5 Hoaxes, die die Welt täuschen

Hoaxes gibt es wahrscheinlich, seit die Menschheit die Sprache entwickelt und angefangen hat, Geschichten zu erzählen, aber das Wort 'Hoax' selbst entstand erst im späten 18. Jahrhundert. Es wurde von dem Wort „Hocus“ abgeleitet, das „betrügen“ bedeutet.

Im Allgemeinen werden zwar viele urbane Legenden und Streiche oft als Hoaxes bezeichnet, der Begriff wird jedoch korrekter auf Fälle angewendet, in denen der Täter eine bewusste Entscheidung getroffen hat, eine Täuschung durchzuführen, die dem Hoaxer Geld einbringen oder ihm Schaden zufügen könnte Opfer. Hier sind fünf Beispiele für berühmte Hoaxes, die Tausende zum Narren gehalten haben.



Der BBC-Spaghetti-Baum

Am Aprilscherz 1957 strahlte die BBC einen dreiminütigen Scherzbericht aus, der eine Familie in der Schweiz zeigte, wie sie Spaghetti von einem Baum erntet und sich sogar die Mühe machte, Filmmaterial in einem Schweizer Hotel zu filmen. Richard Dimbleby, ein angesehener Sender, lieferte den Voice-Over und fügte dem Bericht Glaubwürdigkeit hinzu. Während dies jetzt lächerlich erscheinen mag, waren Spaghetti zu dieser Zeit in Großbritannien nicht sehr bekannt, so dass viele Leute aufgenommen wurden und die BBC kontaktierten, um Ratschläge zum Anbau ihrer eigenen Spaghetti-Bäume zu erhalten.

Berichten zufolge wurde den Anrufern lachend gesagt, sie sollten „einen Zweig Spaghetti in eine Dose Tomatensauce legen und auf das Beste hoffen“. Einige Zuschauer beschwerten sich bei der BBC, weil sie einen so irreführenden Scherzbericht als Teil einer sachlichen Sendung ausgestrahlt hatte, und selbst Jahrzehnte später wird anerkannt, dass diese Sendung möglicherweise der größte Scherz war, der jemals von einem seriösen Nachrichtenunternehmen verbreitet wurde.

Piltdown-Mann

1912 entdeckte der Amateurarchäologe Charles Dawson einen Teil eines menschenähnlichen Schädels in der Nähe des Dorfes Piltdown in Sussex, England. Er behauptete, dass dieser Schädel das fehlende Glied zwischen Affe und Mensch bewies, und arbeitete dann mit Arthur Smith Woodward, einem Experten für Geologie am Natural History Museum, zusammen und entdeckte später Zähne, weitere Schädelfragmente, einen Kieferknochen und primitive Werkzeuge, die angeblich 500.000 Jahre alt sein.

All dies wurde eine Zeit lang geglaubt, bis eine neue Technologie im Jahr 1949 bewies, dass die Überreste nur 50.000 Jahre alt waren und daher nicht das fehlende Bindeglied zwischen Mensch und Affe sein konnten. Nicht nur das Datum war ein Problem, sondern es stellte sich auch heraus, dass einige der Überreste von einem Orang-Utan stammten, dessen Zähne absichtlich abgefeilt wurden, um denen eines Menschen zu ähneln, und künstlich gefärbt worden waren, um realistischer zu erscheinen.

Der Täter des Schwindels wurde nie entdeckt, aber die Anschuldigungen reichten weit und breit, und zu den Verdächtigen gehörte Sir Arthur Conan Doyle, der Autor der Sherlock-Holmes-Geschichten. Conan Doyle lebte in der Nähe von Piltdown und war sogar Mitglied derselben archäologischen Gruppe wie Charles Dawson. Da es jedoch keine wirklichen Beweise dafür gibt, dass er den Schwindel begangen hat, bleibt die wahrscheinlichste Wahl der ursprüngliche Finder Charles Dawson.





Sirupminen

Vielleicht besser als ein harmloser Scherz, der auf leichtgläubige Menschen und Kinder gespielt wird, als ein Scherz einzuordnen, sind Sirupminen dennoch zu einem Teil der britischen Folklore geworden. Sirup (der eine ähnliche Konsistenz wie Melasse hat) soll in Untertageminen in ganz England reichlich vorhanden sein und kann genau wie Kohle gefördert werden.

