Der gefeierte BBC-Thriller Edge of Darkness wird von Kritikern regelmäßig als eines der besten TV-Dramen aller Zeiten und als Startschuss für viele Karrieren bezeichnet und erscheint an seinem 34. Geburtstag zum ersten Mal auf Blu-ray.

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Ein intensives, grüblerisches Drama, dessen Geschichte von der Jagd eines Detektivs nach dem Mörder seiner Tochter zu einem Kampf um den Planeten eskaliert, ist in unserer Welt der Extinction Rebellion und regierungsfeindlichen Demonstrationen mehr denn je im Trend. Und hundert Serien, die folgten, trugen ihre thematische und stilistische DNA – alles von State of Play im Jahr 2003 bis zum diesjährigen The Capture.





Worauf führt Regisseur Martin Campbell den Erfolg des Dramas zurück? Bob Peck hat verdammt viel damit zu tun, das tut er wirklich. Er ist wunderbar, und er hat auch einen sehr trockenen Sinn für Humor. Die Zusammenarbeit mit Bob war großartig. Er hatte einfach einen Haken daran.

Was die Langlebigkeit von Edge of Darkness angeht – es schneidet regelmäßig auf den Listen der besten Dramen aller Zeiten ab – hilft vielleicht die Anti-Establishment-Dimension? Es ist immer schwer zu verstehen, warum diese Dinge so erfolgreich sind, sagt Campbell gegenüber RT. Ob die Politik der damaligen Zeit heute noch widerhallt … sie tun es wahrscheinlich angesichts der schrecklichen Dinge, die jetzt vor sich gehen, der Menge an Korruption und Betrug und Lügen …

Edge of Darkness packt sicherlich von Anfang an: In einer stürmischen Nacht holt der dienstfreie Inspektor Ronald Craven (Peck) seine Tochter Emma (Joanne Whalley) von einer Schülervertretung am Pädagogischen College ab. Als sie durch den Regen von ihrem Auto zum Haus rasen, ruft ein bewaffneter Mann seinen Namen, Emma stürmt nach vorne und er feuert beide Fässer in ihre Brust. Sie stirbt in seinen Armen.

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Von Schock und Trauer taumelnd, lässt Craven dennoch den mitfühlenden Urlaub aus, um seine eigenen Nachforschungen über Emmas Ermordung anzustellen. Es ist eine Spur, die ihn von Erinnerungen an seinen Aufenthalt in Nordirland zu den dunklen Korridoren der Regierung und den engen Minen einer unterirdischen Wiederaufbereitungsanlage führt.

Doppelleben: Der traurige Craven (Bob Peck), der im Zimmer seiner Tochter sowohl einen Teddybären als auch eine 9-mm-Firebird-Pistole fand, symbolisierte die Komplexität der Serie



Casting ist immer der Schlüssel zu einem erfolgreichen Drama, aber jede Mystik, die damit verbunden ist, wird von Campbell schnell weggeblasen: Der Produzent Michael Wearing und ich setzten uns zusammen und wir blätterten buchstäblich durch Spotlight. So haben wir es gemacht.

Was ihre dezente, aber charismatische Hauptrolle angeht, ich wollte den einfachen Mann, ich wollte keine Art von Star … und ich glaube, es war [BBC-Drama-Chef] Jonathan Powell, der sagte: 'Du brauchst jemanden, der auffällt Bildschirm.« Er war es, der Bob Peck vorschlug.

Peck war ein etablierter Bühnenschauspieler, der Stunden mit dem RSC verbracht hatte, und hatte vor seinem großen Durchbruch nur sehr wenig Fernsehen gemacht. Umso wundersamer ist seine zurückhaltende, alles-in-miniatur-Performance. Kurzum, die Ernennung war eine Meisterleistung.

Eine weitere Ausnahme von der Spotlight-Regel war Joe Don Baker, ein amerikanischer Schauspieler, der ausgewählt wurde, um den abtrünnigen CIA-Agenten Darius Jedburgh zu spielen, der Craven im Laufe seiner Ermittlungen die perfekte Ergänzung war. Baker sei meine Idee gewesen, sagt Campbell, einfach weil ich ihn in einem Don-Siegel-Film gesehen habe, der mir sehr gefiel.

