hast, und dann nach einer Pause, Vor allem, wenn du getrunken hast. Es ist nicht sexy – es ist unangenehm. Die Episode endet mit einer Szene schockierender Bosheit, und es ist nur ein Zeichen für weitere Dunkelheit und Unbehagen.

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