An dem Tag, als wir Liverpool verließen, wurde es bombardiert, erinnert sich Dame Angela Lansbury, ihre Stimme klar und präzise, ​​aber mit einem deutlichen Hauch von Unfug, als wir an ihrem Esstisch in Brentwood, Los Angeles, eine Kanne Kaffee trinken.

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Aber wir sind entkommen! Auf einem Dampfschiff der Canadian Pacific Line namens Duchess of Atholl. Und weißt du, es ist merkwürdig, wir haben nicht wirklich verstanden, wie wichtig diese Reise war oder wie nahe unser Untergang hätte sein können, wenn wir nicht das Glück gehabt hätten, eine Eskorte von Zerstörern zu haben, die uns den ganzen Weg umschwirrten .





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Nicht lange nach Lansburys Reise im Jahr 1940 wurde die Atholl von einem deutschen U-Boot im Südatlantik versenkt und tötete seine Besatzung. Die Schauspielerin fand derweil sicher nach New York, wo sie noch als Teenager eine Schauspielschule besuchte, bevor sie mit dem Überlandzug nach Los Angeles fuhr.

Es wäre der Beginn einer der vielfältigsten und beständigsten Karrieren eines Briten in Hollywood, einschließlich Rollen in so düster-subversiven Klassikern wie Gaslight und The Manchurian Candidate; familienfreundliche Wendungen in den Walt-Disney-Blockbustern Bedknobs und Broomsticks und Die Schöne und das Biest; eine 12-jährige Fernsehserie als Jessica Fletcher in Murder, She Wrote; drei Oscar-Nominierungen als beste Nebendarstellerin; und zuletzt ein Ehren-Oscar.

Angesichts der tiefgreifenden Umwälzungen in Lansburys Jugend ist es vielleicht passend, dass ihre neueste Rolle im Alter von 92 Jahren in einer BBC-Adaption von Louisa May Alcotts bahnbrechendem Coming-of-Age-Roman Little Women zu sehen ist, die an diesem Weihnachten erscheinen wird.

Mit Fernsehen kann ich nur begrenzt umgehen, aber wie viel ich noch machen werde, keine Ahnung, sagt sie und deutet an, dass Little Women ihre letzte Rolle sein könnte. Aber persönlich ist es nicht übertrieben zu sagen, dass die Schauspielerin, die allein in einem Landhaus im Landhausstil mit Pool und Blick auf die Schlucht lebt (ihre Kinder nur wenige Minuten entfernt), Jahrzehnte jünger wirkt als ihr wahres Alter.



Lansbury, deren Großvater der ehemalige Labour-Chef George Lansbury war, ein radikaler Liberaler, der wegen seiner Unterstützung des Frauenwahlrechts inhaftiert wurde, gesteht, dass sie Alcotts Buch nie gelesen hat – nur das Drehbuch von Heidi Thomas, die Call the Midwife und die aktualisiert im Obergeschoss im Erdgeschoss.

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Ich weiß nicht, warum ich als Jugendliche nicht in diese wundervolle Geschichte eingetaucht bin, sinniert sie. Aber mein Leben wurde durch den Tod meines Vaters zerstört, als ich neun war, und ich wurde furchtbar schnell erwachsen. Von da an bis zum Alter von 13 Jahren war ich aus der Schule, der Krieg war im Gange – dann kam ich nach Amerika. Daher war mein Wissen darüber sehr begrenzt.

Als Little Women 1868 in den USA kurz nach dem Bürgerkrieg veröffentlicht wurde, war es eine Popkultur-Sensation – und schuf einen völlig neuen Markt für Mädchenliteratur. Mit seiner halbautobiografischen Erzählung über das Leben der vier Schwestern Meg, Jo, Beth und Amy wurde es schnell als Leitfaden für eine neue und nicht-traditionelle Art von Fraulichkeit angenommen.

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Alcotts Heldin Jo ist eigensinnig und burschikos und wünscht sich, dass sie sich ihrem Vater, einem Militärkaplan, an der Front des Bürgerkriegs anschließen könnte. Stattdessen zieht sie nach New York, um Schriftstellerin zu werden, wo sie einen 15 Jahre älteren Professor heiratet.