Es wurde vermutet, dass dieser Witz zum ersten Mal im Jahr 1853 vorkam, als Tausende von Soldaten der britischen Armee in Surrey lagerten und viele der Fässer in ihren Lagerhäusern Sirup enthielten. Als das Gelände abgebaut wurde, damit die Soldaten im Krimkrieg kämpfen sollten, sollen sie die Fässer vergraben haben, um sie nicht mitnehmen zu müssen. Die Dorfbewohner, die sie entdeckten, wurden als 'Sirupminer' bezeichnet, und der Begriff ist seitdem an vielen anderen Orten aufgetaucht.

In Devon gibt es noch einige Überreste von Minen, die einst zur Herstellung von glimmerhaltigem Hämatit verwendet wurden, einer Substanz, die mit einem schwarzen Rückstand zu glänzen scheint, der wie Sirup aussieht. Infolgedessen hat sich auch dort der Begriff „Sirupminen“ durchgesetzt, und bis heute wird den Kindern oft vorgegaukelt, dass sich Sirup wirklich aus dem Boden graben lässt.

Die Cottingley-Feen

Im Jahr 1917 lebten die Cousins ​​Elsie Wright und Frances Griffiths im Alter von 16 und 9 Jahren in Cottingley, in der Nähe von Bradford, als sie mit der Midg-Viertelplattenkamera von Elsies Vater fünf Fotos machten. Die Bilder scheinen Feen in einem Garten zu zeigen. Während Elsies Vater skeptisch war, hielt ihre Mutter sie für echt und nahm die Bilder mit zu einem Treffen der örtlichen Theosophischen Gesellschaft.

Hier wurde eines der führenden Mitglieder, Edward Gardner, auf sie aufmerksam, der sie an den Fotoexperten Harold Snelling schickte. Snelling kam zu dem Schluss, dass es keinerlei Hinweise auf Fälschung gab und keine Spuren von Studioarbeiten mit Karton- oder Papiermodellen feststellen konnte. Selbst die Fotofirma Kodak untersuchte die Abzüge und konnte keine Anzeichen dafür finden, dass die Bilder gefälscht waren.

Viele Jahre lang galten die Fotos als echter Beweis dafür, dass es wirklich Feen gibt. Schließlich gaben Elsie und Frances in den 1980er Jahren zu, dass sie die Fotos mit Pappausschnitten von Feenbildern gefälscht hatten, die sie aus einem Buch kopiert hatten. Trotzdem behaupteten beide Frauen, dass sie wirklich Feen gesehen hatten und dass, obwohl die ersten vier Bilder gefälscht waren, das fünfte und letzte Foto echt war.

Scherz über die Chinesische Mauer

Am 25. Juni 1899 wurde von vier Reportern in Denver, Colorado, eine gefälschte Zeitungsgeschichte veröffentlicht, in der behauptet wurde, mehrere amerikanische Unternehmen hätten Angebote abgegeben, um die Chinesische Mauer niederzureißen und an ihrer Stelle eine Straße zu bauen. Da dies zur Zeit des Imperialismus im späten 19. Jahrhundert der Fall war, schien die Geschichte nicht außerhalb des Bereichs des Möglichen und nur wenige Leute dachten daran, sie in Frage zu stellen; Großbritannien hatte gerade die Kolonie Hongkong erweitert und eine Flotte in den Golf von Chihli geschickt, wodurch die Chinesen gezwungen wurden, Weihaiwei zu pachten, und Deutschland und Frankreich hatten auch Häfen von China beschlagnahmt oder gepachtet.

Die Geschichte war als ein bisschen Spaß erfunden worden, da es in dieser Woche keine anderen wichtigen Neuigkeiten gab, aber während die Denver-Zeitungen sie nach ein paar Tagen fallen ließen, weigerte sich die Idee, zu sterben. Kurz darauf griff eine andere US-Zeitung die Geschichte auf und fügte weitere Details hinzu, die im ursprünglichen Hoax-Bericht nicht einmal erwähnt wurden, darunter „Zitate“ eines chinesischen Regierungsbeamten, der die bevorstehende Zerstörung der Mauer kommentierte. Die Geschichte verbreitete sich nach und nach auf andere Zeitungen in ganz Amerika und sogar bis nach Europa. Erst 10 Jahre später gestand einer der Hoax-Reporter die Wahrheit.

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