Eine Karrierebestleistung von Joe Don Baker als Darius Jedburgh, einem auffälligen CIA-Mann und Energieattaché, dessen Motive wir bis zum Schluss nicht sicher sind

Wie dir jeder Fan sagen wird, enthält Edge of Darkness einen fantastischen Moment nach dem anderen. Aus dem Kopf hackt Ronnie den MI5-Computer, während die Polizei sein Terminal nähert; Ronnie macht den Spaziergang und redet mit einem Geist Emma entlang einer Londoner Straße (genial gedreht und inszeniert); ein Cordon-Bleu-Mahlzeit am Ende der Welt in einem mit Kunstgegenständen vollgestopften Bunker; Jedburghs große Enthüllung von Doctor Apocalypse auf einer Atomkonferenz…

Aber welches ist Campbells Favorit? In Episode zwei, als sich Darius und Craven zum ersten Mal in diesem Restaurant treffen und sie irgendwie miteinander singen, was nicht im Drehbuch stand, haben wir einfach improvisiert. Das war absolut meine Lieblingsszene. Alles zwischen Craven und Darius hat meiner Meinung nach sehr gut funktioniert.

Trotzdem spielt Campbell auf Pecks Schwierigkeiten mit Baker an, die saftigsten Dialogabschnitte in Beschlag zu nehmen: Ich glaube, es war nach der fünften Episode, als Bob zu mir kam und sagte: 'Schauen Sie, im Grunde kann ich das nicht mehr tun, weil Joe hat all diese großartigen Zeilen.“ Ich sagte: „Bob, du musst halten, du kannst nicht brechen“, und natürlich gewann er den besten Schauspieler, und das zu Recht. Aber es gab einen Moment zwischen den beiden, wenn Sie wissen, was ich meine.

Pecks Bafta war einer von sechs für das Programm, die anderen waren beste Dramaserie, Musik (Michael Kamen und Eric Clapton), Kameramann (Andrew Dunn), Cutter und Ton.

Die farbenfrohen, abgerundeten Charaktere gehen tiefer als die Minenschächte von Northmoor, aber zwei weitere, die hervorstechen, sind die finsteren Regierungstypen, die Cravens Ermittlungen sowohl unterstützen als auch behindern. Ich liebe diesen griechischen Refrain mit Harcourt und Pendleton, der mich immer zum Lachen gebracht hat. Sie sind Tweedledum und Tweedledee!

Männer aus dem Ministerium: Ian McNeice und Charles Kay als Anwalt Harcourt und PM-Beamter Pendleton – oder Frick und Frack, wie Jedburgh sie abschätzig bezeichnet

Und obwohl es eine männliche Besetzung ist, sind zwei seiner hellsten Lichter weiblich. Neben der temperamentvollen Geheimdienstlerin Clementine oder Clemmie, gespielt von Zoë Wanamaker, gibt es natürlich die strahlende, idealistische junge Wissenschaftlerin Emma Craven (Joanne Whalley), deren brutale Tötung ihren Vater so traumatisiert, dass sie zu einer Projektion seines Vaters wird Kummer. Zumindest glauben wir das zuerst.

Aber als Whalley und Peck beide in zwei Einstellungen sind, erkennen wir, dass sie eigentlich ein Geist ist, der ihren zappeligen Vater aus dem Jenseits berät. Ihr Einfluss auf die Show ist groß, wie Campbell es ausdrückt.

Eine eindringliche Präsenz: Joanne Whalley als Emma Craven. Ein Jahr später bestätigte The Singing Detective ihre Starqualität und 1988 war sie in der George Lucas Fantasy Willow

Emmas Nähe zu Ronnie war im Laufe der Jahre immer Gegenstand von Vermutungen, kann Campbell also etwas Licht ins Dunkel bringen? Ich dachte immer, es sei emotional ein wenig inzestuös, wenn Sie verstehen, was ich meine. Ich glaube nicht, dass es beabsichtigt war, aber ich dachte immer, dass es das leicht berührt, ohne es jemals zu sagen.

Vor seiner Verabredung mit dem Schicksal arbeitete der in Neuseeland geborene Campbell, heute 76, an anderen TV-Favoriten wie Shoestring, Minder, The Professionals, Bergerac und Reilly: Ace of Spies.

