Ungefähr eine Stunde und fünfundvierzig Minuten nach Annihilation, dem neuesten Film des Drehbuchautors/Regisseurs Alex Garland, wurde ich von einem Stich existentieller Angst heimgesucht. Untypischerweise folgte bald ein Hochgefühl: Der Film hatte eine ziemlich typische Science-Fiction-Prämisse (die Expedition in eine unbekannte Welt) genommen und zu etwas Einzigartigem verwoben: einem Wandteppich unserer Kernängste – der Sinnlosigkeit des Lebens, der Verlust der Kontrolle und der gute, altmodische Tod.

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Die genaue Quelle meiner Angst zu erklären, ohne den Film zu verderben, wäre schwierig, also lassen Sie mich nur Folgendes sagen: Die letzten 30 Minuten sind ein herrlicher Wirbelwind, der Sie dazu zwingt, über die Natur des Bewusstseins nachzudenken. Wie ein Säuretrip, aber ohne Halluzinationen.





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Wie zuvor Arrival und Interstellar bringt Annihilation die Idee einer außerirdischen Invasion auf eine höhere Ebene und baut sich zu einem Crescendo auf, das mehr oder weniger das schlechte Gefühl beseitigt, das durch einige der klobigeren, konventionelleren Teile des Geschichtenerzählens erzeugt wird, die davor kommen.

Während die Auszahlungen in den Filmen von Christopher Nolan und Villeneuve nicht wirklich bei mir ankamen, traf dieser wie ein Schlag auf den Bauch.

Die Prämisse: Natalie Portman ist Lena, eine Biologin und ehemalige Soldatin, die sich in einer von der Regierung betriebenen Einrichtung wiederfindet, die um ein mysteriöses Wesen namens The Shimmer gebaut wurde, eine Upside Down-ähnliche Präsenz – wenn auch eher fremd als interdimensional – das breitet sich allmählich über das Land aus und droht, die Erde zu verschlingen. Was dies für das Schicksal der Menschheit bedeuten würde, ist unklar; Wir wissen nur, dass von all den Soldaten, die in dieses seltsame Phänomen eingedrungen sind, nur einer lebend zurückgekehrt ist – Lenas Ehemann Kane (Oscar Isaac) – und er ist ein Schatten seines früheren Ichs.

Angetrieben von dem offensichtlichen Wunsch, die Notlage ihres Mannes zu verstehen, meldet sie sich für eine letzte Grabenexpedition im Shimmer an, flankiert von einem Team von Wissenschaftlerinnen – einer Psychologin (Jennifer Jason-Leigh), einer Geomorphologin (Tuva Nuvotny), einer Sanitäterin (Gina Rodriguez) und Physikerin (Tessa Thompson).



Sobald die Bande im Shimmer ist, beginnt der Film, Horror-Tropen abzuhaken. Kreaturen, die in der Wildnis lauern, sorgen für einige Sprungschrecken, aber die wahre Angst liegt im weiteren Unbekannten. Was ist die Quelle dieses Wachstums – warum verzerrt es unsere Welt? Und was passiert, wenn sein Griff greift?

Während sich die Lieferung an sich nicht so neu anfühlt, hält Sie die Hoffnung, dass die Antworten einige Befriedigung – und einige Überraschungen – mit sich bringen, bevor der Film herauskommt. Zum Glück liefert Garland beides.

Der Regisseur hat sich bereits in seinem Regiedebüt Ex Machina von 2011 mit dem Konzept des Bewusstseins befasst, bei dem Domhnall Gleesons Tech-Ingenieur Caleb in eine künstlich intelligente Robo-Lady namens Ava (Alicia Vikander) verliebt war.

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Caleb, der damit beauftragt wurde, festzustellen, ob Ava wirklich empfindungsfähig geworden ist oder nicht, verirrt sich irgendwo auf dem Weg; von ihrer Schönheit (von Menschenhand geschaffen) und ihrem offensichtlichen Selbstbewusstsein in eine Falle gelockt. An einem bestimmten Punkt müssen wir uns damit auseinandersetzen, was es bedeutet, ein Mensch zu sein, und ob ihr Leben weniger wert ist als seines, wenn sie die Dinge so empfindet, wie er denkt.

Hier rechnen wir in größerem Maßstab damit. Wenn sich die fremde Materie weiter ausbreitet, wird vermutet, dass die menschliche Existenz bedroht ist. Keine Vernichtung – jedenfalls nicht im üblichen Sinne – sondern ein anderer, veränderter Zustand, der mit dem Bewusstsein, wie wir es kennen, nicht vereinbar ist.

Natalie Portman und Oscar Isaac in Annihilation von Paramount Pictures und Skydance.

Während Portman und Isaac scharf wie immer in ihrer Darstellung einer fehlerhaften Vereinigung sind (eine frühe Szene, in der die beiden im Bett liegen und die Geheimhaltung seiner bevorstehenden Mission besprechen, ist roh und herzzerreißend), kann sich ihr häusliches Drama ein wenig abwegig anfühlen Platz im großen Bogen.

Ebenso können sich einige der Nebendarsteller des Films, wie die wenig genutzte Tessa Thompson, wie Archetypen der Art von fehlerhaften Filmfiguren fühlen, die eine Mission übernehmen, von der sie wissen, dass sie wahrscheinlich nicht zurückkehren werden. Von Lenas Söldnerkollegen erhält nur Dr. Ventress (Jennifer Jason Leigh, die wie immer brillant ist) wirkliche Tiefe.

Aber es ist Lenas Reise und die erschreckende Erkenntnis auf dem Höhepunkt der Mission, die den Film antreibt und sowohl Portman als auch ihr Drehbuchautor liefern genau dann, wenn sie gebraucht werden.

Es wurde viel über Paramounts Entscheidung gesprochen, die Kinoveröffentlichung des Films außerhalb der USA zu verschieben, und obwohl es in der Tat eine Schande ist, ihn nicht so zu sehen, wie er beabsichtigt war, sollten wir dankbar sein, dass Netflix eingegriffen hat, um ihn einem weltweiten Publikum zugänglich zu machen . Jetzt hoffen wir nur, dass die Leute tatsächlich schau es dir an So können wir sehen, wie mehr ihrer Art in den Mainstream vordringt.

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Annihilation ist ab dem 12. März auf Netflix UK zu sehen

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