Es ist 14 Uhr an einem Montagnachmittag im Oktober, als ich in einem Zoom-Besprechungsraum auf Ann Dowd und Reed Birney warte, die Stars von Fran Kranz' kommendem Drama Mass. Birney, ein mit dem Tony Award ausgezeichneter Schauspieler, der vor allem für seine umfangreiche Theaterkarriere bekannt ist Rollen in House of Cards, The Blacklist und Morning Glory, ist die erste, die eintrifft.



Während Dowd in London ist, um vor der Premiere des Films im British Film Institute mit der Presse zu sprechen, kommt Birney aus Savannah, Georgia, zu uns, wo er The Menu dreht – eine dunkle Komödie mit Rafe Fiennes und Anya Taylor Joy. „Es ist sehr Agatha Christie, es ist Ten Little Indians.

„Bisher haben viele von uns an einem Tisch gesessen, und mein Charakter heißt Richard, also ist es dasselbe wie Mass. Es ist Richard, der an einem Tisch sitzt“, sagt er, kurz bevor Dowd sich dem Anruf anschließt.





Obwohl ich nicht viel über Birneys Charakter in The Menu weiß, wäre ich überrascht, wenn das Richard war so etwas wie der Richard, den wir in der Messe treffen – eine rohe, intensive Beobachtung, in der die Eltern eines Schulschützen sich mit den Eltern eines seiner Opfer treffen.

Birney und Dowd, die Stars von The Handmaid's Tale, The Leftovers und einer Vielzahl anderer von der Kritik gefeierter Titel, spielen Richard und Linda, ein getrennt lebendes Paar, dessen Sohn eine Waffe in seine Schule brachte und das Feuer auf seine Klassenkameraden eröffnete, bevor er die Waffe einschaltete selbst vor sechs Jahren. Als Teil eines experimentellen Programms treffen sich Richard und Linda im Keller einer örtlichen Kirche mit Jay (Jason Isaacs) und Gail (Martha Plimpton), deren Sohn von ihren getötet wurde, um über ihre Kinder zu sprechen und gemeinsam über die Tragödie nachzudenken.

Für Dowd war es das emotional aufgeladene Drehbuch von Kranz, das sie zu dem Projekt hingezogen hat. „Die Schönheit der Charaktere und der Geschichte“, fährt sie fort. „Die Gelegenheit, in eine unvorstellbare Welt einzutauchen und zu dieser Besetzung zu gehören.“

Ann Dowd, Reed Birney, Jason Isaacs und Martha Plimpton in Mass

Ann Dowd, Reed Birney, Jason Isaacs und Martha Plimpton in Mass

„Ehrlich gesagt war alles daran traumhaft“, fügt Birney hinzu. „Wie würden Sie anfangen, ein Gespräch zu gestalten, das angesichts des Themas so real und natürlich erscheint? Es war ein fantastisches Teil. So grausam und schrecklich diese Situation auch ist, es war aufregend, als Schauspieler etwas zu spielen, was, wie Annie sagt, unvorstellbar ist. Es ist fast so, als ob wir gebeten wurden, einen Film über eine Reise zum Mond zu machen, es war so außer mir.“



Um sich auf die Rolle vorzubereiten, las Birney einen Essay des Vaters von Adam Lanza, dem 20-Jährigen, der 2012 hinter dem Anschlag auf die Sandy Hook Elementary School steckte, aber alles andere stand im Drehbuch. „Die Umstände waren so kompliziert und so reichhaltig, dass es für einen Schauspieler ehrlich gesagt eine große Herausforderung war, aber auch aufregend.“

'Es ist ein mysteriöser Vorgang, nicht wahr?' Dowd fügt hinzu. „Was wir in den zweieinhalb Probentagen aufgebaut hatten, war ein sehr tiefes Vertrauen und eine Offenheit miteinander, die unabdingbar und nicht immer vorhanden ist. Aber wir haben uns sehr schnell wohlgefühlt und einander vertraut. Der Text war vollständig und klar, und tief überlegt, nichts Nachlässiges darin. Es war eine großartige Erfahrung.'