Aber wie kam es zu seiner Beteiligung an Edge of Darkness? Ich hatte 1984 eine Serie für Central TV namens Charlie gedreht, und ich bekam einen Anruf von Michael Wearing, dem Produzenten, der sagte: „Würden Sie diese beiden Drehbücher lesen?“ Also kamen diese zwei eselsohrigen Drehbücher für das, was damals war genannt Magnox – Magnox ist, glaube ich, der Name des nuklearen Brennstabs.

Also habe ich sie gelesen, ich habe sie nicht so sehr verstanden (lacht), aber ich konnte sie nicht aus der Hand legen. Ich saß an meiner Schnittmaschine, gab den Schnitt auf und blätterte buchstäblich um, las beide Episoden eins und zwei, rief Michael an und sagte: 'Ich mache es.'

Campbell kichert, als er sich daran erinnert, mit dem Drehbuchautor Troy Kennedy Martin zusammengearbeitet zu haben, der mit Z Cars im Fernsehen begann, bevor er sich in Filme verwandelte (The Italian Job, Kelly’s Heroes). Er war ein frustrierend langsamer, aber brillanter Schriftsteller. Ein liebenswerter Mann, irgendwie ein bisschen exzentrisch und unkonventionell… Der Humor, den er in die Serie einbrachte, war fantastisch. Kennedy Martin starb 2009 im Alter von 77 Jahren.

Wie die Radio Times im November 1985 das Drama auf der Titelseite bewarb, mit einer imaginären Szene mit Ronnie (Bob Peck) und Emma Craven (Joanne Whalley)

Edge of Darkness erwies sich als anstrengender Dreh, mit Drehorten in London, Yorkshire, Schottland und Wales. Es war intensiv, es war ein sehr arbeitsreicher Dreh und wir hatten viele große Szenen, besonders gegen Ende. Wir haben viel Boden gut gemacht.

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Zwei Szenen fallen Campbell ins Auge, die erste aus Gründen, die sowohl amüsant als auch haarsträubend waren. Es geht darum, dass Craven vor dem Sicherheitspersonal der Anlage für radioaktiven Abfall in Northmoor um sein Leben rennt.

Oh, Gott, ja! er lacht. Bob fragte immer nach seiner Motivation für alles. Ich erinnere mich, dass er zu mir sagte: „Nun, diese Land-Rovers folgen mir, weißt du, warum tue ich das?“ Ich sagte: „Weil du getötet wirst, wenn es dich überfährt… das ist es, was du f* **ing tun!

Jedenfalls donnerten in diesem besonderen Fall die Land-Rovers hinter ihm herauf, und er stürzte. Aber zum Glück gab es in den Land-Rovers Stunt-Jungs, also hörten sie auf. Es hätte gefährlich sein können, ein bisschen haarsträubend, aber es war alles in Ordnung.

Bob Peck hat die Northmoor-Szenen in den Minen in Bonttdu und Manod in Nordwales gedreht

Und Campbell filmte die entscheidende Nato-Konferenz im Gleneagles Hotel in Schottland. Ich hatte noch nichts von der BBC gehört – das war nach zwei Monaten Drehzeit – und ich wollte gerade mit den Dreharbeiten für diese Szene mit 150 Statisten beginnen und jemand sagte: 'Du wirst am Telefon gesucht.'

Also nahm ich den Hörer ab und es war Jonathan Powell, und er sagte: „Ich habe gehört, Sie brauchen 150 Statisten?“ und ich sagte ja, und er sagte: „Sie können nur 100 haben.“ Ich sagte: „OK, ich werde… haben 100“, und ich starrte in das Auditorium, wo wir 150 hatten, und dann legte ich auf und ging einfach hin und schoss dieses Ding!

Die sechsteilige Serie war bei ihrer ersten BBC2-Ausstrahlung so erfolgreich, dass sie innerhalb von zehn Tagen nach ihrem Ende erneut in drei Teilen auf BBC1 ausgestrahlt wurde und die Zuschauerzahl auf acht Millionen verdoppelte.

Danach ging eine Reihe von Karrieren in die Stratosphäre.