Wie Alcott selbst gilt Jo – gespielt von Maya Thurman-Hawke, der 18-jährigen Tochter von Uma Thurman und Ethan Hawke – heute als feministische Ikone.

Obwohl Lansbury in der BBC-Produktion die schwierige und schlecht gelaunte Tante March spielt, hat sie mit der jüngeren Protagonistin viel gemeinsam. Lansburys Familie war ähnlich aufgeschlossen – mein ganzes Leben war eine offene Tür – und die frühe Tragödie des Magenkrebses ihres Vaters im Endstadium machte sie furchtlos, als die ganze Familie, einschließlich ihrer jüngeren Zwillingsbrüder Edgar und Bruce, in die USA umzog.

Ich kann nicht sagen, dass ich Heimweh hatte, erinnert sie sich. Es war ein riesiges Abenteuer… das waren dramatische Zeiten. Können Sie sich vorstellen, nach Amerika zu kommen, während die Weltausstellung läuft und wir vom amerikanischen Volk mit so unglaublicher Wärme und Freundlichkeit begrüßt wurden? Meine Mutter kam zufällig auch aus einer unglücklichen Liebesbeziehung heraus [mit dem Schotten Leckie Forbes, einem ehemaligen Oberst der britischen Armee] und war aus diesem Grund sehr glücklich, England zu verlassen. Hier waren wir also, mit einer Chance für einen Neuanfang.

Nach seinem Umzug nach Los Angeles bekam Lansbury eine Stelle als Verkäuferin im Kaufhaus Bullocks Wilshire. Aber sie sprach unermüdlich vor, und es dauerte nicht lange, bis sie das Verpacken von Weihnachtsgeschenken zu einem Vertrag bei MGM abschloss, was zu einer Nominierung als beste Nebendarstellerin bei den Oscars 1945 für Gaslight und im Jahr darauf für The . führte Bild von Dorian Gray.

Die folgenden Jahre erwiesen sich jedoch als frustrierend, da sie oft in Rollen gecastet wurde, die weit über ihrem tatsächlichen Alter liegen. Ich habe ungefähr zehn Jahre meines frühen Berufslebens damit verschwendet, ein paar ziemlich raue Filme zu machen, sagt sie mit einem leisen Kichern. Dinge wie Tenth Avenue Angel… – sie verzieht das Gesicht – das war ein Tiefpunkt, ja.

Wie Jo March fand Lansbury auch Trost in einem 15 Jahre älteren Mann, Richard Cromwell, der mit Bette Davis und Henry Fonda in Jezebel gespielt hatte. Sie heirateten 1945 in einer kleinen standesamtlichen Trauung.

Ich verstehe, dass jüngere Frauen ältere Männer heiraten, sagt Lansbury. Es ist ein Vater – den Vater hatte sie nicht, und jetzt sucht sie ihn.

Die Beziehung war jedoch zum Scheitern verurteilt, bevor sie überhaupt begonnen hatte, und sie ließen sich innerhalb eines Jahres scheiden. Ich hätte nicht gedacht, dass ich einen Schwulen heirate, sagt sie und spricht ein Thema an, das jahrzehntelang tabu war. Ich fand ihn so attraktiv, eine sehr glamouröse Person – er kannte jeden, er war ein Freund von Joan Crawford, diese Leute, die mich als junge Schauspielerin faszinierten. Und er wollte heiraten, er war fasziniert von mir, aber eigentlich nur wegen dem, was er auf der Leinwand gesehen hatte.

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Bedauert sie, so naiv zu sein? Hören Sie, sagt sie, es hat mich in keiner Weise verletzt oder geschadet, weil er mit mir und meinem zukünftigen Ehemann eine Freundschaft pflegte. Aber es war ein Schock für mich, als es endete, darauf war ich nicht vorbereitet. Er konnte einfach nicht weitermachen – er ging einfach. Es war nur ein schrecklicher Fehler, den ich als sehr junge Frau gemacht habe. Aber ich bereue es nicht, und es tut mir leid für die Traurigkeit, die es ihm auf der Straße bereitet hat … [als] er erkannte, dass er seine Funktion nicht erfüllen konnte.