Trotz der verstörenden Handlung des Films sagt Birney, dass die Dreharbeiten „freudig“ waren, da keiner der Stars einen methodischen Stil des Handelns außerhalb der Szenen anwendet.

„Wir haben uns zwischen den Takes totgelacht und sind abends essen gegangen. nicht respektlos gegenüber dem Thema zu sein, sondern sich tatsächlich von der Intensität und dem Fokus der Arbeit zu befreien“, sagt er. 'Niemand war jemand, der gesagt hat: 'Du musst mich die ganze Zeit beim Namen meiner Figur nennen.' Davon gab es nichts. Jeder tauchte einfach ein und ließ es geschehen, und das war selten.

„Jedem das Seine“, sagt Ann. „Wir hatten einfach Glück, dass wir das schon so lange machen. Ich glaube, Reed spielt seit 70 Jahren, nicht wahr?“, worauf er antwortet: „470 Jahre“.

Während die Beziehung zwischen Linda und Richard im Film unglaublich frostig ist, aber von einem unergründlichen Gewicht gemeinsamer Trauer unterstrichen wird, könnte die von Dowd und Birney nicht unterschiedlicher sein, wobei das Paar liebevoll aufholt und herumalbert. Vor den Dreharbeiten zu dem Film, der über acht Tage in Idaho stattfand, haben die beiden Stars nicht miteinander darüber gesprochen, wie sich die Ehe ihrer Charaktere aufgelöst hat und warum genau das passiert ist.

Ann Dowd und Reed Birney in Mass

Ann Dowd und Reed Birney in Mass

„Wir wussten beide, dass es aufgrund des Ereignisses nicht geklappt hat. Auf komische Weise fast wie Richard und Linda, denke ich“, sagt Reed. „Kann nicht darüber sprechen, was mit der Ehe passiert ist. Es ist einfach so, es ist vorbei, ich gehe, tschüss.'

„Reed und ich haben kaum miteinander gesprochen“, scherzt Dowd. „Ich glaube, ich muss erwähnen, dass er die lustigste Person ist, die ich je in meinem Leben am Set getroffen habe.“

Die Messe findet fast ausschließlich im hell erleuchteten Kirchenkeller statt, da die beiden Paare fast den gesamten Film damit verbringen, über ihre Söhne zu sprechen – Gespräche, die sich manchmal noch unangenehmer anfühlen, weil Kranz unglaublich lange Einstellungen verwendet.

„Wir erinnern uns nicht wirklich, wo die Kamera war, es war ein sehr privater Raum. Fran war nicht bei uns im Raum, er war außerhalb des Raums und kam herein, als er eine Notiz zu geben hatte“, sagt Dowd, und Birney fügt hinzu: „Es war sehr intensiv, wie Sie sich vorstellen können, weil wir diese 20 Minuten gemacht haben nimmt und dann schneiden wir und wir müssten den Winkel ändern und eine weitere 20-minütige Aufnahme desselben Dings machen.

„Es war sehr fokussiert und es war fast so, als wären wir Wissenschaftler, die an etwas arbeiten. Als Schauspieler habe ich ehrlich gesagt noch nie so eine Erfahrung gemacht.

Während Birney das fertige Produkt sehen konnte, gibt Dowd zu, dass sie noch nicht bereit war, es zu besuchen. „Es ist nur so, dass die Erfahrung selbst sehr tiefgreifend war und die Verbindung mit der Figur einfach – ich hatte so etwas noch nie in diesem Ausmaß für diese Zeit. Jedes Mal, wenn ich versuche, ans Zuschauen zu denken, drängt es mich einfach zurück und ich möchte die Erfahrung an Ort und Stelle lassen. Wer weiß, was in Zukunft passieren wird, und Reed bestraft mich ständig dafür, dass ich es nicht gesehen habe.'