Peck wurde auf Hollywood aufmerksam. Er trat 1989 in dem Science-Fiction-Drama Slipstream an der Seite von Mark Hamill und Bill Paxton auf, bevor er 1993 als Wildhüter Muldoon (Clever girl!) im globalen Smash Jurassic Park seine Karte wirklich markierte. Leider starb er 1999 im Alter von nur 53 Jahren an Krebs. Ian McNeice (Harcourt in Edge of Darkness) las bei seiner Trauerfeier eine Trauerrede.

Whalley sicherte sich im folgenden Jahr eine weitere denkwürdige TV-Rolle in Dennis Potters The Singing Detective; Anschließend spielte sie in einer Reihe hochkarätiger Filme mit, darunter die George Lucas-Fantasy Willow (1988) und das 60er-Jahre-Drama Scandal (1989), in dem sie Christine Keeler spielte.

Edge of Darkness war auch gut für Campbell, obwohl er sagt, dass man in Hollywood viele mittelständische Führungskräfte trifft, die sagen, sie hätten es gesehen und wissen, dass sie es nicht getan haben! Er fügt jedoch hinzu, dass ich denke, Spielberg hat es wirklich geliebt.

Campbells Ruf war so groß, dass er mit der Leitung von zwei Bond-Neustarts betraut wurde (GoldenEye für Pierce Brosnan 1995 und Casino Royale 2006 für den derzeitigen Amtsinhaber Daniel Craig), die fabelhafte Zorro tobt Maske und Legende und sogar die DC Comics-Adaption Green Lantern (2011 .). ).

Das Sagen: Edge of Darkness war das Sprungbrett für Martin Campbells Hollywood-Erfolg. Er leitete zwei Bonds, zwei Zorros und eine DC Comics-Adaption und ist mit 76 immer noch gefragt

Den Bond-Auftritt schreibt er dem Glück zu: Ich hatte mit Ray Liotta in Australien einen Film namens No Escape gedreht, eine Art futuristisches Gefängnisdrama, das ziemlich einfach war. Es wurde nicht hoch bewertet und es hat kein Geld verdient. John Calley, der Chef von United Artists, sah es jedoch und rief mich eines Tages an und bat mich, hereinzukommen, und ich tat es und er sagte, willst du bei Bond Regie führen? Das ist also Glück. Naja, Glück bis zu diesem Punkt, aber harte Arbeit, denke ich, ist der Rest.

Campbell ist offen über die Filmversion von Edge of Darkness, bei der er 2010 Regie führte, mit Mel Gibson in der Hauptrolle. Sie können nicht in 120 Minuten das tun, was Sie sechs Stunden lang gemacht haben. Die Geschichte hat nichts von dem politischen Rückgrat, der Intrige, all dem labyrinthischen Zeug, also bist du wirklich auf „Tochter getötet; Wer war es?'

Aber mit 76 ist Campbell immer noch fleißig bei der Arbeit. Ich mache einen Film mit Michael Keaton und vielleicht Samuel Jackson. Ich fange Anfang Januar an. Dann gehe ich zu einem Film mit Liam Neeson. Ich habe also genug zu tun!

Aber noch ein letztes Wort zu Edge of Darkness. Bestimmte Aspekte der Produktion mögen in den 80er Jahren verankert sein: die Wähltelefone und langsamen Computer sowie die Vorliebe des Soundtracks für den Kurzweil-Synthesizer. Aber die Themen bleiben universell – auch wenn ihr eindringliches, umweltfreundliches Finale irgendwann war sehr unterschiedlich. Tatsächlich hat Troy Kennedy Martin, wie Campbell verrät, 15 mögliche Enden geschrieben…

Ursprünglich war die Idee, dass Craven und Emma sich treffen, sich umarmen und sich in einen Baum verwandeln. Ich erinnere mich, dass Troy uns das erzählt hat und wir alle entsetzt aussahen! Aber es war nicht so verrückt wegen der Gaia-Sache [eine Hypothese, auf die in der Show Bezug genommen wurde, die vom Wissenschaftler James Lovelock aufgestellt wurde] – im Grunde wird sich der Planet selbst heilen, egal was passiert, er wird immer zurückkommen und die Oberhand gewinnen Mann.

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Troy wusste, was er sagen und tun wollte. Ja, er hat 15 Endungen geschrieben, aber sie waren alle Variationen derselben Sache.

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Die Blu-ray von Edge of Darkness ist ab dem 4. November erhältlich

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