Bald darauf lernte Lansbury ihren zweiten Ehemann Peter Shaw kennen, einen englischen Schauspieler und Produzenten, der nach seinem Dienst in der britischen Armee während des Krieges in die USA gezogen war. Sie blieben zusammen, bis er 2003 im Alter von 84 Jahren an Herzversagen starb.

27. Juli 1949: Angela Lansbury mit Peter Shaw bei ihrer Ankunft am Londoner Flughafen vor ihrer Hochzeit

Lansbury sagt, dass sie in ihren frühen Jahren nicht von männlichen Führungskräften belästigt oder missbraucht wurde – ein Phänomen, das kürzlich von vielen Frauen berichtet wurde, die in der Unterhaltungsindustrie arbeiten oder gearbeitet haben – was darauf hindeutet, dass ein solches Verhalten möglicherweise von Hollywood institutionalisiert wurde eine spätere, weniger ritterliche Ära.

Tatsächlich argumentiert sie unmodern, dass Frauen ihre eigene Rolle dabei gespielt haben, sich selbst als Sexobjekte zu definieren.

Diese Medaille hat zwei Seiten, sagt sie. Wir müssen uns eingestehen, dass Frauen seit jeher alles daran setzen, sich attraktiv zu machen. Und leider ist es auf uns nach hinten losgegangen – und hier stehen wir heute. Wir müssen manchmal die Schuld auf sich nehmen, Frauen. Das glaube ich wirklich. Obwohl es schrecklich ist zu sagen, dass wir uns nicht so attraktiv wie möglich machen können, ohne niedergeschlagen und vergewaltigt zu werden.

Sie deutet nicht an, dass die Schuld bei einzelnen Opfern liegt: Sollten Frauen darauf vorbereitet sein? Nein, sie müssen nicht sein! Dafür gibt es keine Entschuldigung. Und ich denke, es wird jetzt aufhören – es wird müssen. Ich denke, viele Männer müssen sich derzeit große Sorgen machen.

Für Lansbury waren alle Schmerzen, die ihr Leben in Hollywood verursachte, hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass ihre Kinder Anthony und Deidre in den 1960er Jahren drogenabhängig wurden, einschließlich Heroin. Schlimmer noch, Deidre lebte in Malibu und hatte sich mit einigen Mitgliedern der Manson-Familie eingelassen, der Sekte, die die Schauspielerin Sharon Tate und acht weitere ermordete.

Jeder wusste von Charles Manson – die Familie lebte dort oben in den Hügeln, man konnte kein Einwohner sein und nichts wissen, erinnert sie sich. Gott, das war eine schreckliche Zeit.

Angela Lansbury im Jahr 1948

Als ihr Haus 1970 abbrannte, nutzte Lansbury dies als Vorwand, um ihre gesamte Familie nach Cork in Irland zu verlegen, wo sie als Kind Urlaub gemacht hatte. (Ihre Mutter, Moyna MacGill, stammte aus Belfast.)

Alle, auch die Kinder im Teenageralter, mussten lernen, wie man kocht, sich um den Garten kümmert und in relativer Dunkelheit lebt. Sie blieben dort ein Jahrzehnt lang, wobei Lansbury Hollywood-Jobs ablehnte und stattdessen Theaterrollen in London übernahm. (Sie hat fünf Tonys gewonnen und kürzlich einen Olivier Award für ihren Auftritt in Blithe Spirit im Jahr 2015.)

Bis heute, während Großbritannien sich nicht mehr wie zu Hause fühlt, besitzt sie mit ihren Wurzeln so fest in Los Angeles ein Haus in Ballycotton in Cork, das sie einmal im Jahr besucht. Es war Murder, She Wrote – eines der am längsten laufenden und profitabelsten Fernseh-Franchises der Geschichte –, das Lansbury nach LA zurückbrachte.

Ihr Ehemann Peter und ihr Stiefsohn David waren Produzenten der Show und ihr Sohn Anthony ein Regisseur. Tatsächlich übernahm Lansbury irgendwann das Franchise, um es Jahre später zu verkaufen – ein Schritt, den sie heute bereut. Trotzdem half die Show Lansbury, ein Vermögen anzuhäufen, das auf mehr als 50 Millionen Pfund geschätzt wird.