„Ich möchte, dass sie es sieht, weil ich so stolz darauf bin“, fügt Birney hinzu. „Ich habe es ein paar Mal gesehen, und ich habe es noch nie mit einem Publikum gesehen, was ich unbedingt tun möchte. Irgendetwas an diesem speziellen Projekt fällt mir nicht schwer zu beobachten. Manchmal schon – manchmal gefällt mir nicht, was ich tue oder wie ich gefilmt werde, aber auf dieses hier bin ich so stolz.“

Wie sich herausstellte, war die Messe nur der Anfang von Birneys und Dowds Arbeitsbeziehung, als der Bühnenschauspieler kurz nach Abschluss der Dreharbeiten eine Rolle in „The Handmaid’s Tale“ bekam. Die meisten Fans werden Dowd als die furchterregende Tante Lydia kennen, die brutale Hausmeisterin der Handmaids und Schulleiterin, wenn es um ihre sexuelle Umerziehung geht – eine Rolle, die Dowd und ihrer Co-Star Elisabeth Moss 2017 einen Emmy einbrachte.

Ann Dowd als Tante Lydia in The Handmaids Tale

Ann Dowd als Tante Lydia in The Handmaids Tale

„Ich war in Sundance und traf Elisabeth Moss, die ich ein bisschen kannte, und ich sagte, ich hätte gerade mit Annie gearbeitet, und sie sagte: ‚Ich weiß‘ und legte ihre Arme um mich“, erklärt Birney. „Sie ging von Sundance nach Hause und das Drehbuch für diese Folge lag auf ihrem Schreibtisch und sie fing an zu lesen und sagte: ‚Oh, ich denke, Reed wäre großartig dafür.“

Birney, der die Serie noch nie zuvor gesehen hatte, sah sich in einer Woche alle bestehenden Folgen an, bevor er in der vierten Staffel sein Debüt in der Serie als Lieutenant Stans gab. „Du warst wunderbar“, sagt Dowd. 'Toll und beängstigend! Du hast diese beängstigende Ruhe hineingebracht.«

last kingdom staffel 4 besetzung

Was wir von der fünften Staffel erwarten können, kann Dowd nicht viel verraten – vor allem, weil sie die Drehbücher noch nicht durch hat. „Die Autoren sind sehr schlau. Sie sagen den Schauspielern nichts – ich habe überhaupt keine Ahnung, was passieren wird.

„Ich weiß, dass es eine fünfte und eine sechste Staffel gibt“, fährt sie fort, bevor sie sagt, dass sie voraussichtlich „Ende Januar“ zum Filmen der Show zurückkehren wird.

„Ich denke, Reed wird – ich denke, er sollte voll involviert sein“, sagt sie, und Birney fügt hinzu: „Es gibt viele Menschen zu töten. Ich würde es gerne tun. Aber mit mir spricht auch niemand darüber, also werden wir sagen, es ist alles noch zu klären.“

Sollten Tante Lydia und Lieutenant Sands ein eigenes Spin-off bekommen? „Das gefällt mir“, sagt Dowd. „In diesem Fall möchte ich ein anderes Kostüm haben. Ich glaube, Lydia muss ein bisschen flirten.“

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„Nun, ich habe gesagt, ich habe ein bisschen Fantasie, dass Lieutenant Stans und Lydia vielleicht ein paar Mal zum Abendessen ausgegangen sind“, lacht Birney.

Als unser Interview zu Ende geht, frage ich, ob die Zuschauer Dowd jemals mit der schrecklichen Figur verwechseln, die sie in der Show spielt, und obwohl die meisten Leute im Großen und Ganzen nett sind, erinnert sie sich an einen Fall, als die Show begann, als ein Fan plötzlich wen sie ansah war. „Ich hatte schon sehr früh Leute – eine Frau, die endlich erkannt hat, wer ich gespielt habe. Sie drehte sich im Grunde um und rannte nicht, aber sie ging sehr, sehr schnell.

„Sie fuhr rückwärts die Rolltreppe hinunter und ich sagte nur: ‚Whoa, hier ist alles in Ordnung.‘ Aber im Allgemeinen sind es sehr süße Leute.'

Birney mischt sich ein: „Und ich werde nirgendwo erkannt, also ist das kein Problem.“

Die Messe kommt am 20. Januar ins Sky Cinema und in die Kinos. Sehen Sie sich unseren TV-Guide an oder besuchen Sie unseren speziellen Film-Hub, um zu sehen, was Sie sehen können.

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