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Jedes Jahr während der Show wurde Lansbury für einen Emmy nominiert, aber nie gewonnen, eine Brüskierung, die ein wunder Punkt bleibt, vielleicht weil es sie daran erinnert, dass ihre Talente von Hollywood nie vollständig erkannt oder genutzt wurden.

Lansbury (Tante March) und Michael Gambon (Mr Laurence) am Set von Little Women

Es hat mich verarscht! sie brüllt. Weil ich in Hollywood einfach nicht zusammengekommen bin. Überall in den USA war Murder, She Wrote riesig, aber nicht in Hollywood – nein, nein, nein, sie wollten es nicht wissen. Ich war nicht verärgert… nun, ich war wirklich verärgert. Es hat mich gekränkt. Ich kann nicht sagen, dass es nicht so war.

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Lansbury ist überrascht zu erfahren, dass ihr erster Film – Gaslight, basierend auf dem Theaterstück von Patrick Hamilton aus dem Jahr 1938 – eine Renaissance erlebt hat, dank des Begriffs Gaslighting, einem Hinweis auf die Technik, eine Person dazu zu bringen, ihr eigenes Gedächtnis, ihre Wahrnehmung zu hinterfragen und Vernunft. Es wurde während der Brexit-Abstimmung und der Trump-Kampagne verwendet; Ein einflussreicher Kommentar trug den Titel Donald Trump Is Gaslighting America.

Ehrlich gesagt habe ich diesen Begriff noch nicht gehört, gibt sie zu. Gasbeleuchtung. Wirklich, gut, ich muss anfangen, es zu benutzen!

Damit sind wir unweigerlich bei den oben genannten Themen Brexit und Trump. Zu ersterem, sagt sie, kann ich nicht wirklich eine Meinung haben, aber… – sie knurrt – sie sollen bleiben! Bei Gott, sie sollten bleiben!

Was Trump angeht: Ich spüre die Instabilität [seit seiner Wahl] enorm. Es ist sehr real. Ich glaube, die ganze Welt ist in Aufruhr, das spüre ich wirklich. Nichts ist wie es war. Die Welt ist zu viel mit uns, wie Wordsworth sagte. Ich wünschte, ich könnte sagen, dass ich optimistisch war, aber das bin ich ehrlich gesagt nicht besonders.

Sie hält inne. Dann lachend: Wie kommt es, dass wir eine politische Diskussion führen? Obwohl sich ihr Berufsleben verlangsamt, hat sie bereits die Arbeit an einem neuen Disney-Film abgeschlossen, Mary Poppins Returns – mit Emily Blunt und Hamilton-Schöpfer Lin-Manuel Miranda – in dem sie die Balloon Lady spielt, eine Figur aus dem ursprünglichen PL Travers Bücher.

Lansbury sagt, dass es kein besonderes Geheimnis gibt, diese Jugendlichkeit bis in ihr zehntes Jahrzehnt hinein zu bewahren – eine Leistung, die durch ihre Vermeidung von Schönheitsoperationen und eine trotzig un-LA-Diät noch bemerkenswerter wird. (Ich bin sehr englisch in meinen Essgewohnheiten. Ich liebe eine Ofenkartoffel, das ist mein absoluter Favorit. Und Speck und Eier. Und Würstchen – ja!)

Es ist Genetik, erklärt sie nüchtern. Es ist wirklich, absolute Genetik, ja. Ich zolle meinem Großvater George viel Anerkennung, der eine enorme Energie hatte und bis zu seinem Lebensende den Überblick behalten hat. Ich laufe und bewege mich viel, freiwillig. Ich sitze manchmal und lese und stricke und solche Dinge – und ich mache mir selbst Vorwürfe, dass ich zu viel davon mache.

Dabei strafft sie die Schultern und ballt die Faust – so entschlossen wie damals, als sie vor 77 Jahren von der Herzogin von Atholl ausstieg: Du musst nur aufstehen – und weitermachen, verstehst du?

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Little Women wird an drei Abenden auf BBC1 ausgestrahlt: am Dienstag, 26. Dezember und Mittwoch, 27. Dezember, um 20 Uhr und am Donnerstag, 28. Dezember um 20:30 Uhr .

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